Artrite reumatoide: come l’infiammazione cronica colpisce il cervello

Uno studio recente dimostra come l’infiammazione cronica che caratterizza l’artrite reumatoide colpisce il cervello. I risultati possono spiegare i sintomi cognitivi descritti come “nebbia del cervello”.
scan cervello.jpg

Usando la risonanza magnetica (mostrata qui), i ricercatori hanno esaminato come l’infiammazione dell’artrite reumatoide cambia il cervello.

Più di 1,3 milioni di persone negli Stati Uniti vivono con l’artrite reumatoide .

Questa è una malattia autoimmune in cui il sistema immunitario non riconosce il liquido sinoviale nelle articolazioni e lo attacca, causando infiammazione cronica .

Ma questa infiammazione cronica interessa anche il cervello? E se sì, come?

Questa domanda ha spinto i ricercatori – coadiuvati da Andrew Schrepf e Chelsea Kaplan, dell’Università del Michigan ad Ann Arbor – a esaminare il cervello di 54 persone affette da artrite reumatoide.

Schrepf, ricercatore presso il Centro di ricerca sul dolore cronico e la fatica della Michigan Medicine, spiega la motivazione dello studio , i cui risultati sono stati pubblicati sulla rivista Nature Communications .

Spiega: “Anche se è da molto tempo che l’infiammazione che vediamo nel sangue sta avendo un impatto sul cervello, fino a questo studio non sapevamo esattamente dove e in che modo quei cambiamenti nel cervello stavano realmente accadendo”.

Schrepf aggiunge che gli effetti dell’infiammazione sono più facili da capire quando la malattia è di breve durata, come nel caso dell’influenza .

Ma nota anche che i ricercatori “volevano capire cosa sta accadendo in condizioni in cui i pazienti hanno un’infiammazione per settimane, mesi o anni, come nell’artrite reumatoide”.

Studiare il cervello nell’artrite reumatoide

Più nello specifico, Schrepf e colleghi volevano vedere come l’infiammazione periferica che è un segno distintivo dell’artrite influenzi la struttura e la connettività del cervello.

A tal fine, hanno utilizzato la risonanza magnetica funzionale e la risonanza magnetica strutturale per analizzare il cervello di 54 partecipanti di età compresa tra 43 e 66 anni. Le scansioni del cervello sono state prese sia all’inizio dello studio che 6 mesi dopo.

I partecipanti allo studio avevano vissuto con l’artrite reumatoide per un periodo medio compreso tra 2,85 e oltre 20 anni.

“Abbiamo preso i livelli di infiammazione nel loro sangue periferico, proprio come sarebbe stato fatto clinicamente da un reumatologo per monitorare la gravità della loro malattia e il modo in cui viene controllata”, spiega Schrepf.

“Abbiamo trovato risultati profondi e coerenti in una coppia [di] aree del cervello che stavano diventando collegate a diverse reti cerebrali.Abbiamo quindi guardato di nuovo 6 mesi più tardi e abbiamo visto modelli simili, e questa replica dei risultati non è così comune negli studi di neuroimaging “.

Per studiare come l’infiammazione influenzi i modelli di connettività funzionale in modo più dettagliato, i ricercatori hanno esaminato le connessioni tra 264 regioni del cervello.

I risultati potrebbero spiegare “nebbia del cervello”

“In un grafico di analisi teorica su tutta la rete cerebrale e correlandolo con i livelli di infiammazione, abbiamo visto molta convergenza tra metodi e punti temporali per la quantità di connettività nel lobulo parietale inferiore e nella corteccia prefrontale mediale”, spiega Kaplan, un ricercatore di anestesia alla Michigan Medicine.

Il lobulo parietale inferiore è un’area del cervello trovata all’intersezione tra la corteccia visiva, uditiva e somatosensoriale. È fondamentale nell’elaborazione visuospaziale.

Il ruolo della corteccia prefrontale mediale non è così chiaro. Alcuni scienziati suggeriscono che ci aiuta a prendere decisioni e recuperare informazioni dalla nostra memoria a lungo termine, mentre altri credono che ci aiuti a consolidare nuovi ricordi a breve termine.

Parlando dei risultati, Kaplan afferma che “ci hanno mostrato che il cervello non opera isolatamente”.

[I risultati] hanno anche dimostrato come l’infiammazione che misuriamo nella periferia possa effettivamente alterare le connessioni funzionali nel cervello e svolgere un ruolo in alcuni dei sintomi cognitivi che vediamo nell’artrite reumatoide”.

Chelsea Kaplan

Infatti, molte persone affette da artrite reumatoide hanno riferito di avere la ” nebbia del cervello “, rendendo difficile per loro pensare, concentrarsi e imparare cose nuove.

Gli studi supportano questa evidenza aneddotica, confermando che esiste un danno cognitivo “significativo” nell’artrite reumatoide.

Neil Basu, Ph.D., autore del co-autore dello studio dell’Università di Aberdeen nel Regno Unito, afferma: “Collegando queste avanzate misure di neuroimaging all’esperienza del paziente, forniamo prove che il futuro targeting dei pathway infiammatori centrali potrebbe migliorare notevolmente la qualità della vita dei pazienti con artrite reumatoide “.

Questi dati intriganti supportano l’idea che l’infiammazione dell’artrite reumatoide colpisca il cervello e non solo le articolazioni.”

Neil Basu, Ph.D.

Annunci

Rimedi naturali per curare l’artrite reumatoide. Farmajet news

L’artrite reumatoide è una malattia autoimmune che riduce notevolmente la qualità della vita di una persona e può causare disabilità e morte prematura.

Colpisce circa 1,5 milioni di persone in Italia e più donne ne hanno rispetto agli uomini.

Per comprendere i rimedi naturali per l’artrite reumatoide (RA), è importante sapere quale sia la malattia, quali sono le cause e quali rimedi naturali possono fare per aiutare.

Trattamento

Gli obiettivi di qualsiasi trattamento per RA sono:

artrite reumatoide farmajet

L’artrite reumatoide è una malattia autoimmune progressiva che causa infiammazione alle articolazioni, spesso nei piedi e nelle mani prima.

  • Educare le persone sulla malattia
  • Riduce il dolore e il gonfiore
  • Aiuta le persone a rimanere attive e sentirsi meglio
  • Lento danno alle articolazioni

I trattamenti possono essere medici o non medici e sono spesso usati in combinazione.

Poiché la RA è una malattia progressiva che peggiora senza intervento, il trattamento tende ad essere aggressivo.

I farmaci antireumatici modificanti la malattia (DMARD) sono spesso prescritti entro 3 mesi dalla diagnosi, per ridurre l’attività della malattia e prevenire la deformazione delle articolazioni.

Le persone con AR dovrebbero lavorare con uno specialista per discutere di cure mediche e parlare di altri rimedi che possono ridurre il disagio e migliorare la mobilità e la qualità della vita.

Rimedi naturali

Secondo le linee guida cliniche trovate in Orgão Oficial da Sociedade Portugue sa de Reumatologia , la terapia fisica può aiutare le persone con RA.

La fisioterapia può comportare stretching, esercizio fisico, caldo e freddo e riposo equilibrato.

Allungamento

Allungare i muscoli che circondano le articolazioni colpite può fornire sollievo dai sintomi di RA.

Uno studio pubblicato su Health Technology Assessment ha rilevato che semplici stiramenti e esercizi di rafforzamento delle mani possono portare sollievo ai pazienti affetti da AR.

I risultati hanno suggerito che un programma di stretching e rafforzamento per alleviare i sintomi nelle mani e nei polsi può essere un efficace complemento ai metodi di cura convenzionali.

Le persone con AR dovrebbero parlare con un medico o un fisioterapista prima di iniziare qualsiasi regime di stretching per assicurarsi che non metta le articolazioni sotto stress eccessivo .

Esercizio

Oltre allo stretching, un programma di allenamento a basso stress può essere d’aiuto. Le attività dinamiche a basso stress, come il nuoto o il ciclismo, possono rafforzare i muscoli attorno alle articolazioni interessate, ridurre l’impatto sulle articolazioni e rallentare la progressione dell’AR.

Caldo e freddo

Esistono prove mediche contrastanti sull’effetto dell’applicazione del calore o del freddo nelle aree affette da AR. Tuttavia, alcune persone possono trovare un sollievo temporaneo attraverso il riscaldamento o il raffreddamento delle zone dolenti dei loro corpi.

In casa, impacchi di calore o impacchi di ghiaccio possono dare sollievo a polsi e piedi doloranti. Il calore ad ultrasuoni e gli spray a freddo possono essere utilizzati anche per fornire calore o freddo a un livello profondo di tessuto senza modificare eccessivamente la temperatura della pelle.

Riposo equilibrato

Il riposo è un trattamento importante per le articolazioni doloranti, ma deve essere bilanciato con l’esercizio, poiché un eccessivo riposo può peggiorare le articolazioni doloranti.

È importante lavorare a stretto contatto con un medico e un fisioterapista per garantire un equilibrio tra i periodi di riposo e il rafforzamento dell’esercizio.

Dieta

Poiché l’ infiammazione è uno dei principali sintomi della RA, una dieta antinfiammatoria può aiutare a ridurre i sintomi.

verdure farmajet

Gli studi suggeriscono che una dieta a base di frutta e verdura fresca a fianco di cereali e noci può aiutare a ridurre l’infiammazione.

Uno studio pubblicato su Complementary Therapies in Medicine ha esaminato 600 partecipanti che hanno seguito una dieta a base vegetale ricca di frutta e verdura fresca, cereali integrali, legumi, noci e semi.

I ricercatori hanno scoperto che la maggior parte dei partecipanti aveva una riduzione di una specifica proteina, che è nota per essere attiva nel causare l’infiammazione.

Le persone che hanno seguito questa dieta vegana antinfiammatoria sembravano avere un’infiammazione sistemica significativamente ridotta.

Le persone con AR dovrebbero considerare una dieta anti-infiammatoria sana per ridurre il dolore e sostenere il loro benessere generale.

supplementi

Supplementi specifici possono aiutare a promuovere uno stile di vita sano. L’olio di pesce dai pesci di acqua fredda come il salmone, lo sgombro, il tonno, il merluzzo e l’aringa contengono elevate quantità di acidi grassi omega-3. Gli acidi grassi omega-3 sono anti-infiammatori e bloccano i recettori infiammatori nel corpo. Questi possono aiutare come RA è una malattia infiammatoria.

Una meta-analisi pubblicata su The Nutrition Society ha condotto una ricerca su olio di pesce e RA. I loro risultati indicano che le persone che hanno usato olio di pesce e farmaci anti-infiammatori non steroidei ( FANS ) per lungo tempo hanno avuto meno dolorabilità nelle loro articolazioni. I ricercatori hanno concluso che l’olio di pesce può essere utile come terapia supplementare per le persone con AR.

 

Boswellia, o incenso, è un altro potente integratore anti-infiammatorio, che può aiutare ad alleviare i sintomi dell’AR.

BOSWELLIA-PURA-BIODISPONIBILE-50-CAPSULE-DA-400-MG.jpg

La curcuma si dimostra promettente come un antinfiammatorio naturale. In uno studio pubblicato su Artrite e Reumatologia , i ricercatori hanno scoperto che un estratto specifico di curcuma riduceva l’infiammazione delle articolazioni nelle persone con artrite .

curcuma capsule farmajet

Aumentare il consumo di curcuma aggiungendo la spezia al cibo potrebbe aiutare senza causare effetti collaterali. Gli integratori di curcuma devono essere usati con cura. Le persone che usano anche farmaci per fluidificare il sangue come il Warfarin dovrebbero evitare la curcuma .

Un recente studio pubblicato sulla rivista Nutrition , ha rilevato che il trattamento di pazienti con uno specifico probiotico, L. casei 01, ha migliorato sia l’attività della malattia che l’infiammazione nei pazienti con AR.

Se ulteriori ricerche confermano questi risultati, i probiotici potrebbero diventare parte del trattamento per la RA. Piuttosto che usare integratori, le persone con AR possono ottenere tutti i probiotici di cui hanno bisogno dai cibi, come yogurt, sottaceti e formaggio.

Alcuni integratori possono essere d’aiuto nell’AR, ma è importante discuterne con un medico prima di assumerne uno poiché potrebbero avere effetti collaterali avversi. La Food and Drug Administration (FDA) statunitense non regolamenta erbe e integratori. Di conseguenza, le dosi di supplementi possono essere irregolari; alcuni potrebbero essere alti e altri bassi. Ci sono anche alcuni casi in cui le erbe sono state contaminate.

Cambiamenti nello stile di vita

Ridurre lo stress sul corpo e sulla mente può aiutare le persone con AR.

La meditazione consapevole, il Tai chi, lo yoga e il qi gong sono tutti modi gentili per portare equilibrio e relax sia al corpo che alla mente.

Panoramica

L’artrite reumatoide è una malattia sistemica in cui il sistema immunitario attacca i tessuti del proprio corpo.

tre generazioni farmajet

Sebbene la causa esatta non sia nota, l’artrite reumatoide può essere ereditaria.

I sintomi compaiono più comunemente nelle articolazioni, dove l’AR crea infiammazione e fa sì che il rivestimento delle articolazioni si ispessisca. Può influenzare anche altre parti, come i polmoni.

Non controllata, questa infiammazione può danneggiare la cartilagine e le ossa. La diagnosi precoce e il trattamento possono aiutare.

Le articolazioni più frequentemente colpite sono le piccole articolazioni nelle mani e i piedi, anche se possono essere colpite anche altre articolazioni, in genere sia le mani che i piedi sono influenzati allo stesso modo.

Cause e sintomi

La causa esatta di RA è sconosciuta, ma sembra implicare fattori genetici, ambientali e ormonali.

I sintomi iniziano spesso nella mezza età e sono più comuni nelle persone anziane. Includono infiammazione, rigidità, dolore e gonfiore attorno alle aree interessate. L’affaticamento e la perdita di peso possono anche verificarsi a causa dell’infiammazione nel corpo nel suo insieme.

I sintomi variano da persona a persona e possono andare e venire nel tempo. Se non trattata, RA tende a danneggiare le articolazioni dove c’è infiammazione.

Quando vedere un dottore

È sempre importante parlare con un medico prima di iniziare qualsiasi trattamento, compresi i rimedi naturali. Se una persona vuole usare erbe e integratori come parte del loro trattamento, dovrebbe discuterne con il proprio medico. Questo è particolarmente importante perché la FDA non regola le erbe e gli integratori.

Se l’infiammazione o altri sintomi peggiorano, è importante consultare un medico.

Chiunque sia stato diagnosticato con RA dovrebbe conoscere le opzioni e apportare le opportune modifiche allo stile di vita per supportare un futuro sano e ridurre il dolore il più lontano possibile.

Artrite reumatoide: il veleno dello scorpione può arrestare la progressione

Lo scorpione rosso indiano è uno degli scorpioni più pericolosi del mondo. Senza cure, una puntura di questa creatura può uccidere un essere umano in sole 72 ore. Ma non è tutto male; un composto trovato nel suo veleno potrebbe aiutare a trattare una delle condizioni di salute più comuni e debilitanti negli Stati Uniti.
scorpio1

I ricercatori dicono che un composto nel veleno dello scorpione rosso indiano può aiutare a trattare l’artrite reumatoide.
Immagine di credito: Dinesh Valke

In un nuovo studio, i ricercatori hanno rivelato come l’iberiotossina – uno dei numerosi composti del veleno mortale dello scorpione rosso indiano – abbia fermato la progressione dell’artrite reumatoide nei modelli di ratto della malattia.

La dottoressa Christine Beeton, leader del gruppo di studio del Baylor College of Medicine di Houston, Texas, e i suoi colleghi hanno recentemente riportato i loro risultati sul Journal of Pharmacology and Experimental Therapeutics .

Nell’artrite reumatoide, il sistema immunitario lancia un attacco alle articolazioni – in particolare a quelle delle mani, dei polsi e delle ginocchia – causando dolore e infiammazione .

Si stima che circa 1,5 milioni di persone in Italia vivano con l’artrite reumatoide e la malattia è circa tre volte più comune tra le donne rispetto agli uomini.

Come nota il dott. Beeton, un tipo specializzato di cellule articolari chiamate sinoviociti fibroblastici (FLS) svolgono un ruolo importante nell’artrite reumatoide .

“Man mano che crescono e passano dall’articolazione all’articolazione”, spiega il dottor Beeton, “secernono prodotti che danneggiano le articolazioni e attirano le cellule immunitarie che causano infiammazione e dolore e, con il progredire del danno, le articolazioni si ingrandiscono e non sono in grado di muoversi”.

In uno studio precedente su persone con artrite reumatoide, il dott. Beeton e colleghi hanno scoperto un canale di potassio sulla membrana delle cellule FLS – chiamato KCa1.1 – che è coinvolto nello sviluppo della malattia.

I ricercatori hanno ipotizzato che il blocco di questo canale del potassio potrebbe essere un modo per fermare la progressione dell’artrite reumatoide. Nel loro ultimo studio, hanno scoperto che l’iberiotossina composta dal veleno dello scorpione poteva fare proprio questo.

Iberiotossina ha arrestato l’artrite reumatoide

L’Iberiotossina si trova nel veleno dello scorpione rosso indiano o nel tamulus di Buthus . Secondo il primo autore dello studio, il dott. Mark Tanner, anch’egli membro del Baylor College of Medicine, l’iberiotossina si rivolge specificamente al canale KCa1.1 su FLS, evitando al tempo stesso altri canali del potassio.

Per il loro nuovo studio, i ricercatori hanno testato l’iberiotossina sui modelli di ratto dell’artrite reumatoide.

Scoprirono che il composto del veleno dello scorpione non solo fermava la progressione dell’artrite reumatoide nei roditori bloccando KCa1.1, ma alcuni roditori mostravano miglioramenti nell’infiammazione e nella mobilità articolare.

È importante sottolineare che l’iberiotossina non ha causato effetti collaterali nei ratti, mentre un altro bloccante del canale del potassio chiamato paxillina ha causato tremori e incontinenza urinaria .

“È stato molto emozionante vedere”, spiega il Dr. Tanner, “che l’iberiotossina è molto specifica per il canale del potassio in FLS e che non sembra influire sui canali di altri tipi di cellule, il che potrebbe spiegare la mancanza di tremori e incontinenza.”

Sulla base di questi risultati, il dott. Beeton e colleghi ritengono che l’iberiotossina possa aprire le porte a un trattamento efficace per l’artrite reumatoide, sebbene siano necessari ulteriori studi.

Anche se questi risultati sono promettenti, prima di poter utilizzare i componenti di veleno dello scorpione per trattare l’artrite reumatoide è necessario condurre molte più ricerche. Pensiamo che questo componente del veleno, l’iberiotossina, possa diventare la base per lo sviluppo di un nuovo trattamento per l’artrite reumatoide in futuro “.

Dr. Christine Beeton

Artrite reumatoide: cause, sintomi e trattamenti

L’artrite reumatoide, a volte indicata come malattia reumatoide, è una malattia autoimmune cronica (di lunga durata) progressiva e invalidante che causa infiammazione (gonfiore) e dolore alle articolazioni, al tessuto attorno alle articolazioni e ad altri organi nel corpo umano.

L’ artrite reumatoide di solito colpisce prima le articolazioni delle mani e dei piedi, ma qualsiasi articolazione può risentirne. I pazienti con artrite reumatoide comunemente hanno articolazioni rigide e si sentono generalmente malati e stanchi.

L’artrite reumatoide è una malattia autoimmune . Il nostro sistema immunitario è una complessa organizzazione di cellule e anticorpi progettata per cercare e distruggere organismi e sostanze che ci danneggiano, come le infezioni. Quando il nostro sistema immunitario inizia ad attaccare i nostri stessi corpi, scambiando i tessuti corporei con gli invasori stranieri, abbiamo una malattia autoimmune.

Gli individui con una malattia autoimmune hanno anticorpi nel loro sangue che colpiscono i loro tessuti del corpo, con conseguente infiammazione. Il sistema immunitario di un paziente con artrite reumatoide attacca il rivestimento delle articolazioni, facendoli gonfiare (si infiammano). A differenza del danno da usura e lacerazione che si verifica con l’ artrosi , l’artrite reumatoide colpisce il rivestimento delle articolazioni, causando un gonfiore doloroso che può portare all’erosione ossea e alla deformità articolare. Alla fine le articolazioni colpite possono diventare permanentemente danneggiate.

artrite

L’artrite reumatoide normalmente colpisce prima le articolazioni delle mani e dei piedi

L’artrite reumatoide viene definita una malattia sistemica. Sistemico significa che colpisce l’intero corpo; nel caso dell’artrite reumatoide, possono essere colpiti più organi del corpo.

Il paziente può anche avere febbri e provare affaticamento. L’artrite reumatoide può anche produrre un’infiammazione diffusa (diffusione) nei polmoni, la membrana intorno ai polmoni (pleura), il pericardio (una sacca a doppia parete che contiene il cuore e le radici dei grandi vasi sanguigni) e il duro rivestimento esterno bianco sopra il bulbo oculare (sclera); può produrre lesioni nodulari, più comunemente nel tessuto sottocutaneo sotto la pelle.

I pazienti con artrite reumatoide hanno un rischio significativamente più elevato di avere un attacco di cuore , rispetto ad altre persone.

Statistiche sull’artrite reumatoide

  • Il Centro per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC) stima che 1,5 milioni di adulti statunitensi soffrano di artrite reumatoide.
  • Secondo il National Health Service (NHS), Regno Unito, circa 350.000 persone britanniche sono affette da artrite reumatoide.
  • Secondo la National Rheumatoid Arthritis Society (UK) l’artrite reumatoide colpisce lo 0,8% della popolazione del Regno Unito.
  • Secondo la Mayo Clinic, USA, la malattia è da due a tre volte più comune nelle donne rispetto agli uomini.
  • Anche se le persone di qualsiasi età possono essere colpite, l’artrite reumatoide è molto più comune dopo i 40 anni. Secondo la National Rheumatoid Arthritis Society (UK), circa 12.000 bambini sotto i 16 anni hanno una forma giovanile della malattia.

Secondo il John Hopkins Arthritis Centre, USA:

  • Circa l’1% al 2% della popolazione mondiale è colpita dalla malattia.
  • La prevalenza aumenta con l’età, avvicinandosi al 5% nelle donne di età superiore ai 55 anni.
  • L’incidenza media annua è di 70 su 100.000 negli Stati Uniti.
  • È 4 volte più comune nei fumatori rispetto ai non fumatori.

L’artrite reumatoide è molto più comune di SM (sclerosi multipla) o leucemia. Tuttavia, la consapevolezza degli effetti e della gravità della malattia è più limitata ai pazienti, ai loro caregiver e ai loro parenti perché non è ben pubblicizzata.

I sintomi dell’artrite reumatoide generalmente vanno e vengono . In alcuni casi i sintomi possono essere lievi, mentre su altri possono essere gravi ed estremamente dolorosi. Un paziente ha una “fiammata” quando i sintomi sono cattivi. È impossibile sapere quando può accadere una fiammata.

L’artrite reumatoide può essere una condizione molto dolorosa, con conseguente notevole perdita di funzionamento e mobilità. La diagnosi viene effettuata principalmente a seguito dell’identificazione di segni e sintomi, così come i test ematici del fattore reumatoide e le radiografie. La diagnosi e la gestione a lungo termine della malattia sono generalmente eseguite da un reumatologo; uno specialista in reumatologia. Sebbene la malattia non abbia una cura, la diagnosi precoce e il successivo trattamento dei sintomi possono rallentare la progressione, oltre a rendere il paziente più confortevole.

artrite2

Un confronto tra osteoartrite e artrite reumatoide

L’artrite reumatoide è una malattia a lungo termine – una malattia cronica. I sintomi possono andare e venire e ogni paziente è influenzato in modo diverso. Mentre alcuni brevetti possono avere lunghi periodi di remissione, quando l’artrite reumatoide è inattiva e si avvertono pochi o nessun sintomo, altri possono avere sintomi praticamente costanti per lunghi periodi.

Una paziente con artrite reumatoide ad insorgenza improvvisa può andare a letto sana una notte e svegliarsi la mattina dopo in una grande quantità di dolore; possibilmente incapace di alzarsi dal letto.

Nella maggior parte dei casi l’artrite reumatoide inizia insidiosamente. Segni e sintomi si sviluppano lentamente per un periodo di settimane o mesi. Il paziente può inizialmente provare rigidità in almeno un’articolazione; spesso accompagnato da dolore durante il tentativo di spostare l’area interessata. Ci può essere tenerezza nel giunto. I primi sintomi si avvertono solitamente nelle piccole articolazioni, come quelle delle dita delle mani e dei piedi.

Quante articolazioni sono interessate varia considerevolmente. Tuttavia, in quasi tutti i casi il processo alla fine colpisce almeno cinque articolazioni allo stesso tempo. A differenza del lupus sistemico o della gotta, l’artrite reumatoide è una poliartrite additiva – più articolazioni sono colpite con il passare del tempo.

Di solito sono interessati entrambi i lati del corpo, ad esempio entrambe le ginocchia o entrambe le mani.

Articolazioni comunemente colpite

Le articolazioni più comunemente colpite sono:

  • Le articolazioni interfalangee prossimali (PIP) e metacarpo-falangea (MCP) delle mani (articolazioni medie e basse del dito)
  • I polsi, in particolare l’articolazione ulnare stiloide
  • Le spalle
  • gomiti
  • ginocchia
  • caviglie
  • Articolazioni metatarso-falangea (MTP) (nelle dita dei piedi)

Nota: le articolazioni interfalangea distale (DIP) non sono solitamente interessate (articolazione superiore del dito)

La colonna vertebrale non è mai interessata, tranne l’articolazione atlanto-assiale nella tarda malattia.

Rigidità mattutina

La rigidità mattutina è un sintomo caratteristico dell’artrite reumatoide , soprattutto se dura più di un’ora. Gli esperti dicono che la durata della rigidità mattutina è di solito una buona indicazione dell’attività infiammatoria della malattia. Sebbene i pazienti con altre forme di artrite possano avere rigidità articolare della prima mattinata, tendono a non durare più di un’ora.

Ci può essere rigidità dopo lunghi periodi di inattività, che tende a durare più a lungo rispetto ai casi di artrite degenerativa.

Dolore articolare e gonfiore

Il rivestimento dell’articolazione colpita si infiamma – la pelle sopra l’articolazione diventa calda, rossa e gonfia. L’area è dolorosa e tenera al tatto.

Anemia

Secondo il National Health Service (NHS), Regno Unito, circa l’80% dei pazienti con artrite reumatoide è anemico – c’è un basso numero di globuli rossi; il sangue non è in grado di trasportare abbastanza ossigeno.

Perdita di appetito / perdita di peso

Un numero significativo di pazienti può manifestare perdita di appetito e conseguente perdita di peso.

Il paziente può avere mani rosse e gonfie.

Altri possibili sintomi di artrite reumatoide

I seguenti sintomi sistemici non specifici sistemici possono essere avvertiti settimane o mesi prima che compaiano altri sintomi:

  • Affaticamento (stanchezza)
  • Malessere
  • Depressione
  • Febbre – di solito di bassa qualità (37 ° – 38 ° C; 99 ° – 100 ° F). Gli esperti dicono che una febbre alta spesso indica una causa infettiva (un’altra malattia).

Fiammate

I sintomi dell’artrite reumatoide tendono ad essere intermittenti (sporadici); loro vanno e vengono. A volte il paziente avrà una riacutizzazione – i sintomi saranno più intensi e severi.

Sebbene le riacutizzazioni possano verificarsi in qualsiasi momento, tendono ad essere più dolorose al mattino, quando il paziente si sveglia. Con il progredire del giorno, i sintomi inizieranno ad attenuarsi.

L’artrite reumatoide è una malattia sistemica (una che colpisce l’intero corpo)

Possono essere interessati più organi del corpo, tra cui:

  • Infiammazione nei polmoni – questo di solito non provoca sintomi. Se il paziente sviluppa mancanza di respiro, possono essere prescritti farmaci per ridurre l’infiammazione polmonare.
  • Infiammazione della membrana attorno ai polmoni (pleura)
  • Infiammazione del pericardio – una sacca a doppia parete che contiene il cuore e le radici dei grandi vasi sanguigni.
  • L’infiammazione del rivestimento esterno bianco duro sul bulbo oculare (sclera) – colpisce circa il 5% dei pazienti. I sintomi possono includere occhi rossi, dolenti e possibilmente secchi.
  • Lesioni nodulari – circa 1 su 4 pazienti con artrite reumatoide sviluppa noduli sotto la pelle – noduli reumatoidi. Tendono a presentarsi sulla pelle sopra i gomiti e gli avambracci. Possono essere dolorosi, ma non di solito.
  • Infiammazione delle ghiandole lacrimali
  • Infiammazione delle ghiandole salivari
  • Infiammazione dell’articolazione cricoarytenoid – questa è un’articolazione nella laringe (scatola vocale). Quando è infiammato può causare raucedine.

Un fattore di rischio è qualcosa che aumenta la probabilità di sviluppare una condizione o una malattia. Ad esempio, l’obesità aumenta significativamente il rischio di sviluppare diabete di tipo 2. Pertanto, l’obesità è un fattore di rischio per il diabete di tipo 2.

I seguenti fattori di rischio possono aumentare il rischio di sviluppare l’artrite reumatoide:

Genere

Secondo la Mayo Clinic, USA, la malattia è da due a tre volte più comune nelle donne rispetto agli uomini. Gli esperti ritengono che ciò possa essere dovuto agli effetti dell’estrogeno – un ormone femminile – che potrebbe essere un fattore nello sviluppo della malattia. Tuttavia, questa è ancora una teoria.

Età

Anche se l’artrite reumatoide può svilupparsi a qualsiasi età, è più come iniziare in persone di età compresa tra 40 e 60 anni.

Genetica

Le persone che hanno un parente stretto con l’artrite reumatoide possono avere un rischio maggiore di svilupparlo da soli. Gli esperti dicono che la malattia stessa non è ereditata, ma piuttosto la predisposizione a svilupparla.

fumo

I fumatori regolari hanno un rischio significativamente più elevato di sviluppare l’artrite reumatoide. Il fumo peggiora le prospettive della malattia.

Testosterone

Un basso livello di testosterone nei maschi può essere un predittore dell’artrite reumatoide in seguito , i ricercatori dell’Università di Lund, in Svezia, hanno riportato sulla rivista Annals of the Rheumatic Diseases .

Nelle sue fasi iniziali l’artrite reumatoide può essere difficile da diagnosticare. I suoi segni e sintomi, in particolare rigidità e infiammazione, sono simili a molte altre condizioni.

Un medico di famiglia (medico di medicina generale, medico di base) effettuerà un esame fisico. Il medico controllerà attentamente le articolazioni per vedere se c’è qualche gonfiore (ad es. “Dolore sul test di compressione” sulle nocche), oltre a determinare la facilità con cui si muovono. Il paziente verrà interrogato sui sintomi. Per aiutare il medico a fare una diagnosi corretta, il National Health Service (NHS), Regno Unito, esorta i pazienti a dire al medico tutti i loro sintomi, e non solo quelli che considerano importanti.

Il medico può anche ordinare i seguenti test:

Analisi del sangue

  • Tasso di sedimentazione eritrocitaria (ESR o velocità sed) : questo esame del sangue rileva e monitora l’infiammazione nel corpo misurando la velocità con cui i globuli rossi in una provetta si separano dal siero del sangue per un determinato periodo, diventando sedimento sul fondo del test tubo. Un alto tasso di sedimentazione è legato a più infiammazione. In altre parole, se i globuli rossi si depositano più rapidamente sul fondo della provetta, ciò potrebbe significare che il paziente ha una condizione infiammatoria, come l’artrite reumatoide.
  • Proteina C-reattiva (CRP) – La CRP è prodotta dal fegato. Un livello più alto di CRP è legato alla presenza di infiammazione nel corpo.
  • Anemia : una percentuale significativa di pazienti con artrite reumatoide ha anche anemia; quando non viene trasportato abbastanza ossigeno nel sangue, a causa della mancanza di globuli rossi. Se si scopre che il paziente ha anemia, non significa necessariamente che abbia l’artrite reumatoide.
  • Fattore reumatoide : questo esame del sangue determina se il fattore reumatoide (un anticorpo) è presente nel sangue del paziente. La maggior parte dei pazienti con artrite reumatoide ha questo anticorpo anormale nel loro flusso sanguigno (secondo la National Rheumatoid Arthritis Society, Regno Unito, il 30% dei pazienti con artrite reumatoide non ha un fattore reumatoide). Durante le prime fasi della malattia a volte è difficile individuare il fattore reumatoide. Poiché questo anticorpo è presente in una piccola percentuale di persone senza artrite reumatoide, questo test non può confermare definitivamente la malattia.

Scansioni di immagini e raggi X.

Una radiografia delle articolazioni del paziente può aiutare il medico a determinare quale tipo di artrite è presente. Numerosi raggi X possono aiutare a tracciare la progressione dell’artrite reumatoide nelle articolazioni nel tempo.

Le scansioni MRI (risonanza magnetica) – possono aiutare il medico a determinare in modo più specifico il danno che è stato fatto a un’articolazione. Una macchina per la risonanza magnetica utilizza un campo magnetico e onde radio per creare immagini dettagliate del corpo.

Criteri diagnostici

Nel 1987, l’American College of Rheumatology ha definito i seguenti criteri per la classificazione dell’artrite reumatoide:

  • Rigidità mattutina di più di un’ora la maggior parte delle mattine per un periodo di almeno sei settimane.
  • Artrite e gonfiore dei tessuti molli di oltre 3 delle 14 articolazioni / gruppi articolari, presenti per un periodo di almeno sei settimane.
  • Artrite delle articolazioni della mano, che sono presenti per un periodo di almeno sei settimane.
  • Artrite simmetrica, che è presente per un periodo di almeno sei settimane.
  • Noduli sottocutanei in luoghi specifici.
  • Fattore reumatoide a un livello> 95 ° percentile.
  • Cambiamenti radiologici che suggeriscono un’erosione articolare.

Per una classificazione dell’artrite reumatoide è necessario soddisfare almeno quattro dei criteri sopra indicati. Questi criteri erano principalmente intesi a categorizzare la ricerca, piuttosto che alla diagnosi dell’assistenza clinica di routine. Ad esempio: nel caso della presenza di erosione ossea su raggi X, la prevenzione dell’erosione ossea è uno dei principali scopi del trattamento perché è solitamente irreversibile. A volte il risultato può essere peggiore se il medico attende che tutti i criteri dell’American College of Rheumatology siano soddisfatti.

La maggior parte degli operatori sanitari e dei loro pazienti preferiscono che la condizione venga trattata il prima possibile per prevenire l’erosione ossea, anche se i criteri dell’American College of Rheumatology non sono ancora soddisfatti.

I criteri dell’American College of Rheumatology sono utili per categorizzare l’artrite reumatoide, specialmente quando si studiano le cause, la distribuzione e il controllo della malattia nelle popolazioni (epidemiologia).

Distinguere l’artrite reumatoide da altre condizioni mediche

Al momento della diagnosi, l’artrite reumatoide deve essere distinta da altre possibili condizioni che possono avere segni e sintomi simili. Questi includono:

  • Gotta e pseudogotta (artrite indotta da cristalli) – questo di solito comporta articolazioni specifiche. Può essere distinto dall’artrite reumatoide aspirando il liquido articolare.
  • Artrosi – esami del sangue e raggi X delle articolazioni colpite possono aiutare a distinguere questa condizione.
  • LES ( lupus eritematoso sistemico ) – sintomi clinici specifici e analisi del sangue (anticorpi contro DNA a doppio filamento) possono distinguere questa condizione dall’artrite reumatoide.
  • Un tipo specifico di artrite psoriasica – può essere distinto dall’artrite reumatoide controllando i cambiamenti delle unghie e i sintomi della pelle.
  • Malattia di Lyme – può essere distinta dall’artrite reumatoide con esami del sangue in aree endemiche.
  • Artrite reattiva (nota come malattia di Reiter) – di solito legata a uretrite, congiuntivite, irite, ulcere della bocca indolori e cheratoderma blennorrhagica. L’artrite non è simmetrica e generalmente coinvolge il tallone, le articolazioni sacro-iliache e le articolazioni della gamba. Nei casi di artrite reumatoide le articolazioni sono simmetricamente coinvolte (ad es. Entrambe le ginocchia, entrambe le mani, ecc.).
  • Spondilite anchilosante – coinvolge la colonna vertebrale e colpisce generalmente gli uomini. Tuttavia, diverse articolazioni possono essere influenzate simmetricamente, come con l’artrite reumatoide.

Le seguenti condizioni più rare (artrite non reumatoide) possono causare dolori alle articolazioni:

  • sarcoidosi
  • amiloidosi
  • La malattia di Whipple
  • Febbre reumatica acuta
  • Artrite gonococcica

Il trattamento per l’artrite reumatoide ha lo scopo di ridurre l’infiammazione alle articolazioni, alleviare il dolore, ridurre al minimo qualsiasi disabilità causata da dolore, danni alle articolazioni o deformità e rallentare o prevenire danni alle articolazioni. Non esiste una cura attuale per l’artrite reumatoide .

Con l’aiuto di un terapista occupazionale e fisioterapista (Regno Unito: fisioterapista) i pazienti possono imparare a proteggere le loro articolazioni. A seconda del grado di danno alle articolazioni, a volte può essere necessario un intervento chirurgico.

Se il paziente ha avuto infiammazioni alle articolazioni per oltre sei settimane, il medico di famiglia (medico generico, medico di base) molto probabilmente lo rimanderà a un reumatologo (un medico specialista in artrite), in modo tale che la diagnosi possa essere confermata e il trattamento iniziato non appena possibile.

Trattamenti dal team di reumatologia

Il trattamento dell’artrite reumatoide è uno sforzo di squadra che coinvolge al suo interno:

  • Il paziente
  • Lo specialista (reumatologo)
  • L’infermiera

Altri membri del team di reumatologia includono:

  • pedicure
  • GP (medico di famiglia)
  • Terapista occupazionale
  • Chirurgo ortopedico
  • tecnico ortopedico
  • Farmacista
  • Fisioterapista (Regno Unito: fisioterapista)
  • Podologo
  • Infermiera di cure primarie

Sebbene non facciano automaticamente parte di ogni team di reumatologia, i pazienti possono anche beneficiare dei servizi di consulenza (Regno Unito: consulenza).

Farmaci per l’artrite reumatoide

Durante le fasi iniziali della malattia il medico prescriverà di solito farmaci che sono noti per avere il minor numero di effetti collaterali. Con il progredire della malattia, potrebbero essere necessari farmaci più forti. Molti farmaci contro l’artrite reumatoide hanno effetti collaterali potenzialmente gravi.

1) Farmaci antiinfiammatori non steroidei (FANS)

I FANS sono utilizzati per alleviare il dolore e ridurre l’infiammazione. Gli esempi includono Advil o Motrin, che sono entrambi OTC (senza prescrizione medica). I FANS non rallenteranno la progressione della malattia. Se assunti in dosi elevate o per un lungo periodo possono causare complicanze. Gli effetti collaterali possono includere:

  • Un rischio più elevato di lividi
  • Ulcere gastriche
  • Ipertensione – pressione alta
  • Danno ai reni
  • Danno al fegato
  • Alcuni problemi cardiaci
  • Sanguinamento dello stomaco
  • Tinnito – ronzio nelle orecchie

Gli inibitori selettivi di Cox-2, un altro tipo di FANS, sono progettati per essere meno dannosi per lo stomaco. Tuttavia, alcune ricerche li hanno collegati ad un più alto rischio di ictus, ipertensione, malattie cardiache e attacchi di cuore. Se il paziente ha una storia di ipertensione, colesterolo alto o fumi il medico ha bisogno di sentirsi dire.

2) corticosteroidi

I corticosteroidi sono efficaci nel ridurre l’infiammazione, il dolore e nel rallentare il danno articolare. Di solito sono raccomandati quando i FANS non hanno aiutato. Se il paziente ha una singola infiammazione, il medico può iniettare lo steroide nell’articolazione. Sollievo efficace di solito si sente rapidamente e l’effetto può durare da settimane a mesi, a seconda della gravità dei sintomi.

Esempi includono prednisone (Lodotra) e metilprednisolone (Medrol). I corticosteroidi sono generalmente utilizzati per i sintomi acuti (flare up a breve termine) – il dosaggio viene poi gradualmente ridotto (diminuito gradualmente). L’uso a lungo termine può avere seri effetti collaterali. Gli effetti collaterali possono includere:

  • Un rischio più elevato di lividi
  • cataratta
  • Diabete
  • Viso tondo
  • Aumento di peso
  • osteoporosi
  • Glaucoma
  • Debolezza muscolare
  • Assottigliamento della pelle

3) DMARD (farmaci antireumatici modificanti la malattia)

Questo farmaco può rallentare la progressione della malattia, oltre a prevenire danni permanenti alle articolazioni e ad altri tessuti. Quanto prima il paziente inizia a prendere un DMARD, tanto più efficace sarà.

Potrebbero essere necessari dai quattro ai sei mesi prima che il paziente inizi a notare eventuali effetti benefici. È importante continuare a prendere il farmaco anche se inizialmente non sembra funzionare. Alcuni pazienti potrebbero dover provare diversi tipi di DMARD prima di colpire il più adatto. Questo farmaco è di solito preso indefinitamente.

Esempi includono leflunomide (Arava), metotrexato (Rheumatrex, Trexall), sulfasalazina (Azulfidina), minociclina (Dynacin, Minocin) e idrossiclorochina (Plaquenil). Gli effetti collaterali possono includere:

  • Danno al fegato
  • Soppressione del midollo osseo
  • Infezioni polmonari (gravi)

4) Immunosoppressori

Come l’artrite reumatoide è una malattia autoimmune, sopprimere il sistema immunitario aiuta a ridurre il danno ai tessuti buoni. Esempi includono ciclosporina (Neoral, Sandimmune, Gengraf), azatioprina (Imuran, Azasan) e ciclofosfamide (Cytoxan).

Inibitori del fattore di necrosi tumorale-alfa (inibitori del TNF-alfa) – il corpo umano produce il fattore di necrosi tumorale alfa (TNF-alfa). Il TNF-alfa è una sostanza infiammatoria. Gli inibitori del TNF-alfa sono utilizzati per la riduzione del dolore, rigidità mattutina e articolazioni gonfie o tenere. I risultati vengono generalmente rilevati entro due settimane dall’inizio del trattamento. Gli esempi includono (Enbrel), infliximab (Remicade) e adalimumab (Humira). Possibili effetti collaterali includono:

  • Un più alto rischio di infezione
  • Disturbi del sangue
  • Insufficienza cardiaca congestizia
  • Malattie demielinizzanti – erosione della guaina mielinica che normalmente protegge le fibre nervose, esponendo le fibre, causando problemi nella conduzione degli impulsi nervosi. Questo può influenzare diversi sistemi fisici.
  • Irritazione nel sito di iniezione
  • linfoma

Terapia occupazionale

Un terapista occupazionale può aiutare il paziente ad imparare modi nuovi ed efficaci di svolgere le attività quotidiane in modo da ridurre al minimo lo stress sulle articolazioni dolorose. Ad esempio, se il paziente ha le braccia doloranti e vuole spalancare una porta, potrebbe essere meglio inclinarsi piuttosto che usare le braccia.

Se il paziente ha dita doloranti può essere d’aiuto uno strumento di presa e afferramento appositamente concepito.

Chirurgia

Se i trattamenti sopra menzionati non sono stati abbastanza efficaci, il medico può prendere in considerazione un intervento chirurgico per riparare le articolazioni danneggiate, consentendo al paziente di ricorrere nuovamente a tale articolazione. L’intervento chirurgico può anche aiutare a correggere le deformità o ridurre il dolore. Le seguenti procedure possono essere considerate:

  • Artroplastica – sostituzione totale dell’articolazione. Le parti danneggiate vengono rimosse chirurgicamente e viene inserita una protesi (articolazione artificiale) in metallo e plastica.
  • Riparazione del tendine – Se i tendini intorno all’articolazione si allentano o si rompono, la chirurgia può contribuire a ripristinarli.
  • Sinovectomia – questo comporta la rimozione del rivestimento articolare, se la sinovia (rivestimento attorno all’articolazione) è infiammata e causa dolore.
  • Artrodesi: se una sostituzione dell’articolazione non è un’opzione, l’articolazione può essere fissata chirurgicamente per promuovere una fusione ossea; il giunto è riallineato o stabilizzato. Chiamato anche anchilosi artificiale, sindresi.

Stile di vita

Quando si verifica una riacutizzazione, il paziente deve riposare il più possibile. Esercitare articolazioni molto gonfie e dolorose spesso si traduce in peggioramento dei sintomi.

In genere, quando non sono presenti riacutizzazioni, il paziente deve esercitare regolarmente; questo aiuterà la loro salute generale e mobilità. Se l’artrite reumatoide ha causato la debolezza dei muscoli intorno alle articolazioni, l’esercizio li aiuterà a rafforzarli. Gli esercizi che non affaticano le articolazioni sono i migliori, come il nuoto. Un fisioterapista qualificato (Regno Unito: fisioterapista) può insegnare agli esercizi del paziente che migliorano la mobilità.

Applicazione di calore o freddo

I muscoli tesi e dolorosi possono beneficiare dell’applicazione del calore. Un bagno o una doccia calda di 15 minuti può aiutare. Alcune persone ritengono che l’utilizzo di un impacco caldo o di una piastra elettrica di riscaldamento (impostata all’impostazione più bassa) sia d’aiuto.

Il dolore può essere attenuato dal trattamento a freddo. L’effetto paralizzante del freddo può anche ridurre gli spasmi muscolari. I pazienti con scarsa circolazione o intorpidimento non dovrebbero usare trattamenti a freddo. Esempi di trattamenti a freddo includono impacchi freddi, immersione nell’articolazione interessata in acqua fredda e massaggio con ghiaccio.

Alcune persone traggono beneficio dal mettere le articolazioni colpite in acqua calda per alcuni minuti, seguite da acqua fredda per un minuto; ripetere il ciclo per circa 30 minuti, terminando con un impregnazione di acqua tiepida.

Rilassamento

Trovare modi per alleviare lo stress mentale può aiutare a controllare il dolore. Gli esempi includono l’ipnosi, l’immaginazione guidata, la respirazione profonda e il rilassamento muscolare.

Terapie complementari

Questi sono comunemente usati dalle persone con artrite reumatoide. Pochi studi sono stati condotti su quanto sono efficaci. Esempi inclusi:

  • Agopuntura
  • Chiropratica
  • elettroterapia
  • Idroterapia
  • Massaggio
  • Supplementi nutrizionali – ad esempio olio di pesce, glucosamina solfato e condroina.
  • Osteopatia