Benefici, usi ed effetti collaterali dell’echinacea purea.

L’echinacea è un’erba molto popolare e la gente lo prende comunemente per combattere l’influenza e il raffreddore. È un genere di piante erbacee nella famiglia delle margherite – Asteraceae. È anche conosciuto come il coneflower americano.

L’Echinacea è disponibile al banco  presso farmacie, farmacie e supermercati come tè, estratti liquidi, un’erba secca e come capsule o pillole.

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I promotori di echinacea dicono che l’erba incoraggia il sistema immunitario e riduce molti dei sintomi di raffreddore, influenza e altre malattie, infezioni e condizioni.

L’Echinacea è una pianta perenne, il che significa che dura per molti anni. Quando è maturo, è alto circa 1-2 piedi (30-60 centimetri). E ‘leggermente appuntito e ha grandi fiori dal viola al rosa, a seconda della specie.

Il centro del fiore ha una testa di seme (cono), che è anche appuntito e di colore da marrone scuro a rosso.

Tre specie di Echinacea vengono utilizzate come rimedi erboristici:

  • Echinacea angustifolia – coneflower a foglia stretta
  • Echinacea pallida – coneflower viola pallido
  • Echinacea purpurea – Echinacea viola, Echinacea viola orientale

 

Come funziona

L’echinacea ha un complesso mix di principi attivi, alcuni dei quali si dice che siano antimicrobici, mentre altri si ritiene che abbiano un effetto sul sistema immunitario umano.

Tutte le specie di questo rimedio a base di erbe hanno composti chiamati fenoli. Molte piante contengono fenoli, sostanze attive che controllano l’attività di una serie di enzimi e recettori cellulari e proteggono la pianta da infezioni e danni da radiazioni ultraviolette (UV). I fenoli hanno proprietà antiossidanti , che possono essere buone per la salute umana.

L’Echinacea contiene anche alchilammidi o alchamidi (non nell’Echinacea pallida ), che hanno un effetto sul sistema immunitario, così come polisaccaridi, glicoproteine ​​e derivati ​​dell’acido caffeico.

 

Benefici e usi

Gli studi hanno prodotto risultati contrastanti sui benefici dell’echinacea.

Oggi l’echinacea è ampiamente utilizzata in tutto il mondo per una serie di malattie, infezioni e condizioni. Di seguito è riportato un elenco di alcuni di questi usi.

  • indigestione acida
  • disturbo da deficit di attenzione e iperattività ( ADHD )
  • Sindrome dell’affaticamento cronico
  • difterite
  • vertigini
  • herpes genitale
  • malattie gengivali
  • malaria
  • emicrania
  • dolore
  • morso di serpente a sonagli
  • reumatismo
  • setticemia – infezione del flusso sanguigno
  • infezione da streptococco
  • sifilide
  • influenza
  • tonsillite
  • febbre tifoidea
  • infezione del tratto urinario
  • infezione da lievito vaginale

A parte alcuni studi citati in precedenza in questo articolo, la maggior parte dei benefici sono aneddotici e, nella maggior parte dei casi, non sono dimostrati scientificamente.

Effetti collaterali

Il National Institutes of Health (NIH) mette in guardia i consumatori a prestare attenzione ai prodotti echinacea presenti sul mercato.

I prodotti a base di echinacea sono comunemente etichettati erroneamente; alcuni sono stati testati e trovati per non avere alcuna echinacea in loro affatto. Il termine “standardizzato” può sembrare impressionante, ma non ha un significato reale, sottolinea il NIH.

Test di laboratorio hanno dimostrato che alcuni prodotti echinacea sono contaminati da arsenico, piombo o selenio .

I rimedi di erbe non sono regolamentati nella maggior parte dei paesi, compresi gli Stati Uniti e il Regno Unito, allo stesso modo dei farmaci. Ciò può significare che un rimedio a base di erbe, come l’Echinacea, acquistato in una farmacia potrebbe non contenere ciò che afferma l’etichetta.

I marketer di prodotti naturali tendono a promuovere quanto innocui siano rispetto a quelli creati dall’uomo. È importante ricordare che “naturale” significa che esiste o è derivato dalla natura. “Naturale” non significa che sia innocuo.

Le seguenti sono tutte piante “naturali” che possono causare danni:

  • La belladonna (Atropa belladonna) è una delle piante più tossiche dell’emisfero occidentale. Conosciuto anche come belladonna, ciliegia del diavolo e dwale.
  • Semi di mela . Contengono piccole quantità di amigdalina, un glicoside cianogeno. Se hai ingoiato tutti i semi da una mela, non ci sarebbe abbastanza veleno da farti del male. Tuttavia, se continuassi a mangiare bocconi, alla fine avresti raggiunto una dose letale.
  • Rabarbaro . I gambi sono commestibili, ma le foglie contengono acido ossalico, che può causare gravi disturbi ai reni, convulsioni e persino coma .
  • Daffodil (Narciso) . I bulbi sono tossici e possono causare nausea, vomito e diarrea . Se viene consumato abbastanza, può essere fatale. Gli steli sono anche tossici e possono causare visione offuscata, vomito e mal di testa .
  • Cicuta . conosciuta anche come cicuta, cowbane o pastinaca velenosa, è una pianta altamente velenosa che può uccidere gli esseri umani se consumata. Ha alti livelli di cicutoxina, che è una potente tossina.

Efficacia

Sono state fatte diverse affermazioni sulla salute e accuse sull’efficacia dell’echinacea. I lettori non esperti, così come molti professionisti della sanità, non sanno quanti studi sono stati effettuati scientificamente, che sostengono che l’echinacea meriti di essere presa in considerazione.

Alcuni studi sono stati effettuati a metà degli anni ’90, compresi studi randomizzati. Tuttavia, quasi tutti sono stati sponsorizzati da produttori e operatori di echinacea e non erano considerati di alta qualità dalla comunità scientifica. La maggior parte ha riferito i benefici del rimedio a base di erbe.

Echinacea per il raffreddore

L’echinacea ha qualche effetto sul raffreddore o sulla riduzione dei sintomi del raffreddore?

Gli studi hanno prodotto risultati contrastanti:

 , gli scienziati della School of Pharmacy dell’Università del Connecticut hanno esaminato oltre una dozzina di studi sugli effetti dell’echinacea sul rischio di contrarre il raffreddore.

Hanno concluso che l’echinacea potrebbe ridurre le probabilità di una persona di prendere il raffreddore di circa il 58% . Hanno scoperto che il rimedio a base di erbe riduce anche il tempo di un raffreddore di 1,4 giorni.

No – i ricercatori della Wisconsin-Madison School of Medicine e Public Health hanno riportato sulla rivista Annals of Internal Medicine (numero di dicembre 2010) che l’echinacea non ha un impatto significativo sul comune raffreddore e riduce solo la durata dei sintomi di mezza giornata al massimo. No – gli scienziati hanno riportato nel CMAJ (Canadian Medical Association Journal)(numero di ottobre 2005) che il ginseng riduce la frequenza dei raffreddori, ma l’Echinacea no.

Più di recente, una revisione Cochrane del 2014 ha concluso che “i prodotti Echinacea non hanno dimostrato di fornire benefici per il trattamento dei raffreddori”.

Storia

I nativi americani usavano l’echinacea per centinaia di anni prima dell’arrivo di esploratori, coloni e colonizzatori europei. Gli indiani delle pianure del Nord America usavano ampiamente l’ Echinacea angustifolia per scopi medici generali.

È endemico nell’America settentrionale e centrale e prospera nelle praterie umide o asciutte e nei boschi aperti.

All’inizio del 1800 l’echinacea divenne un rimedio erboristico popolare per coloro che si erano stabiliti negli Stati Uniti e presto divenne anche comunemente usato in Europa. È diventato molto più popolare dopo che la ricerca su di esso è stata effettuata in Germania negli anni ’20.

A metà del XIX secolo e all’inizio del 20 ° secolo, l’echinacea veniva utilizzata per il trattamento delle infezioni da antrace , morsi di serpente e anche come antidolorifico.

Alla fine degli anni ’20 e all’inizio degli anni ’30, l’echinacea divenne molto popolare in Europa e nel Nord America come un farmaco a base di erbe.

L’echinacea fu usata per la prima volta come trattamento per il raffreddore quando un produttore svizzero di integratori capì erroneamente che poteva prevenire il raffreddore e che le tribù native americane del Dakota del Sud lo usavano a tale scopo.

Gli indiani nativi americani non usavano comunemente l’echinacea per il trattamento o la prevenzione del raffreddore. Alcuni, come il Kiowa e il Cheyenne, lo usavano per mal di gola e tosse, mentre il Pawnee diceva che era utile per il mal di testa. Il Lakȟóta disse che era un ottimo antidolorifico.

I nativi americani dicono che gli umani hanno imparato ad usare l’echinacea guardando gli alci che cercano l’erba e la mangiano quando sono feriti o malati. Lo chiamarono “radice degli alci”.

Se vuoi comprare l’echinacea, allora c’è un’eccellente selezione online con migliaia di recensioni dei clienti.

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