Artrite reumatoide: cause, sintomi e trattamenti

L’artrite reumatoide, a volte indicata come malattia reumatoide, è una malattia autoimmune cronica (di lunga durata) progressiva e invalidante che causa infiammazione (gonfiore) e dolore alle articolazioni, al tessuto attorno alle articolazioni e ad altri organi nel corpo umano.

L’ artrite reumatoide di solito colpisce prima le articolazioni delle mani e dei piedi, ma qualsiasi articolazione può risentirne. I pazienti con artrite reumatoide comunemente hanno articolazioni rigide e si sentono generalmente malati e stanchi.

L’artrite reumatoide è una malattia autoimmune . Il nostro sistema immunitario è una complessa organizzazione di cellule e anticorpi progettata per cercare e distruggere organismi e sostanze che ci danneggiano, come le infezioni. Quando il nostro sistema immunitario inizia ad attaccare i nostri stessi corpi, scambiando i tessuti corporei con gli invasori stranieri, abbiamo una malattia autoimmune.

Gli individui con una malattia autoimmune hanno anticorpi nel loro sangue che colpiscono i loro tessuti del corpo, con conseguente infiammazione. Il sistema immunitario di un paziente con artrite reumatoide attacca il rivestimento delle articolazioni, facendoli gonfiare (si infiammano). A differenza del danno da usura e lacerazione che si verifica con l’ artrosi , l’artrite reumatoide colpisce il rivestimento delle articolazioni, causando un gonfiore doloroso che può portare all’erosione ossea e alla deformità articolare. Alla fine le articolazioni colpite possono diventare permanentemente danneggiate.

artrite

L’artrite reumatoide normalmente colpisce prima le articolazioni delle mani e dei piedi

L’artrite reumatoide viene definita una malattia sistemica. Sistemico significa che colpisce l’intero corpo; nel caso dell’artrite reumatoide, possono essere colpiti più organi del corpo.

Il paziente può anche avere febbri e provare affaticamento. L’artrite reumatoide può anche produrre un’infiammazione diffusa (diffusione) nei polmoni, la membrana intorno ai polmoni (pleura), il pericardio (una sacca a doppia parete che contiene il cuore e le radici dei grandi vasi sanguigni) e il duro rivestimento esterno bianco sopra il bulbo oculare (sclera); può produrre lesioni nodulari, più comunemente nel tessuto sottocutaneo sotto la pelle.

I pazienti con artrite reumatoide hanno un rischio significativamente più elevato di avere un attacco di cuore , rispetto ad altre persone.

Statistiche sull’artrite reumatoide

  • Il Centro per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC) stima che 1,5 milioni di adulti statunitensi soffrano di artrite reumatoide.
  • Secondo il National Health Service (NHS), Regno Unito, circa 350.000 persone britanniche sono affette da artrite reumatoide.
  • Secondo la National Rheumatoid Arthritis Society (UK) l’artrite reumatoide colpisce lo 0,8% della popolazione del Regno Unito.
  • Secondo la Mayo Clinic, USA, la malattia è da due a tre volte più comune nelle donne rispetto agli uomini.
  • Anche se le persone di qualsiasi età possono essere colpite, l’artrite reumatoide è molto più comune dopo i 40 anni. Secondo la National Rheumatoid Arthritis Society (UK), circa 12.000 bambini sotto i 16 anni hanno una forma giovanile della malattia.

Secondo il John Hopkins Arthritis Centre, USA:

  • Circa l’1% al 2% della popolazione mondiale è colpita dalla malattia.
  • La prevalenza aumenta con l’età, avvicinandosi al 5% nelle donne di età superiore ai 55 anni.
  • L’incidenza media annua è di 70 su 100.000 negli Stati Uniti.
  • È 4 volte più comune nei fumatori rispetto ai non fumatori.

L’artrite reumatoide è molto più comune di SM (sclerosi multipla) o leucemia. Tuttavia, la consapevolezza degli effetti e della gravità della malattia è più limitata ai pazienti, ai loro caregiver e ai loro parenti perché non è ben pubblicizzata.

I sintomi dell’artrite reumatoide generalmente vanno e vengono . In alcuni casi i sintomi possono essere lievi, mentre su altri possono essere gravi ed estremamente dolorosi. Un paziente ha una “fiammata” quando i sintomi sono cattivi. È impossibile sapere quando può accadere una fiammata.

L’artrite reumatoide può essere una condizione molto dolorosa, con conseguente notevole perdita di funzionamento e mobilità. La diagnosi viene effettuata principalmente a seguito dell’identificazione di segni e sintomi, così come i test ematici del fattore reumatoide e le radiografie. La diagnosi e la gestione a lungo termine della malattia sono generalmente eseguite da un reumatologo; uno specialista in reumatologia. Sebbene la malattia non abbia una cura, la diagnosi precoce e il successivo trattamento dei sintomi possono rallentare la progressione, oltre a rendere il paziente più confortevole.

artrite2

Un confronto tra osteoartrite e artrite reumatoide

L’artrite reumatoide è una malattia a lungo termine – una malattia cronica. I sintomi possono andare e venire e ogni paziente è influenzato in modo diverso. Mentre alcuni brevetti possono avere lunghi periodi di remissione, quando l’artrite reumatoide è inattiva e si avvertono pochi o nessun sintomo, altri possono avere sintomi praticamente costanti per lunghi periodi.

Una paziente con artrite reumatoide ad insorgenza improvvisa può andare a letto sana una notte e svegliarsi la mattina dopo in una grande quantità di dolore; possibilmente incapace di alzarsi dal letto.

Nella maggior parte dei casi l’artrite reumatoide inizia insidiosamente. Segni e sintomi si sviluppano lentamente per un periodo di settimane o mesi. Il paziente può inizialmente provare rigidità in almeno un’articolazione; spesso accompagnato da dolore durante il tentativo di spostare l’area interessata. Ci può essere tenerezza nel giunto. I primi sintomi si avvertono solitamente nelle piccole articolazioni, come quelle delle dita delle mani e dei piedi.

Quante articolazioni sono interessate varia considerevolmente. Tuttavia, in quasi tutti i casi il processo alla fine colpisce almeno cinque articolazioni allo stesso tempo. A differenza del lupus sistemico o della gotta, l’artrite reumatoide è una poliartrite additiva – più articolazioni sono colpite con il passare del tempo.

Di solito sono interessati entrambi i lati del corpo, ad esempio entrambe le ginocchia o entrambe le mani.

Articolazioni comunemente colpite

Le articolazioni più comunemente colpite sono:

  • Le articolazioni interfalangee prossimali (PIP) e metacarpo-falangea (MCP) delle mani (articolazioni medie e basse del dito)
  • I polsi, in particolare l’articolazione ulnare stiloide
  • Le spalle
  • gomiti
  • ginocchia
  • caviglie
  • Articolazioni metatarso-falangea (MTP) (nelle dita dei piedi)

Nota: le articolazioni interfalangea distale (DIP) non sono solitamente interessate (articolazione superiore del dito)

La colonna vertebrale non è mai interessata, tranne l’articolazione atlanto-assiale nella tarda malattia.

Rigidità mattutina

La rigidità mattutina è un sintomo caratteristico dell’artrite reumatoide , soprattutto se dura più di un’ora. Gli esperti dicono che la durata della rigidità mattutina è di solito una buona indicazione dell’attività infiammatoria della malattia. Sebbene i pazienti con altre forme di artrite possano avere rigidità articolare della prima mattinata, tendono a non durare più di un’ora.

Ci può essere rigidità dopo lunghi periodi di inattività, che tende a durare più a lungo rispetto ai casi di artrite degenerativa.

Dolore articolare e gonfiore

Il rivestimento dell’articolazione colpita si infiamma – la pelle sopra l’articolazione diventa calda, rossa e gonfia. L’area è dolorosa e tenera al tatto.

Anemia

Secondo il National Health Service (NHS), Regno Unito, circa l’80% dei pazienti con artrite reumatoide è anemico – c’è un basso numero di globuli rossi; il sangue non è in grado di trasportare abbastanza ossigeno.

Perdita di appetito / perdita di peso

Un numero significativo di pazienti può manifestare perdita di appetito e conseguente perdita di peso.

Il paziente può avere mani rosse e gonfie.

Altri possibili sintomi di artrite reumatoide

I seguenti sintomi sistemici non specifici sistemici possono essere avvertiti settimane o mesi prima che compaiano altri sintomi:

  • Affaticamento (stanchezza)
  • Malessere
  • Depressione
  • Febbre – di solito di bassa qualità (37 ° – 38 ° C; 99 ° – 100 ° F). Gli esperti dicono che una febbre alta spesso indica una causa infettiva (un’altra malattia).

Fiammate

I sintomi dell’artrite reumatoide tendono ad essere intermittenti (sporadici); loro vanno e vengono. A volte il paziente avrà una riacutizzazione – i sintomi saranno più intensi e severi.

Sebbene le riacutizzazioni possano verificarsi in qualsiasi momento, tendono ad essere più dolorose al mattino, quando il paziente si sveglia. Con il progredire del giorno, i sintomi inizieranno ad attenuarsi.

L’artrite reumatoide è una malattia sistemica (una che colpisce l’intero corpo)

Possono essere interessati più organi del corpo, tra cui:

  • Infiammazione nei polmoni – questo di solito non provoca sintomi. Se il paziente sviluppa mancanza di respiro, possono essere prescritti farmaci per ridurre l’infiammazione polmonare.
  • Infiammazione della membrana attorno ai polmoni (pleura)
  • Infiammazione del pericardio – una sacca a doppia parete che contiene il cuore e le radici dei grandi vasi sanguigni.
  • L’infiammazione del rivestimento esterno bianco duro sul bulbo oculare (sclera) – colpisce circa il 5% dei pazienti. I sintomi possono includere occhi rossi, dolenti e possibilmente secchi.
  • Lesioni nodulari – circa 1 su 4 pazienti con artrite reumatoide sviluppa noduli sotto la pelle – noduli reumatoidi. Tendono a presentarsi sulla pelle sopra i gomiti e gli avambracci. Possono essere dolorosi, ma non di solito.
  • Infiammazione delle ghiandole lacrimali
  • Infiammazione delle ghiandole salivari
  • Infiammazione dell’articolazione cricoarytenoid – questa è un’articolazione nella laringe (scatola vocale). Quando è infiammato può causare raucedine.

Un fattore di rischio è qualcosa che aumenta la probabilità di sviluppare una condizione o una malattia. Ad esempio, l’obesità aumenta significativamente il rischio di sviluppare diabete di tipo 2. Pertanto, l’obesità è un fattore di rischio per il diabete di tipo 2.

I seguenti fattori di rischio possono aumentare il rischio di sviluppare l’artrite reumatoide:

Genere

Secondo la Mayo Clinic, USA, la malattia è da due a tre volte più comune nelle donne rispetto agli uomini. Gli esperti ritengono che ciò possa essere dovuto agli effetti dell’estrogeno – un ormone femminile – che potrebbe essere un fattore nello sviluppo della malattia. Tuttavia, questa è ancora una teoria.

Età

Anche se l’artrite reumatoide può svilupparsi a qualsiasi età, è più come iniziare in persone di età compresa tra 40 e 60 anni.

Genetica

Le persone che hanno un parente stretto con l’artrite reumatoide possono avere un rischio maggiore di svilupparlo da soli. Gli esperti dicono che la malattia stessa non è ereditata, ma piuttosto la predisposizione a svilupparla.

fumo

I fumatori regolari hanno un rischio significativamente più elevato di sviluppare l’artrite reumatoide. Il fumo peggiora le prospettive della malattia.

Testosterone

Un basso livello di testosterone nei maschi può essere un predittore dell’artrite reumatoide in seguito , i ricercatori dell’Università di Lund, in Svezia, hanno riportato sulla rivista Annals of the Rheumatic Diseases .

Nelle sue fasi iniziali l’artrite reumatoide può essere difficile da diagnosticare. I suoi segni e sintomi, in particolare rigidità e infiammazione, sono simili a molte altre condizioni.

Un medico di famiglia (medico di medicina generale, medico di base) effettuerà un esame fisico. Il medico controllerà attentamente le articolazioni per vedere se c’è qualche gonfiore (ad es. “Dolore sul test di compressione” sulle nocche), oltre a determinare la facilità con cui si muovono. Il paziente verrà interrogato sui sintomi. Per aiutare il medico a fare una diagnosi corretta, il National Health Service (NHS), Regno Unito, esorta i pazienti a dire al medico tutti i loro sintomi, e non solo quelli che considerano importanti.

Il medico può anche ordinare i seguenti test:

Analisi del sangue

  • Tasso di sedimentazione eritrocitaria (ESR o velocità sed) : questo esame del sangue rileva e monitora l’infiammazione nel corpo misurando la velocità con cui i globuli rossi in una provetta si separano dal siero del sangue per un determinato periodo, diventando sedimento sul fondo del test tubo. Un alto tasso di sedimentazione è legato a più infiammazione. In altre parole, se i globuli rossi si depositano più rapidamente sul fondo della provetta, ciò potrebbe significare che il paziente ha una condizione infiammatoria, come l’artrite reumatoide.
  • Proteina C-reattiva (CRP) – La CRP è prodotta dal fegato. Un livello più alto di CRP è legato alla presenza di infiammazione nel corpo.
  • Anemia : una percentuale significativa di pazienti con artrite reumatoide ha anche anemia; quando non viene trasportato abbastanza ossigeno nel sangue, a causa della mancanza di globuli rossi. Se si scopre che il paziente ha anemia, non significa necessariamente che abbia l’artrite reumatoide.
  • Fattore reumatoide : questo esame del sangue determina se il fattore reumatoide (un anticorpo) è presente nel sangue del paziente. La maggior parte dei pazienti con artrite reumatoide ha questo anticorpo anormale nel loro flusso sanguigno (secondo la National Rheumatoid Arthritis Society, Regno Unito, il 30% dei pazienti con artrite reumatoide non ha un fattore reumatoide). Durante le prime fasi della malattia a volte è difficile individuare il fattore reumatoide. Poiché questo anticorpo è presente in una piccola percentuale di persone senza artrite reumatoide, questo test non può confermare definitivamente la malattia.

Scansioni di immagini e raggi X.

Una radiografia delle articolazioni del paziente può aiutare il medico a determinare quale tipo di artrite è presente. Numerosi raggi X possono aiutare a tracciare la progressione dell’artrite reumatoide nelle articolazioni nel tempo.

Le scansioni MRI (risonanza magnetica) – possono aiutare il medico a determinare in modo più specifico il danno che è stato fatto a un’articolazione. Una macchina per la risonanza magnetica utilizza un campo magnetico e onde radio per creare immagini dettagliate del corpo.

Criteri diagnostici

Nel 1987, l’American College of Rheumatology ha definito i seguenti criteri per la classificazione dell’artrite reumatoide:

  • Rigidità mattutina di più di un’ora la maggior parte delle mattine per un periodo di almeno sei settimane.
  • Artrite e gonfiore dei tessuti molli di oltre 3 delle 14 articolazioni / gruppi articolari, presenti per un periodo di almeno sei settimane.
  • Artrite delle articolazioni della mano, che sono presenti per un periodo di almeno sei settimane.
  • Artrite simmetrica, che è presente per un periodo di almeno sei settimane.
  • Noduli sottocutanei in luoghi specifici.
  • Fattore reumatoide a un livello> 95 ° percentile.
  • Cambiamenti radiologici che suggeriscono un’erosione articolare.

Per una classificazione dell’artrite reumatoide è necessario soddisfare almeno quattro dei criteri sopra indicati. Questi criteri erano principalmente intesi a categorizzare la ricerca, piuttosto che alla diagnosi dell’assistenza clinica di routine. Ad esempio: nel caso della presenza di erosione ossea su raggi X, la prevenzione dell’erosione ossea è uno dei principali scopi del trattamento perché è solitamente irreversibile. A volte il risultato può essere peggiore se il medico attende che tutti i criteri dell’American College of Rheumatology siano soddisfatti.

La maggior parte degli operatori sanitari e dei loro pazienti preferiscono che la condizione venga trattata il prima possibile per prevenire l’erosione ossea, anche se i criteri dell’American College of Rheumatology non sono ancora soddisfatti.

I criteri dell’American College of Rheumatology sono utili per categorizzare l’artrite reumatoide, specialmente quando si studiano le cause, la distribuzione e il controllo della malattia nelle popolazioni (epidemiologia).

Distinguere l’artrite reumatoide da altre condizioni mediche

Al momento della diagnosi, l’artrite reumatoide deve essere distinta da altre possibili condizioni che possono avere segni e sintomi simili. Questi includono:

  • Gotta e pseudogotta (artrite indotta da cristalli) – questo di solito comporta articolazioni specifiche. Può essere distinto dall’artrite reumatoide aspirando il liquido articolare.
  • Artrosi – esami del sangue e raggi X delle articolazioni colpite possono aiutare a distinguere questa condizione.
  • LES ( lupus eritematoso sistemico ) – sintomi clinici specifici e analisi del sangue (anticorpi contro DNA a doppio filamento) possono distinguere questa condizione dall’artrite reumatoide.
  • Un tipo specifico di artrite psoriasica – può essere distinto dall’artrite reumatoide controllando i cambiamenti delle unghie e i sintomi della pelle.
  • Malattia di Lyme – può essere distinta dall’artrite reumatoide con esami del sangue in aree endemiche.
  • Artrite reattiva (nota come malattia di Reiter) – di solito legata a uretrite, congiuntivite, irite, ulcere della bocca indolori e cheratoderma blennorrhagica. L’artrite non è simmetrica e generalmente coinvolge il tallone, le articolazioni sacro-iliache e le articolazioni della gamba. Nei casi di artrite reumatoide le articolazioni sono simmetricamente coinvolte (ad es. Entrambe le ginocchia, entrambe le mani, ecc.).
  • Spondilite anchilosante – coinvolge la colonna vertebrale e colpisce generalmente gli uomini. Tuttavia, diverse articolazioni possono essere influenzate simmetricamente, come con l’artrite reumatoide.

Le seguenti condizioni più rare (artrite non reumatoide) possono causare dolori alle articolazioni:

  • sarcoidosi
  • amiloidosi
  • La malattia di Whipple
  • Febbre reumatica acuta
  • Artrite gonococcica

Il trattamento per l’artrite reumatoide ha lo scopo di ridurre l’infiammazione alle articolazioni, alleviare il dolore, ridurre al minimo qualsiasi disabilità causata da dolore, danni alle articolazioni o deformità e rallentare o prevenire danni alle articolazioni. Non esiste una cura attuale per l’artrite reumatoide .

Con l’aiuto di un terapista occupazionale e fisioterapista (Regno Unito: fisioterapista) i pazienti possono imparare a proteggere le loro articolazioni. A seconda del grado di danno alle articolazioni, a volte può essere necessario un intervento chirurgico.

Se il paziente ha avuto infiammazioni alle articolazioni per oltre sei settimane, il medico di famiglia (medico generico, medico di base) molto probabilmente lo rimanderà a un reumatologo (un medico specialista in artrite), in modo tale che la diagnosi possa essere confermata e il trattamento iniziato non appena possibile.

Trattamenti dal team di reumatologia

Il trattamento dell’artrite reumatoide è uno sforzo di squadra che coinvolge al suo interno:

  • Il paziente
  • Lo specialista (reumatologo)
  • L’infermiera

Altri membri del team di reumatologia includono:

  • pedicure
  • GP (medico di famiglia)
  • Terapista occupazionale
  • Chirurgo ortopedico
  • tecnico ortopedico
  • Farmacista
  • Fisioterapista (Regno Unito: fisioterapista)
  • Podologo
  • Infermiera di cure primarie

Sebbene non facciano automaticamente parte di ogni team di reumatologia, i pazienti possono anche beneficiare dei servizi di consulenza (Regno Unito: consulenza).

Farmaci per l’artrite reumatoide

Durante le fasi iniziali della malattia il medico prescriverà di solito farmaci che sono noti per avere il minor numero di effetti collaterali. Con il progredire della malattia, potrebbero essere necessari farmaci più forti. Molti farmaci contro l’artrite reumatoide hanno effetti collaterali potenzialmente gravi.

1) Farmaci antiinfiammatori non steroidei (FANS)

I FANS sono utilizzati per alleviare il dolore e ridurre l’infiammazione. Gli esempi includono Advil o Motrin, che sono entrambi OTC (senza prescrizione medica). I FANS non rallenteranno la progressione della malattia. Se assunti in dosi elevate o per un lungo periodo possono causare complicanze. Gli effetti collaterali possono includere:

  • Un rischio più elevato di lividi
  • Ulcere gastriche
  • Ipertensione – pressione alta
  • Danno ai reni
  • Danno al fegato
  • Alcuni problemi cardiaci
  • Sanguinamento dello stomaco
  • Tinnito – ronzio nelle orecchie

Gli inibitori selettivi di Cox-2, un altro tipo di FANS, sono progettati per essere meno dannosi per lo stomaco. Tuttavia, alcune ricerche li hanno collegati ad un più alto rischio di ictus, ipertensione, malattie cardiache e attacchi di cuore. Se il paziente ha una storia di ipertensione, colesterolo alto o fumi il medico ha bisogno di sentirsi dire.

2) corticosteroidi

I corticosteroidi sono efficaci nel ridurre l’infiammazione, il dolore e nel rallentare il danno articolare. Di solito sono raccomandati quando i FANS non hanno aiutato. Se il paziente ha una singola infiammazione, il medico può iniettare lo steroide nell’articolazione. Sollievo efficace di solito si sente rapidamente e l’effetto può durare da settimane a mesi, a seconda della gravità dei sintomi.

Esempi includono prednisone (Lodotra) e metilprednisolone (Medrol). I corticosteroidi sono generalmente utilizzati per i sintomi acuti (flare up a breve termine) – il dosaggio viene poi gradualmente ridotto (diminuito gradualmente). L’uso a lungo termine può avere seri effetti collaterali. Gli effetti collaterali possono includere:

  • Un rischio più elevato di lividi
  • cataratta
  • Diabete
  • Viso tondo
  • Aumento di peso
  • osteoporosi
  • Glaucoma
  • Debolezza muscolare
  • Assottigliamento della pelle

3) DMARD (farmaci antireumatici modificanti la malattia)

Questo farmaco può rallentare la progressione della malattia, oltre a prevenire danni permanenti alle articolazioni e ad altri tessuti. Quanto prima il paziente inizia a prendere un DMARD, tanto più efficace sarà.

Potrebbero essere necessari dai quattro ai sei mesi prima che il paziente inizi a notare eventuali effetti benefici. È importante continuare a prendere il farmaco anche se inizialmente non sembra funzionare. Alcuni pazienti potrebbero dover provare diversi tipi di DMARD prima di colpire il più adatto. Questo farmaco è di solito preso indefinitamente.

Esempi includono leflunomide (Arava), metotrexato (Rheumatrex, Trexall), sulfasalazina (Azulfidina), minociclina (Dynacin, Minocin) e idrossiclorochina (Plaquenil). Gli effetti collaterali possono includere:

  • Danno al fegato
  • Soppressione del midollo osseo
  • Infezioni polmonari (gravi)

4) Immunosoppressori

Come l’artrite reumatoide è una malattia autoimmune, sopprimere il sistema immunitario aiuta a ridurre il danno ai tessuti buoni. Esempi includono ciclosporina (Neoral, Sandimmune, Gengraf), azatioprina (Imuran, Azasan) e ciclofosfamide (Cytoxan).

Inibitori del fattore di necrosi tumorale-alfa (inibitori del TNF-alfa) – il corpo umano produce il fattore di necrosi tumorale alfa (TNF-alfa). Il TNF-alfa è una sostanza infiammatoria. Gli inibitori del TNF-alfa sono utilizzati per la riduzione del dolore, rigidità mattutina e articolazioni gonfie o tenere. I risultati vengono generalmente rilevati entro due settimane dall’inizio del trattamento. Gli esempi includono (Enbrel), infliximab (Remicade) e adalimumab (Humira). Possibili effetti collaterali includono:

  • Un più alto rischio di infezione
  • Disturbi del sangue
  • Insufficienza cardiaca congestizia
  • Malattie demielinizzanti – erosione della guaina mielinica che normalmente protegge le fibre nervose, esponendo le fibre, causando problemi nella conduzione degli impulsi nervosi. Questo può influenzare diversi sistemi fisici.
  • Irritazione nel sito di iniezione
  • linfoma

Terapia occupazionale

Un terapista occupazionale può aiutare il paziente ad imparare modi nuovi ed efficaci di svolgere le attività quotidiane in modo da ridurre al minimo lo stress sulle articolazioni dolorose. Ad esempio, se il paziente ha le braccia doloranti e vuole spalancare una porta, potrebbe essere meglio inclinarsi piuttosto che usare le braccia.

Se il paziente ha dita doloranti può essere d’aiuto uno strumento di presa e afferramento appositamente concepito.

Chirurgia

Se i trattamenti sopra menzionati non sono stati abbastanza efficaci, il medico può prendere in considerazione un intervento chirurgico per riparare le articolazioni danneggiate, consentendo al paziente di ricorrere nuovamente a tale articolazione. L’intervento chirurgico può anche aiutare a correggere le deformità o ridurre il dolore. Le seguenti procedure possono essere considerate:

  • Artroplastica – sostituzione totale dell’articolazione. Le parti danneggiate vengono rimosse chirurgicamente e viene inserita una protesi (articolazione artificiale) in metallo e plastica.
  • Riparazione del tendine – Se i tendini intorno all’articolazione si allentano o si rompono, la chirurgia può contribuire a ripristinarli.
  • Sinovectomia – questo comporta la rimozione del rivestimento articolare, se la sinovia (rivestimento attorno all’articolazione) è infiammata e causa dolore.
  • Artrodesi: se una sostituzione dell’articolazione non è un’opzione, l’articolazione può essere fissata chirurgicamente per promuovere una fusione ossea; il giunto è riallineato o stabilizzato. Chiamato anche anchilosi artificiale, sindresi.

Stile di vita

Quando si verifica una riacutizzazione, il paziente deve riposare il più possibile. Esercitare articolazioni molto gonfie e dolorose spesso si traduce in peggioramento dei sintomi.

In genere, quando non sono presenti riacutizzazioni, il paziente deve esercitare regolarmente; questo aiuterà la loro salute generale e mobilità. Se l’artrite reumatoide ha causato la debolezza dei muscoli intorno alle articolazioni, l’esercizio li aiuterà a rafforzarli. Gli esercizi che non affaticano le articolazioni sono i migliori, come il nuoto. Un fisioterapista qualificato (Regno Unito: fisioterapista) può insegnare agli esercizi del paziente che migliorano la mobilità.

Applicazione di calore o freddo

I muscoli tesi e dolorosi possono beneficiare dell’applicazione del calore. Un bagno o una doccia calda di 15 minuti può aiutare. Alcune persone ritengono che l’utilizzo di un impacco caldo o di una piastra elettrica di riscaldamento (impostata all’impostazione più bassa) sia d’aiuto.

Il dolore può essere attenuato dal trattamento a freddo. L’effetto paralizzante del freddo può anche ridurre gli spasmi muscolari. I pazienti con scarsa circolazione o intorpidimento non dovrebbero usare trattamenti a freddo. Esempi di trattamenti a freddo includono impacchi freddi, immersione nell’articolazione interessata in acqua fredda e massaggio con ghiaccio.

Alcune persone traggono beneficio dal mettere le articolazioni colpite in acqua calda per alcuni minuti, seguite da acqua fredda per un minuto; ripetere il ciclo per circa 30 minuti, terminando con un impregnazione di acqua tiepida.

Rilassamento

Trovare modi per alleviare lo stress mentale può aiutare a controllare il dolore. Gli esempi includono l’ipnosi, l’immaginazione guidata, la respirazione profonda e il rilassamento muscolare.

Terapie complementari

Questi sono comunemente usati dalle persone con artrite reumatoide. Pochi studi sono stati condotti su quanto sono efficaci. Esempi inclusi:

  • Agopuntura
  • Chiropratica
  • elettroterapia
  • Idroterapia
  • Massaggio
  • Supplementi nutrizionali – ad esempio olio di pesce, glucosamina solfato e condroina.
  • Osteopatia
Annunci

Rispondi

Inserisci i tuoi dati qui sotto o clicca su un'icona per effettuare l'accesso:

Logo WordPress.com

Stai commentando usando il tuo account WordPress.com. Chiudi sessione /  Modifica )

Google photo

Stai commentando usando il tuo account Google. Chiudi sessione /  Modifica )

Foto Twitter

Stai commentando usando il tuo account Twitter. Chiudi sessione /  Modifica )

Foto di Facebook

Stai commentando usando il tuo account Facebook. Chiudi sessione /  Modifica )

Connessione a %s...