La vitamina D può aiutare a combattere il diabete?

Con il diabete che ora raggiunge proporzioni epidemiche, dissotterrare un modo innovativo per affrontare la condizione è urgente. Un nuovo studio indaga se la vitamina D potrebbe fornire una nuova via per il trattamento.
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Potenziare l’attività della vitamina D potrebbe alla fine contribuire a combattere il diabete.

Attualmente, negli Stati Uniti ci sono circa 30 milioni di persone che vivono con il diabete di tipo 2 , una condizione che non può ancora essere curata per tutta la vita.

L’obesità , uno dei principali fattori di rischio, è in costante aumento, il che significa che il numero di persone con diabete di tipo 2 probabilmente seguirà l’esempio.

La condizione è causata da cellule beta difettose nel pancreas. Queste cellule producono e rilasciano insulina , l’ormone essenziale per il controllo dei livelli di glucosio nel sangue.

Se le cellule beta producono troppa insulina, o nessuna, il glucosio può accumularsi nel sangue a livelli tossici per cellule e tessuti.

Uno studio recente, ora pubblicato sulla rivista Cell , ha esaminato un nuovo modo di proteggere le cellule beta, rallentando così l’insorgenza del diabete . I ricercatori, dal Salk Institute di La Jolla, CA, concentrati su un composto ben noto: la vitamina D .

Vitamina D e diabete

La vitamina D è spesso indicata come la vitamina del sole perché viene creata nella nostra pelle in risposta alla luce solare diretta. Precedenti studi hanno trovato una connessione tra bassi livelli di vitamina D e un più alto rischio di diabete, ma i meccanismi coinvolti sono stati difficili da svelare.

Ciò è dovuto, in parte, alle ampie funzioni fisiologiche della vitamina D; per esempio, la vitamina D è coinvolta nella crescita cellulare, nel mantenimento delle ossa, nell’attività neuromuscolare e nel sistema immunitario. Inoltre, importante per questo studio, è stato implicato nell’infiammazione .

Sappiamo che il diabete è una malattia causata dall’infiammazione, in questo studio abbiamo identificato il recettore della vitamina D come importante modulatore dell’infiammazione e della sopravvivenza delle cellule beta”.

Autore dello studio senior Ronald Evans

Per raggiungere queste conclusioni, i ricercatori hanno creato cellule beta utilizzando cellule staminali embrionali . Quindi, hanno testato una batteria di composti per indagare su quali effetti avevano su di loro.

Aumentare la vitamina D nelle cellule beta

I ricercatori hanno scoperto che un particolare composto – chiamato iBRD9 – ha potenziato l’attività dei recettori della vitamina D quando erano legati a molecole di vitamina D. Questo ha avuto un effetto protettivo sulle cellule beta.

Hanno dimostrato che, in un modello murino di diabete, iBRD9 riportava i livelli di glucosio nella gamma normale.

“Questo studio è iniziato osservando il ruolo della vitamina D nelle cellule beta”, afferma il primo autore dello studio Zong Wei. “Gli studi epidemiologici sui pazienti”, afferma, “hanno suggerito una correlazione tra elevate concentrazioni di vitamina D nel sangue e un rischio minore di diabete, ma il meccanismo sottostante non è stato ben compreso”.

Continua: “È stato difficile proteggere le cellule beta con la sola vitamina e ora abbiamo alcune idee su come possiamo trarre vantaggio da questa connessione”.

Hanno identificato un modo in cui la vitamina D potrebbe proteggere le cellule beta. Sembra implicare la trascrizione, o come i geni vengono decodificati per produrre proteine. L’introduzione di iBRD9 ha causato la trascrizione di geni con un effetto protettivo a tassi più elevati, proteggendo le cellule beta.

“L’attivazione del recettore della vitamina D”, osserva l’autore dello studio co-corrispondente Michael Downes, “può attivare la funzione antinfiammatoria dei geni per aiutare le cellule a sopravvivere in condizioni di stress”.

Usando un sistema di screening che abbiamo sviluppato in laboratorio, siamo stati in grado di identificare un pezzo importante di quel puzzle che consente la super-attivazione del percorso della vitamina D”.

Michael Downes

Mentre i risultati hanno chiare implicazioni per gli scienziati che cercano di progettare nuovi farmaci per il trattamento del diabete, ci sono possibilità di ulteriore portata.

Come spiega la coautrice dello studio Ruth Yu, “[B] perché questo è un recettore importante, potrebbe potenzialmente essere universale per qualsiasi trattamento in cui è necessario aumentare l’effetto della vitamina D. Ad esempio, siamo particolarmente interessati a guardarlo nel cancro del pancreas . ”

Naturalmente, prima che qualsiasi droga possa essere usata negli esseri umani, ci sono molti cerchi essenziali da superare. Sebbene non esistessero effetti collaterali degni di nota nei topi, solo il tempo dirà se è sicuro anche per gli umani.

Quali sono i benefici per la salute della vitamina D?

La vitamina D, nota anche come vitamina del sole, è prodotta dal corpo come risposta all’esposizione al sole; può anche essere consumato in alimenti o integratori.

Avere abbastanza vitamina D è importante per una serie di motivi, tra cui il mantenimento di ossa e denti sani; può anche proteggere da una serie di condizioni come il cancro , il diabete di tipo 1 e la sclerosi multipla .

La vitamina D ha molteplici ruoli nel corpo, aiutando a:

  • Mantenere la salute di ossa e denti.
  • Supporta la salute del sistema immunitario, del cervello e del sistema nervoso.
  • Regola i livelli di insulina e aiuta la gestione del diabete .
  • Supporta la funzionalità polmonare e la salute cardiovascolare.
  • Influenza l’espressione di geni coinvolti nello sviluppo del cancro.

Cos’è la vitamina D?

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La vitamina D in realtà non è una vitamina.

Nonostante il nome, la vitamina D è considerata un pro-ormone e non in realtà una vitamina.

Le vitamine sono sostanze nutritive che non possono essere create dall’organismo e pertanto devono essere assorbite dalla nostra dieta.

Tuttavia, la vitamina D può essere sintetizzata dal nostro corpo quando la luce del sole colpisce la nostra pelle.

Si stima che l’esposizione al sole sensibile sulla pelle nuda per 5-10 minuti 2-3 volte alla settimana permette maggior parte delle persone di produrre sufficiente di vitamina D, ma la vitamina D si rompe abbastanza rapidamente, il che significa che i negozi possono scarseggiare, soprattutto in inverno.

Recenti studi hanno suggerito che una percentuale sostanziale della popolazione globale è carente di vitamina D.

Benefici per la salute della vitamina D

Questa sezione esamina i potenziali benefici per la salute della vitamina D, dall’assistenza alla buona salute delle ossa alla possibile prevenzione del cancro.

1) Vitamina D per ossa sane

scheletro donna

La vitamina D è vitale per la salute delle ossa.

La vitamina D svolge un ruolo sostanziale nella regolazione del calcio e nel mantenimento dei livelli di fosforo nel sangue, due fattori che sono estremamente importanti per mantenere le ossa sane.

Abbiamo bisogno della vitamina D per assorbire il calcio nell’intestino e per recuperare il calcio che verrebbe altrimenti escreto attraverso i reni.

La carenza di vitamina D nei bambini può causare il rachitismo , una malattia caratterizzata da un aspetto gravemente a zampe a causa del rammollimento delle ossa.

Negli adulti, la carenza di vitamina D si manifesta come osteomalacia (ammorbidimento delle ossa) o osteoporosi . L’osteomalacia causa scarsa densità ossea e debolezza muscolare. L’osteoporosi è la malattia ossea più comune tra le donne in post-menopausa e gli uomini più anziani.

2) Riduzione del rischio di influenza

I bambini dati 1.200 unità internazionali di vitamina D al giorno per 4 mesi durante l’inverno hanno ridotto il rischio di infezione da influenza A di oltre il 40 per cento .

3) Riduzione del rischio di diabete

Diversi studi osservazionali hanno mostrato una relazione inversa tra le concentrazioni ematiche di vitamina D nel corpo e il rischio di diabete di tipo 2 . Nelle persone con diabete di tipo 2, livelli insufficienti di vitamina D possono influenzare negativamente la secrezione di insulina e la tolleranza al glucosio. In uno studio particolare, i bambini che hanno ricevuto 2.000 unità internazionali al giorno di vitamina D hanno avuto un rischio inferiore dell’88% di sviluppare il diabete di tipo 1 all’età di 32 anni.

4) neonati sani

I bambini con pressione sanguigna normale a cui erano state somministrate 2.000 Unità Internazionali (UI) al giorno presentavano una rigidità della parete arteriosa significativamente più bassa dopo 16 settimane rispetto ai bambini a cui erano stati somministrati solo 400 UI al giorno.

Un basso livello di vitamina D è stato anche associato a un più alto rischio e gravità delle malattie infantili atopiche e delle malattie allergiche, tra cui l’ asma , la dermatite atopica e l’ eczema . La vitamina D può potenziare gli effetti antinfiammatori dei glucocorticoidi, rendendola potenzialmente utile come terapia di supporto per le persone con asma resistente agli steroidi.

5) Gravidanza sana

Le donne incinte che sono carenti di vitamina D sembrano essere maggiormente a rischio di sviluppare preeclampsia e di avere bisogno di un taglio cesareo . Lo scarso stato di vitamina D è associato a diabete mellito gestazionale e vaginosi batterica in donne in gravidanza. È anche importante notare che alti livelli di vitamina D durante la gravidanza erano associati ad un aumentato rischio di allergia alimentare nel bambino durante i primi 2 anni di vita.

6) Prevenzione del cancro

La vitamina D è estremamente importante per regolare la crescita delle cellule e per la comunicazione cellula-cellula. Alcuni studi hanno suggerito che il calcitriolo (la forma ormonalmente attiva della vitamina D) può ridurre la progressione del cancro rallentando la crescita e lo sviluppo di nuovi vasi sanguigni nel tessuto canceroso, aumentando la morte delle cellule tumorali e riducendo la proliferazione cellulare e le metastasi. La vitamina D influenza oltre 200 geni umani, che potrebbero essere compromessi quando non abbiamo abbastanza vitamina D.

La carenza di vitamina D è stata anche associata ad un aumentato rischio di malattie cardiovascolari, ipertensione , sclerosi multipla, autismo , morbo di Alzheimer , artrite reumatoide , gravità dell’asma e influenza suina , tuttavia sono necessari studi più attendibili prima che queste associazioni possano essere dimostrate. Molti di questi benefici si verificano grazie all’effetto positivo della vitamina D sul sistema immunitario

Assunzione raccomandata di vitamina D

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La quantità di vitamina D necessaria dipende dalla tua età.

L’assunzione di vitamina D può essere misurata in due modi: in microgrammi (mcg) e unità internazionali (UI).

Un microgrammo di vitamina D è pari a 40 UI di vitamina D.

Le assunzioni raccomandate di vitamina D per tutta la vita sono state aggiornate dagli US Institutes of Medicine (IOM) nel 2010 e sono attualmente fissate a:

  • Neonati 0-12 mesi – 400 UI (10 mcg).
  • Bambini 1-18 anni – 600 UI (15 mcg).
  • Adulti da 70 a 600 UI (15 mcg).
  • Adulti oltre 70 – 800 UI (20 mcg).
  • Donne in gravidanza o in allattamento – 600 UI (15 mcg).

Carenza di vitamina D

Anche se il corpo può creare vitamina D, ci sono molte ragioni che possono verificarsi carenze. Per esempio, il colore della pelle più scura e l’uso della protezione solare riducono la capacità del corpo di assorbire i raggi della radiazione ultravioletta B (UVB) dal sole necessario per produrre vitamina D.

Una crema solare con fattore di protezione solare (SPF) 30 può ridurre la capacità del corpo di sintetizzare la vitamina del 95%. Per iniziare la produzione di vitamina D, la pelle deve essere esposta direttamente alla luce solare, non coperta da indumenti.

Le persone che vivono alle latitudini settentrionali o in zone ad alto inquinamento, lavorano di notte e rimangono a casa durante il giorno, o sono costrette a casa a cercare di consumare extra vitamina D dalle fonti di cibo ogni volta che è possibile. I bambini che sono esclusivamente allattati al seno necessitano di un integratore di vitamina D, soprattutto se sono di pelle scura o hanno un’esposizione minima al sole. L’American Academy of Pediatrics raccomanda che tutti i bambini allattati al seno ricevano 400 UI al giorno di un integratore orale di vitamina D; sono disponibili gocce specifiche per i bambini.

Anche se gli integratori di vitamina D possono essere assunti, è meglio ottenere qualsiasi vitamina o minerale attraverso fonti naturali, ove possibile.

Sintomi di carenza di vitamina D

I sintomi della carenza di vitamina D possono includere:

  • Si ammalano o si infettano più spesso.
  • Fatica .
  • Ossa dolorose e schiena.
  • Umore depresso.
  • Guarigione delle ferite alterata.
  • La perdita dei capelli .
  • Dolore muscolare.

Se il deficit di vitamina D continua per lunghi periodi di tempo può comportare :

  • obesità
  • diabete
  • ipertensione
  • depressione
  • fibromialgia
  • Sindrome dell’affaticamento cronico
  • osteoporosi
  • malattie neurodegenerative, come il morbo di Alzheimer

La carenza di vitamina D può anche contribuire allo sviluppo di alcuni tipi di cancro, in particolare al seno, alla prostata e ai tumori del colon . Spieghiamo questo più presto in dettaglio.

Fonti di cibo con vitamina D

La luce solare è la fonte più comune ed efficiente di vitamina D. Le fonti alimentari più ricche di vitamina D sono l’olio di pesce e il pesce grasso. Ecco una lista di cibi con buoni livelli di vitamina D:

  • olio di fegato di merluzzo, 1 cucchiaio da tavola: 1.360 UI
  • aringa, fresca, cruda, 4 once: 1.056 UI
  • pesce spada, cotto, 4 once: 941 UI
  • funghi maitake crudi, 1 tazza: 786 UI
  • salmone, sockeye, cotto, 4 once: 596 UI
  • sardine, in scatola, 4 once: 336 UI
  • latte scremato fortificato, 1 tazza: 120 UI
  • tonno, in scatola, scolato, 3 once: 68 UI
  • uovo, pollo, intero grande: 44 IU

Potenziali rischi per la salute derivanti dal consumo di vitamina D

Il limite di livello superiore raccomandato per la vitamina D è di 4.000 UI al giorno. Tuttavia, il National Institutes of Health (NIH) ha suggerito che la tossicità della vitamina D è improbabile con assunzioni giornaliere inferiori a 10.000 UI al giorno.

L’eccessivo consumo di vitamina D (ipervitaminosi D) può portare a una calcificazione eccessiva delle ossa e all’indurimento dei vasi sanguigni, dei reni, dei polmoni e del cuore. I sintomi più comuni di ipervitaminosi D sono mal di testa e nausea ma possono anche includere perdita di appetito, secchezza delle fauci , sapore metallico, vomito, stitichezza e diarrea .

È meglio ottenere la vitamina D richiesta da fonti naturali. Quando scegli i supplementi, scegli attentamente il marchio perché la FDA non monitora la sicurezza o la purezza degli integratori.

È la dieta totale o il modello alimentare generale che è più importante nella prevenzione delle malattie e nel raggiungimento di una buona salute. È meglio seguire una dieta con una varietà piuttosto che concentrarsi su un singolo nutriente come chiave per una buona salute.

Le linee guida della vitamina D possono essere cambiate a seguito di un nuovo studio. Farmajet news

Pubblicato da Farmajet Gennaio 2018

Tempo di lettura 2 minuti
Un nuovo studio rileva che, contrariamente alla credenza popolare, la vitamina D-2 e il D-3 non hanno un valore nutrizionale uguale. Con la carenza di vitamina D in aumento, gli autori chiedono un ripensamento delle linee guida ufficiali.
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La carenza di vitamina D sta raggiungendo proporzioni “epidemiche”.

La vitamina D è un nutriente vitale, aiuta l’intestino ad assorbire il calcio mantenendo il calcio e il fosfato alle giuste concentrazioni per sostenere la crescita e il mantenimento dell’osso in buona salute. Senza livelli adeguati nel corpo, le ossa possono diventare fragili e deformi.

Bassi livelli di vitamina D sono stati anche collegati a una serie di altre condizioni, tra cui malattie cardiovascolari e cancro .

La vitamina D non è naturalmente presente in molti alimenti. Invece, la maggior parte del nostro fabbisogno viene sintetizzata nella pelle dopo l’esposizione alla luce ultravioletta proveniente dal sole.

Nonostante l’importanza della vitamina D, molte persone negli Stati Uniti non hanno livelli sufficienti nei loro corpi. Ad esempio, uno studio ha rilevato che complessivamente oltre il 40% della popolazione statunitense era carente di vitamina D. Tanto che alcuni autori hanno indicato la carenza di vitamina D come una pandemia .

Inoltre, in uno studio pubblicato nel 2009, solo il 3% delle persone di colore nel loro campione di migliaia di individui statunitensi aveva i livelli raccomandati di vitamina D, che rappresentano una diminuzione del 9% rispetto ai 20 anni precedenti.

Per questo motivo, sta diventando sempre più importante capire come funziona la vitamina e garantire che il giusto tipo di integratori raggiunga gli individui più a rischio.

Non tutti i tipi di vitamina D sono uguali

Esistono due tipi di vitamina D, noti come D-2 e D-3. Il primo è derivato da fonti vegetali, in particolare i funghi, mentre il secondo proviene da fonti animali.

I due tipi di vitamina D sono molto simili, differiscono solo nella struttura delle loro catene laterali, ed è generalmente accettato che entrambi funzionino allo stesso modo come un supplemento. Infatti, sul sito web del National Institutes of Health , scrivono: “Le due forme sono state tradizionalmente considerate equivalenti”.

Recentemente i ricercatori dell’Università del Surrey nel Regno Unito hanno deciso di verificare se questa credenza diffusa è corretta o meno. Volevano capire quale dei due nutrienti aumenta più efficacemente i livelli di vitamina D nel corpo.

I ricercatori hanno misurato i livelli di vitamina D in 335 donne dell’Asia meridionale e dell’Europa bianca in due periodi invernali. Hanno scelto l’inverno perché, a causa di una riduzione dell’esposizione alla luce solare, i livelli di vitamina D tendono ad essere più bassi in questo momento.

Le donne erano divise in cinque gruppi: quelli che consumavano vitamina D-2 in un biscotto; quelli che consumano vitamina D-3 in un biscotto; quelli che consumano vitamina D-2 in una bevanda a base di succo; quelli che consumano vitamina D-3 in una bevanda a base di succo; e quelli che ricevono un placebo .

Lo studio ha rilevato che la vitamina D-3 era due volte più efficace nell’aumentare i livelli di vitamina D nel corpo come vitamina D-2.

I partecipanti che hanno ricevuto il D-3 in un biscotto hanno aumentato i loro livelli di vitamina D del 74% , mentre quelli che hanno ricevuto la vitamina nel succo hanno visto un aumento del 75%. Quelli che hanno ricevuto D-2 hanno avuto un aumento del 33 e del 34 percento, rispettivamente. Il gruppo placebo ha registrato un calo del 25 percento nello stesso periodo.

Modifiche alle linee guida e ai prodotti

Questi risultati hanno implicazioni per la comunità medica, ovviamente, ma hanno anche un impatto sul settore retail; molte aziende aggiungono vitamina D-2 a bevande e alimenti. Perciò alcuni potrebbero voler pensare alle loro scelte.

Come dice l’autrice principale Laura Tripkovic, “L’importanza della vitamina D nei nostri corpi non deve essere sottovalutata, ma vivendo nel Regno Unito, è molto difficile ottenere livelli sufficienti dalla sua fonte naturale, il sole, quindi noi sapere che deve essere integrato attraverso la nostra dieta. ” Lo stesso si può dire per molte parti degli Stati Uniti

Continua: “I nostri risultati mostrano che la vitamina D-3 è due volte più efficace del D-2 nell’aumentare i livelli di vitamina D nel corpo, il che trasforma il pensiero corrente sui due tipi di vitamina D sulla sua testa”.

Coloro che consumano D-3 attraverso integratori di pesce, uova o vitamina D-3 hanno il doppio delle probabilità di aumentare il loro stato di vitamina D rispetto a quando consumano cibi ricchi di vitamina D-2, come funghi, vitamina D-2- pane fortificato o integratori contenenti vitamina D-2, contribuendo a migliorare la loro salute a lungo termine. ”

Dott.ssa Laura Tripkovic

La carenza di vitamina D sembra essere molto diffusa e, man mano che vengono condotte ulteriori ricerche, diventa sempre più chiaro che questo deficit nutrizionale sta avendo un impatto significativo sulla salute del paese nel suo complesso. Studi come questo possono avere un ruolo nel migliorare la consapevolezza e, alla fine, invertire la tendenza.

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