Il testosterone può migliorare la vita sessuale delle donne dopo la menopausa

Una revisione ad ampio raggio di 36 studi ha scoperto che il testosterone può avere profondi effetti positivi sulla funzione sessuale e sul benessere delle donne in postmenopausa.
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Una nuova ricerca esalta i benefici del testosterone per il benessere sessuale delle donne anziane.

Questa recensione, pubblicata su The Lancet Diabetes & Endocrinology , includeva studi controllati randomizzati in cieco sul trattamento con testosterone che duravano da almeno 12 settimane.

In totale, il team di ricerca ha analizzato 46 segnalazioni di 36 studi che avevano incluso collettivamente 8.480 partecipanti.

Gli autori della revisione hanno scoperto che la salute sessuale delle donne in postmenopausa potrebbe trarre grandi benefici dal trattamento con testosterone.

Il testosterone è importante anche per le donne

Le persone di solito pensano al testosterone come un ormone di cui solo i maschi traggono beneficio, ma ha il suo posto e la sua funzione nel corpo femminile.

Aiuta la libido e l’orgasmo delle donne, ad esempio, e ha altre funzioni che contribuiscono alla forza muscolare, all’umore, alla funzione metabolica e alla capacità di pensare, ricordare e ragionare.

La ricerca passata ha anche esplorato questo argomento, ma il dosaggio e le formulazioni sono rivolti agli uomini e non si sa molto sul profilo di sicurezza del testosterone o sugli effetti collaterali nelle donne.

Gli studi esaminati nella presente revisione si sono svolti tra il 1990 e il 2018 e ciascuno ha confrontato il trattamento con testosterone con un placebo o un trattamento ormonale alternativo, come estrogeni , progestinici o entrambi.

Gli autori hanno esaminato il modo in cui i trattamenti hanno influenzato la funzione sessuale, nonché una serie di altri indicatori di salute fisica, tra cui la salute cardiovascolare, cognitiva e muscoloscheletrica. Inoltre, hanno esaminato l’impatto del trattamento con testosterone sull’umore, sulla densità del seno, sui profili lipidici e sull’eccessiva crescita dei capelli.

Molteplici vantaggi

Gli autori hanno notato che ci sono stati consistenti benefici per la funzione sessuale dei partecipanti, che è andato oltre l’aumento del numero di incontri sessuali soddisfacenti.

Hanno anche osservato che i partecipanti avevano aumentato la libido e aumentato l’orgasmo durante il trattamento, oltre a migliorare l’immagine di sé. Inoltre, i partecipanti hanno riportato un minor numero di preoccupazioni sessuali e meno sofferenza legata al sesso.

“Gli effetti benefici per le donne in postmenopausa mostrati nel nostro studio vanno oltre il semplice aumento del numero di volte al mese in cui fanno sesso”, afferma la prof.ssa Susan Davis, della Monash University, a Melbourne, in Australia.

“Alcune donne che hanno incontri sessuali regolari segnalano insoddisfazione per la loro funzione sessuale, quindi aumentare la loro frequenza di un’esperienza sessuale positiva da mai o occasionalmente a una o due volte al mese può migliorare l’immagine di sé e ridurre le preoccupazioni sessuali e può migliorare nel complesso- essere “, spiega

D’altra parte, gli autori della recensione non hanno riscontrato benefici per la cognizione, la densità ossea, la forza muscolare o la composizione corporea. Allo stesso modo non hanno trovato miglioramenti nella depressione o nel benessere psicologico.

Pochi effetti collaterali, ma sono necessari più dati

I ricercatori hanno stabilito che durante il trattamento i partecipanti non avevano manifestato effetti collaterali gravi riguardo all’insulina , al glucosio, alla pressione sanguigna o alla salute del seno. Inoltre, in nove studi, hanno scoperto che le donne che assumevano il trattamento con testosterone non avevano maggiori probabilità di sperimentare un infarto o un ictus .

Tuttavia, la formulazione specifica del trattamento sembrava fare la differenza in alcune aree che avrebbero giustificato alternative.

Ad esempio, il team ha scoperto che i partecipanti che hanno assunto formulazioni orali hanno sperimentato un peggioramento dei profili lipidici, inclusi livelli aumentati di colesterolo lipoproteico a bassa densità e livelli ridotti di colesterolo lipoproteico ad alta densità.

Anche i trigliceridi e i livelli di colesterolo totale erano in ripresa in questi partecipanti.

Mentre questa revisione ha incluso 46 rapporti su 36 studi, la conferma dei risultati richiederà ulteriori informazioni.

Tuttavia, è certamente un’area che merita ulteriore esplorazione e sono necessarie specifiche formulazioni personalizzate per le donne che potrebbero potenzialmente trarne beneficio.

“Quasi un terzo delle donne sperimenta un basso desiderio sessuale durante la mezza età, con afflizione associata, ma non esiste alcuna formulazione o prodotto di testosterone approvati per loro in qualsiasi paese e non ci sono linee guida [su] concordate a livello internazionale per l’uso del testosterone da parte delle donne”, afferma il Prof Davis.

Considerando i benefici che abbiamo riscontrato per la vita sessuale e il benessere personale delle donne, sono urgentemente necessarie nuove linee guida e nuove formulazioni”.

Cancro: il testosterone può migliorare la qualità della vita dei pazienti?

La cachessia è una condizione caratterizzata dalla perdita di massa corporea – compresa l’atrofia muscolare – che di solito è accompagnata da grave debolezza e affaticamento. Molte persone che subiscono il cancro ne fanno esperienza.
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I ricercatori si rivolgono al testosterone nel tentativo di affrontare la debilitante perdita di massa muscolare nei pazienti oncologici.

Gli studi hanno notato che “[a] circa la metà di tutti i pazienti con cachessia con esperienza di cancro ” danneggia gravemente la loro qualità di vita.

Sembra essere “responsabile della morte del 22 [percento] dei malati di cancro”.

Ciò che causa esattamente questa condizione – che appare in alcuni pazienti ma non in altri – rimane poco chiaro e le opzioni per gestirle e affrontarle sono scarse.

Ma recentemente, i ricercatori della Medical Branch della University of Texas a Galveston – guidati dalla dottoressa Melinda Sheffield-Moore, del dipartimento di salute e kinesiologia – hanno studiato il potenziale di somministrazione di testosterone oltre alla chemioterapia al fine di migliorare l’impatto di cachessia.

Speravamo di dimostrare che questi pazienti [del cancro] [che hanno ricevuto il trattamento con testosterone] passerebbero dal non sentirsi abbastanza bene da alzarsi dal letto almeno per essere in grado di avere una qualità di vita di base che gli permetta di prendersi cura di se stessi e ricevere terapia. “

Dott.ssa Melinda Sheffield-Moore

Le scoperte dei ricercatori – ora pubblicate sul Journal of Cachexia, Sarcopenia e Muscle – confermano che somministrare testosterone a persone che hanno sperimentato la cachessia può, in effetti, migliorare la loro qualità della vita in una certa misura, ripristinando una certa indipendenza di movimento.

Il testosterone adiuvante mostra promessa

L’approccio più diffuso per gestire la cachessia sono trattamenti nutrizionali speciali , ma questi spesso non riescono a prevenire o correggere la perdita di massa corporea.

Quindi, il Dr. Sheffield-Moore e il team hanno deciso di indagare sul potenziale del testosterone sulla base delle conoscenze esistenti che questo ormone può aiutare a costruire la massa muscolare.

“Sappiamo già che il testosterone costruisce il muscolo scheletrico in individui sani”, dice, “quindi abbiamo provato ad usarlo in una popolazione ad alto rischio di perdita muscolare, quindi questi pazienti potrebbero mantenere la loro forza e lo stato delle prestazioni per essere in grado di ricevere lo standard terapie contro il cancro. “

Per testare questa teoria, gli scienziati hanno lavorato – per 5 anni – con volontari a cui era stato diagnosticato un carcinoma a cellule squamose , che è un tipo di cancro della pelle .

I pazienti hanno ricevuto chemioterapia, radioterapia o entrambi per curare il cancro. Per 7 settimane durante il trattamento, alcuni hanno anche ricevuto un placebo (la coorte di controllo), mentre altri hanno ricevuto testosterone.

Il dottor Sheffield-Moore e colleghi hanno notato che i partecipanti a cui era stato somministrato testosterone extra avevano mantenuto la massa corporea totale e in realtà aumentato la massa corporea magra (massa corporea meno grasso corporeo) del 3,2%.

“I pazienti randomizzati al gruppo che riceve il testosterone come adiuvante al loro trattamento standard di chemioterapia e / o radioterapia hanno anche dimostrato una maggiore attività fisica”, continua.

“Si sentivano abbastanza bene da alzarsi e prendersi cura di alcune delle loro attività di base della vita quotidiana, come cucinare, pulire e fare il bagno da soli”, afferma il dott. Sheffield-Moore.

Questo effetto potrebbe fare un mondo di differenza per le persone con il cancro, in quanto consente loro di mantenere più autonomia.

Al momento, lei e il suo team stanno cercando di descrivere i proteomi muscolari dei pazienti affetti da cancro – la totalità delle proteine ​​trovate nei muscoli scheletrici – in modo da capire come il cancro in generale, e in particolare la cachessia, influisce sulla loro composizione.

Secondo il Dr. Sheffield-Moore, “Ciò che il proteoma ci dice è quali particolari proteine ​​nei muscoli scheletrici sono state influenzate positivamente o negativamente dal testosterone o dal cancro, rispettivamente.”

“Ci permette di iniziare a scavare nei meccanismi potenziali alla base della cachessia del cancro”, afferma.

L’obiettivo finale degli scienziati è quello di essere in grado di supportare le persone che potrebbero sperimentare la cachessia continuando a sostenere il trattamento standard del cancro e mantenendo, per quanto possibile, la loro qualità della vita.