Cancro al pancreas: il virus influenzale modificato distrugge i tumori. Farmajet news

I ricercatori della Queen Mary University di Londra nel Regno Unito hanno modificato un virus influenzale e lo hanno utilizzato per colpire con successo le cellule tumorali del pancreas.
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Il cancro del pancreas – mostrato qui – potrebbe presto essere più facile da trattare a causa di recenti risultati.

Il cancro del pancreas è la terza causa principale di mortalità per cancro in Italia, con oltre 13.000 decessi stimati per l’anno 2019.

Secondo il National Cancer Institute (NCI), oltre l’8% delle persone a cui è stato diagnosticato un tumore al pancreas ha una prognosi di sopravvivenza a 5 anni, sebbene l’NCI, così come l’American Cancer Society, sottolineino che molte persone vivono più a lungo e no due pazienti sono uguali.

Come con la maggior parte delle forme di cancro , prima viene rilevato il cancro del pancreas, migliori sono le prospettive per il paziente. Se preso in tempo, il cancro del pancreas tende a essere localizzato, il che facilita la sua gestione.

La necessità di terapie migliori e più efficaci per il cancro del pancreas rimane terribile, soprattutto perché si sviluppa e si diffonde così rapidamente, spesso resistendo al trattamento.

Al fine di evitare la resistenza ai farmaci, i ricercatori stanno esaminando l’uso di virus mutati per colpire le cellule tumorali del pancreas in modo più preciso.

Con questo scopo in mente, un team di ricercatori guidato dal Dr. Gunnel Halldén, della Queen Mary University, ha iniziato a modificare geneticamente un virus influenzale .

Per testare la sua efficacia contro il cancro, gli scienziati hanno usato un modello murino geneticamente modificato di cancro del pancreas, che ha coinvolto cellule tumorali del pancreas di pazienti umani.

Il primo autore dell’articolo è la dott.ssa Stella Man, del Barts Cancer Institute della Queen Mary, e i risultati sono stati pubblicati sulla rivista Molecular Cancer Therapeutics.

Distruggere le cellule tumorali dall’interno

A differenza delle cellule pancreatiche sane, le cellule tumorali del pancreas contengono una molecola chiamata alfa v beta 6.

La dott.ssa Halldén e i suoi colleghi hanno alterato geneticamente il virus dell’influenza per contenere un’ulteriore proteina che si lega all’alfa v beta 6. Quando il virus dell’influenza ottiene l’accesso alla cellula cancerosa, si moltiplica all’interno della cellula, alla fine facendola esplodere e distruggendola.

Quindi, mentre il virus si replica, il ciclo si ripete, alla fine uccidendo completamente il tumore .

Il team ha testato questo nuovo approccio nel modello murino con cellule tumorali umane e ha scoperto che il virus modificato ha fermato con successo la crescita del cancro.

Abbiamo dimostrato per la prima volta che i tumori del pancreas possono essere specificamente mirati con una versione modificata del virus dell’influenza comune […] Il nuovo virus infetta e uccide specificamente le cellule tumorali del pancreas, causando pochi effetti collaterali nei tessuti sani vicini. “

Dott. Stella Man

“Non solo la nostra strategia di targeting è sia selettiva che efficace”, aggiunge il primo autore, “ma ora abbiamo ulteriormente progettato il virus in modo che possa essere diffuso nel flusso sanguigno per raggiungere le cellule tumorali che si sono diffuse in tutto il corpo”.

I ricercatori sperano che presto saranno in grado di spostare questi risultati negli studi clinici sull’uomo.

“Se riusciamo a confermare questi risultati negli studi clinici sull’uomo”, afferma il dott. Man, “allora questo potrebbe diventare un nuovo promettente trattamento per i pazienti affetti da cancro del pancreas, [che] potrebbe essere combinato con i farmaci chemioterapici esistenti per uccidere le cellule tumorali perseveranti”.

Su questa nota, il Dr. Halldén aggiunge: “Attualmente, stiamo cercando nuovi fondi per supportare l’ulteriore sviluppo in studi clinici entro i prossimi 2 anni. Con questo finanziamento in atto, gli studi di fase iniziale impiegheranno generalmente circa 5 anni per determinare se la terapia è sicura ed efficace “.

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