Che cos’è l’ansia ? Sintomi Cause e Trattamenti. Farmajet teach

L’ansia è un’emozione normale e spesso salutare. Tuttavia, quando una persona sente regolarmente livelli sproporzionati di ansia, potrebbe diventare un disturbo medico.

I disturbi d’ ansia formano una categoria di diagnosi di salute mentale che portano a eccessivo nervosismo, paura, apprensione e preoccupazione

Questi disturbi alterano il modo in cui una persona elabora le emozioni e si comporta, causando anche sintomi fisici. L’ansia lieve può essere vaga e inquietante, mentre l’ansia grave può compromettere seriamente la vita di tutti i giorni.

I disturbi d’ansia colpiscono 10 milioni di persone in Italia. È il gruppo più comune di malattie mentali nel paese. Tuttavia, solo il 36,9 percento delle persone con disturbo d’ansia riceve un trattamento.

Che cos’è l’ansia?

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Reazioni sproporzionate di tensione e preoccupazione caratterizzano l’ansia.

L’American Psychological Association (APA) definisce l’ ansia come “un’emozione caratterizzata da sentimenti di tensione, pensieri preoccupati e cambiamenti fisici come aumento della pressione sanguigna “.

Conoscere la differenza tra i normali sentimenti di ansia e un disturbo d’ansia che richiede assistenza medica può aiutare una persona a identificare e trattare la condizione.

In questo articolo, esaminiamo le differenze tra ansia e disturbo d’ansia, i diversi tipi di ansia e le opzioni di trattamento disponibili.

Quando l’ansia ha bisogno di cure?

Mentre l’ansia può causare angoscia, non è sempre una condizione medica.

Ansia

Quando un individuo si trova ad affrontare trigger potenzialmente dannosi o preoccupanti, i sentimenti di ansia non sono solo normali ma necessari per la sopravvivenza.

Sin dai primi giorni dell’umanità, l’approccio dei predatori e del pericolo in arrivo fa scattare allarmi nel corpo e consente un’azione evasiva. Questi allarmi diventano evidenti sotto forma di battito cardiaco sollevato, sudorazione e maggiore sensibilità all’ambiente circostante.

Il pericolo provoca una scarica di adrenalina, un ormone e un messaggero chimico nel cervello, che a sua volta scatena queste reazioni ansiose in un processo chiamato risposta “combatti o fuggi”. Questo prepara gli umani a confrontarsi fisicamente o fuggire da qualsiasi potenziale minaccia a sicurezza.

Per molte persone, scappare da animali più grandi e il pericolo imminente è una preoccupazione meno urgente di quanto non lo sarebbe stata per i primi umani. Le ansie ora ruotano attorno al lavoro, al denaro, alla vita familiare, alla salute e ad altre questioni cruciali che richiedono l’attenzione di una persona senza richiedere necessariamente la reazione di “lotta o fuga”.

Il sentimento nervoso prima di un importante evento della vita o durante una situazione difficile è un’eco naturale della reazione originale di “lotta o fuga”. Può ancora essere essenziale per la sopravvivenza – l’ansia di essere investito da un’auto quando attraversa la strada, ad esempio, significa che una persona cercherà istintivamente in entrambi i modi per evitare il pericolo.

Disturbi d’ansia

La durata o la gravità di un sentimento ansioso a volte può essere sproporzionata rispetto al fattore scatenante originale o al fattore di stress. Possono anche svilupparsi sintomi fisici, come aumento della pressione sanguigna e nausea. Queste risposte vanno oltre l’ansia in un disturbo d’ansia.

L’APA descrive una persona con disturbo d’ansia come “avere pensieri o preoccupazioni invadenti ricorrenti”. Una volta che l’ansia raggiunge lo stadio di un disturbo, può interferire con la funzione quotidiana.

Sintomi

Mentre una serie di diverse diagnosi costituisce disturbi d’ansia, i sintomi del disturbo d’ansia generalizzato (GAD) spesso includono quanto segue:

  • irrequietezza e sensazione di essere “al limite”
  • sentimenti incontrollabili di preoccupazione
  • maggiore irritabilità
  • difficoltà di concentrazione
  • difficoltà del sonno, come problemi di caduta o di sonno

Mentre questi sintomi possono essere normali da provare nella vita quotidiana, le persone con GAD li sperimenteranno a livelli persistenti o estremi. GAD può presentarsi come una preoccupazione vaga e inquietante o un’ansia più grave che interrompe la vita quotidiana.

Per informazioni sui sintomi di altre diagnosi sotto l’ombrello dei disturbi d’ansia, seguire i collegamenti nella sezione “Tipi” di seguito.

tipi

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Il disturbo di panico è un tipo di disturbo d’ansia.

Il Manuale diagnostico e statistico dei disturbi di salute mentale: Quinta edizione (DSM-V) classifica i disturbi d’ansia in diversi tipi principali.

Nelle precedenti edizioni di DSM, i disturbi d’ansia includevano il disturbo ossessivo-compulsivo (DOC) e il disturbo da stress post-traumatico (PTSD), nonché il disturbo da stress acuto . Tuttavia, il manuale ora non raggruppa più queste difficoltà di salute mentale in condizioni di ansia.

I disturbi d’ansia ora includono le seguenti diagnosi .

Disturbo d’ansia generalizzato: questo è un disturbo cronico che comporta ansia eccessiva e di lunga durata e preoccupazioni per eventi, oggetti e situazioni di vita non specifici. GAD è il disturbo d’ansia più comune e le persone con il disturbo non sono sempre in grado di identificare la causa della loro ansia.

Disturbo di panico: attacchi brevi o improvvisi di intenso terrore e apprensione caratterizzano il disturbo di panico. Questi attacchi possono portare a tremori, confusione, vertigini, nausea e difficoltà respiratorie. Gli attacchi di panico tendono a verificarsi e si intensificano rapidamente, raggiungendo il picco dopo 10 minuti. Tuttavia, un attacco di panico potrebbe durare per ore.

I disturbi di panico di solito si verificano dopo esperienze spaventose o stress prolungato, ma possono anche verificarsi senza un innesco. Un individuo che subisce un attacco di panico può interpretarlo erroneamente come una malattia potenzialmente letale e può apportare cambiamenti drastici nel comportamento per evitare attacchi futuri.

Fobia specifica: questa è una paura irrazionale ed evita un particolare oggetto o situazione. Le fobie non sono come altri disturbi d’ansia, in quanto si riferiscono a una causa specifica.

Una persona con una fobia potrebbe riconoscere una paura come illogica o estrema ma rimanere incapace di controllare i sentimenti di ansia attorno al grilletto. I fattori scatenanti di una fobia variano da situazioni e animali a oggetti di uso quotidiano.

Agorafobia: questa è la paura e l’evitamento di luoghi, eventi o situazioni da cui può essere difficile sfuggire o in cui un aiuto non sarebbe disponibile se una persona rimane intrappolata. Le persone spesso fraintendono questa condizione come una fobia di spazi aperti e all’aperto, ma non è così semplice. Una persona con agorafobia può avere paura di uscire di casa o di usare ascensori e mezzi pubblici.

Mutismo selettivo: questa è una forma di ansia che alcuni bambini sperimentano, in cui non sono in grado di parlare in determinati luoghi o contesti, come la scuola, anche se possono avere eccellenti capacità di comunicazione verbale attorno a persone familiari. Potrebbe essere una forma estrema di fobia sociale.

Disturbo d’ansia sociale o fobia sociale: questa è la paura del giudizio negativo da parte di altri in situazioni sociali o di imbarazzo pubblico. Il disturbo d’ansia sociale comprende una serie di sentimenti, come la paura del palcoscenico, la paura dell’intimità e l’ansia per l’umiliazione e il rifiuto.

Questo disturbo può indurre le persone a evitare situazioni pubbliche e il contatto umano al punto da rendere estremamente difficile la vita quotidiana.

Disturbo d’ansia da separazione : alti livelli di ansia dopo la separazione da una persona o da un luogo che fornisce sentimenti di sicurezza o caratterizzazione caratterizzano il disturbo d’ansia da separazione. La separazione a volte può provocare sintomi di panico.

Le cause

Le cause dei disturbi d’ansia sono complicate. Molti potrebbero verificarsi contemporaneamente, alcuni potrebbero portare ad altri e alcuni potrebbero non causare un disturbo d’ansia a meno che non ne sia presente un altro.

Le possibili cause includono:

  • fattori di stress ambientale, come difficoltà sul lavoro, problemi di relazione o problemi familiari
  • genetica, poiché le persone che hanno familiari con un disturbo d’ansia hanno maggiori probabilità di sperimentarne uno da soli
  • fattori medici, come i sintomi di una diversa malattia, gli effetti di un farmaco o lo stress di un intervento chirurgico intensivo o recupero prolungato
  • chimica del cervello, in quanto gli psicologi definiscono molti disturbi d’ansia come disallineamenti di ormoni e segnali elettrici nel cervello
  • ritiro da una sostanza illecita, i cui effetti potrebbero intensificare l’impatto di altre possibili cause

Per saperne di più sulle cause e sulla diagnosi dei disturbi d’ansia, clicca qui .

Trattamento

I trattamenti consisteranno in una combinazione di psicoterapia, terapia comportamentale e farmaci.

La dipendenza dall’alcool, la depressione o altre condizioni a volte possono avere un effetto così forte sul benessere mentale che il trattamento di un disturbo d’ansia deve attendere fino a quando tutte le condizioni sottostanti sono sotto controllo.

Auto-trattamento

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Lo yoga può ridurre gli effetti di un disturbo d’ansia.

In alcuni casi, una persona può curare un disturbo d’ansia a casa senza supervisione clinica. Tuttavia, questo potrebbe non essere efficace per disturbi d’ansia gravi o di lunga durata.

Esistono diversi esercizi e azioni per aiutare una persona a far fronte a disturbi d’ansia più lievi, più mirati o di breve durata, tra cui:

  • Gestione dello stress: imparare a gestire lo stress può aiutare a limitare i potenziali fattori scatenanti. Organizzare eventuali pressioni e scadenze imminenti, compilare elenchi per rendere più gestibili compiti scoraggianti e impegnarsi a prendere tempo libero dallo studio o dal lavoro.
  • Tecniche di rilassamento: semplici attività possono aiutare a lenire i segni mentali e fisici dell’ansia. Queste tecniche includono la meditazione, esercizi di respirazione profonda, lunghi bagni, riposo al buio e yoga .
  • Esercizi per sostituire i pensieri negativi con quelli positivi: fai un elenco dei pensieri negativi che potrebbero andare in bicicletta a causa dell’ansia e scrivi accanto un altro elenco contenente pensieri positivi e credibili per sostituirli. Creare un’immagine mentale per affrontare e vincere con successo una paura specifica può anche fornire benefici se i sintomi di ansia si riferiscono a una causa specifica, come in una fobia.
  • Rete di supporto: parla con persone familiari che ti supportano, come un familiare o un amico. I servizi del gruppo di supporto possono anche essere disponibili nell’area locale e online.
  • Esercizio: lo sforzo fisico può migliorare l’immagine di sé e rilasciare sostanze chimiche nel cervello che scatenano sentimenti positivi.

counseling

Un modo standard di trattare l’ansia è la consulenza psicologica. Ciò può includere la terapia cognitivo-comportamentale ( CBT ), la psicoterapia o una combinazione di terapie.

CBT

Questo tipo di psicoterapia mira a riconoscere e modificare modelli di pensiero dannosi che formano la base di sentimenti ansiosi e fastidiosi. Nel processo, i praticanti della CBT sperano di limitare il pensiero distorto e cambiare il modo in cui le persone reagiscono a oggetti o situazioni che scatenano l’ansia.

Ad esempio, uno psicoterapeuta che fornisce CBT per il disturbo di panico proverà a rafforzare il fatto che gli attacchi di panico non sono realmente attacchi di cuore . L’esposizione a paure e fattori scatenanti può far parte della CBT. Questo incoraggia le persone a confrontarsi con le loro paure e aiuta a ridurre la sensibilità ai loro soliti fattori scatenanti di ansia.

farmaci

Una persona può supportare la gestione dell’ansia con diversi tipi di farmaci.

Le medicine che potrebbero controllare alcuni dei sintomi fisici e mentali includono antidepressivi , benzodiazepine, triciclici e beta-bloccanti .

Benzodiazepine: un medico può prescriverle per determinate persone con ansia, ma possono creare dipendenza. Questi farmaci tendono ad avere pochi effetti collaterali ad eccezione della sonnolenza e della possibile dipendenza. Il diazepam o valium è un esempio di benzodiazepina comunemente prescritta.

Antidepressivi: comunemente aiutano con l’ansia, anche se colpiscono anche la depressione. Le persone usano spesso inibitori della ricaptazione della serotonina (SSRI), che hanno meno effetti collaterali rispetto agli antidepressivi più vecchi ma possono causare nervosismo, nausea e disfunzione sessuale all’inizio del trattamento.

Altri antidepressivi includono fluoxetina o Prozac e citalopram o Celexa.

Triciclici: questa è una classe di farmaci più antica degli SSRI che fornisce benefici per la maggior parte dei disturbi d’ansia diversi dal DOC. Questi farmaci possono causare effetti collaterali, tra cui vertigini, sonnolenza, secchezza delle fauci e aumento di peso. Imipramina e clomipramina sono due esempi di triciclici.

Ulteriori farmaci che una persona potrebbe usare per trattare l’ansia includono:

  • inibitori delle monoamino ossidasi (IMAO)
  • beta-bloccanti
  • buspirone

Consultare un medico se gli effetti collaterali di qualsiasi farmaco prescritto diventano gravi.

Prevenzione

Esistono modi per ridurre il rischio di disturbi d’ansia. Ricorda che i sentimenti ansiosi sono un fattore naturale della vita quotidiana e che provarli non indica sempre la presenza di un disturbo di salute mentale.

Segui i seguenti passi per aiutare a moderare le emozioni ansiose:

  • Ridurre l’assunzione di caffeina, tè, cola e cioccolato.
  • Prima di utilizzare i rimedi da banco (OTC) o le erbe, consultare un medico o il farmacista per eventuali sostanze chimiche che possono peggiorare i sintomi dell’ansia.
  • Mantenere una dieta sana.
  • Mantieni un ritmo di sonno regolare.
  • Evita l’alcool, la cannabis e altre droghe ricreative.

Porta via

L’ansia in sé non è una condizione medica ma un’emozione naturale che è vitale per la sopravvivenza quando un individuo si trova ad affrontare un pericolo.

Un disturbo d’ansia si sviluppa quando questa reazione diventa esagerata o sproporzionata rispetto all’innesco che la provoca. Esistono diversi tipi di disturbo d’ansia, tra cui disturbo di panico, fobie e ansia sociale.

Il trattamento prevede una combinazione di diversi tipi di terapia, farmaci e consulenza, insieme a misure di auto-aiuto.

Uno stile di vita attivo con una dieta equilibrata può aiutare a mantenere le emozioni ansiose entro limiti sani.

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