In che modo lo stress influisce sul cervello?

L’esposizione regolare allo stress può influire sulla nostra salute fisica e mentale, ma come influenza effettivamente il nostro cervello? Un nuovo studio della Harvard Medical School risponde a questa domanda.
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Secondo una nuova ricerca, alti livelli di ormoni dello stress possono influire sul funzionamento del cervello.

Lo stress – specialmente quando lo sperimentiamo regolarmente – ha un peso significativo sulle nostre menti e sui nostri corpi.

Può farci sentire più irritabili e costantemente stanchi, e influisce sulla nostra capacità di concentrazione.

Lo stress cronico può anche interferire con i nostri schemi di sonno, l’appetito e la libido e può anche esacerbare una serie di condizioni di salute.

Questi includono il diabete , malattie cardiache e problemi gastrointestinali.

Uno studio condotto da Medical News Today all’inizio di quest’anno, infatti, ha rilevato che anche livelli minimi di stress possono aumentare il rischio di malattia cronica di una persona .

Che impatto ha lo stress sul cervello in termini fisiologici e cognitivi? I ricercatori della Harvard Medical School di Boston, MA, hanno esplorato questa domanda e riportato la loro risposta sulla rivista Neurology .

L’ormone dello stress influisce sulla memoria

Nel loro studio, i ricercatori hanno lavorato con partecipanti con un’età media di 49 anni e nessuna diagnosi di demenza .

Alla base, gli investigatori hanno chiesto a ciascun partecipante di sottoporsi a un esame psicologico. Hanno anche valutato la memoria e le abilità di pensiero di ciascun partecipante. Ai fini dello studio, hanno valutato nuovamente queste abilità dopo un periodo medio di 8 anni.

Inoltre, all’inizio dello studio, tutti i volontari hanno fornito campioni di sangue. Il team li ha raccolti al mattino, dopo un periodo di digiuno appropriato, in modo che i risultati degli esami del sangue fossero accurati.

Nello specifico, i ricercatori erano interessati a misurare i livelli di cortisolo nel sangue dei partecipanti, che è un ormone rilasciato principalmente in risposta allo stress. Dopo aver valutato i livelli di cortisolo, i ricercatori hanno suddiviso i partecipanti in gruppi in base ai loro risultati.

Hanno classificato i partecipanti con livelli alti, medi o bassi di cortisolo, dove i livelli medi corrispondevano al normale intervallo di livello di cortisolo di 10,8-15,8 microgrammi per decilitro.

I ricercatori hanno scoperto che le persone con alti livelli di cortisolo nel sangue avevano una memoria molto più scarsa rispetto ai coetanei con livelli di cortisolo normali. È importante sottolineare che la memoria compromessa era presente in questi individui anche prima che si manifestassero evidenti sintomi di perdita di memoria.

Questi risultati sono rimasti coerenti anche dopo che gli investigatori si sono adeguati a fattori di modifica rilevanti, come età, sesso, abitudine al fumo e indice di massa corporea ( BMI ).

“Il cortisolo influisce su molte funzioni diverse”, osserva l’autore dello studio Dr. Justin B. Echouffo-Tcheugui, della Harvard Medical School, “quindi è importante indagare a fondo su quanto alti livelli dell’ormone possano influenzare il cervello.

È ‘importante trovare modi per ridurre lo stress’

Inoltre, 2.018 partecipanti hanno accettato di sottoporsi a risonanza magnetica , in modo che i ricercatori potessero misurare i loro volumi cerebrali. Ciò ha permesso ai ricercatori di confermare che anche le persone con alti livelli di cortisolo tendevano ad avere volumi cerebrali totali inferiori.

Quelli del gruppo con alto cortisolo avevano un volume cerebrale cerebrale totale medio dell’88,5% del volume totale del cranio rispetto all’88,7% del volume totale del cranio nelle persone con livelli di cortisolo normali.

Per quanto riguarda i livelli bassi di cortisolo, i ricercatori non hanno trovato alcun legame tra questo e la memoria di una persona o il loro volume cerebrale.

“La nostra ricerca ha rilevato perdita di memoria e restringimento del cervello nelle persone di mezza età prima che i sintomi iniziassero a manifestarsi”, afferma Dr Echouffo-Tcheugui.

È importante che le persone trovino il modo di ridurre lo stress, come dormire a sufficienza, fare esercizio fisico moderato, incorporare tecniche di rilassamento nelle loro vite quotidiane o chiedere al proprio medico i livelli di cortisolo e assumere un farmaco che riduce il cortisolo se necessario.”

Dr. Justin B. Echouffo-Tcheugui

“È importante per i medici consigliare tutte le persone con livelli di cortisolo più elevati”, aggiunge. Tuttavia, i ricercatori ammettono che il loro studio ha alcune limitazioni – come il fatto che hanno misurato solo i livelli di cortisolo nel sangue dei partecipanti una volta, il che potrebbe non essere rappresentativo della loro esposizione a lungo termine a questo ormone.

Inoltre, notano che la maggior parte dei partecipanti allo studio erano di discendenza europea, il che significa che i risultati potrebbero non riflettere accuratamente gli effetti dello stress su altre popolazioni.

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In che modo il rumore del traffico può contribuire alle malattie cardiache. farmajet news

I ricercatori hanno scoperto il meccanismo alla base del ruolo del traffico e di altri rumori ambientali nello sviluppo delle malattie cardiache.
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In che modo il rumore ambientale contribuisce al rischio di malattie cardiache?

L’idea che la cardiopatia possa essere causata dal rumore del traffico potrebbe inizialmente sembrarti improbabile.

Ma la crescente evidenza sta collegando il rumore ambientale allo sviluppo di condizioni cardiache tra cui ipertensione arteriosa , ictus , insufficienza cardiaca e malattia coronarica .

Sebbene i fornitori di assistenza sanitaria si concentrino sui fattori di rischio tradizionali quando diagnosticano, prevengono e curano le malattie cardiache, sempre più prove supportano l’idea che anche i fattori di rischio nell’ambiente fisico possono contribuire alle malattie cardiache.

Diversi studi hanno dimostrato un’associazione tra un aumentato rischio di malattie cardiache e il rumore del traffico. Tuttavia, questi studi non sono stati in grado di individuare i meccanismi che possono essere attivi nella cardiopatia indotta dal rumore.

Ora, il Journal of American College of Cardiology ha pubblicato una recensione che studia i potenziali meccanismi con cui il rumore ambientale può contribuire alle malattie cardiache.

Quale meccanismo guida l’associazione?

Per capire quale meccanismo possa guidare l’associazione tra rumore ambientale e malattie cardiache, i ricercatori del Dipartimento di Medicina Interna dell’Università Medical Center Mainz dell’Università Johannes Gutenberg in Germania hanno condotto una revisione della letteratura scientifica disponibile.

Hanno valutato le recenti prove del legame tra cardiopatia e rumore ambientale e hanno esaminato studi che hanno studiato come gli effetti non uditivi del rumore potrebbero avere un impatto sul sistema cardiovascolare.

Inoltre, hanno esaminato gli studi sugli effetti del rumore sul sistema nervoso e quelli che studiano gli effetti negativi del rumore sugli animali e sugli esseri umani.

Dalle prove valutate nella loro revisione, gli autori dello studio suggeriscono che il meccanismo in gioco potrebbe essere un stress risposta nel sistema nervoso che viene attivata dall’esposizione al rumore. lo stress risposta provoca un aumento di ormoni, che danneggia i vasi sanguigni.

Gli autori inoltre collegano il rumore con l’ossidativo stress – uno squilibrio tra la produzione di radicali liberi e la capacità del corpo di annullare i loro effetti – e problemi con i vasi sanguigni, il sistema nervoso e il metabolismo.

Queste associazioni, concludono i ricercatori, aggiungono peso all’idea che il traffico o il rumore degli aerei contribuiscono all’ipertensione, al diabete e ad altri fattori di rischio per le malattie cardiache.

Sono necessarie nuove strategie di riduzione del rumore

Dopo aver valutato alcune delle strategie esistenti utilizzate in tutto il mondo per ridurre l’impatto del rumore, i ricercatori suggeriscono che i pneumatici a bassa rumorosità e il coprifuoco del traffico aereo potrebbero contribuire positivamente alla riduzione del rumore ambientale.

Sottolineano che sono decisamente necessarie nuove strategie di riduzione del rumore.

[A] s la percentuale della popolazione esposta a livelli dannosi di rumore dei trasporti sono in aumento, i nuovi sviluppi e la legislazione per ridurre il rumore sono importanti per la salute pubblica”.

Il principale autore dello studio, Thomas Münzel, direttore del Dipartimento di Medicina Interna

In che modo lo stress ci fa ammalare? Lo studio fa luce

Lo stress psicologico è un noto fattore di rischio per la malattia, ma in che modo esattamente ci fa ammalare? Un nuovo studio ha fornito alcuni spunti interessanti.
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I ricercatori aiutano a spiegare come lo stress può farci ammalare.

I ricercatori della Michigan State University di East Lansing hanno rivelato come una proteina nota come sottotipo 1 del recettore del fattore di rilascio della corticotropina (CRF1) risponda allo stress inviando segnali a specifiche cellule immunitarie.

Questo fa sì che le cellule immunitarie rilasciano sostanze chimiche che possono scatenare una serie di malattie, tra cui l’ asma , il lupus e la sindrome dell’intestino irritabile (IBS).

Il coautore dello studio Adam Moeser, del College of Veterinary Medicine della Michigan State University, e colleghi hanno recentemente riportato i loro risultati sul Journal of Leukocyte Biology .

Tutti noi abbiamo esperienza dello stress, e probabilmente ci siamo ritrovati con malattie indotte dallo stress in un punto o nell’altro. Infatti, secondo il sondaggio Stress in America del 2015, circa il 31% degli adulti negli Stati Uniti riferisce che lo stress ha un’influenza forte o molto forte sulla propria salute fisica.

Ma com’è che lo stress psicologico può renderci fisicamente malati? Per aiutare a far luce, Moeser e colleghi hanno studiato gli effetti dello stress sui mastociti.

Mastociti, CRF1 e stress

I mastociti sono cellule immunitarie che svolgono un ruolo chiave nelle malattie infiammatorie e allergiche, tra cui asma, IBS, anafilassi o grave reazione allergica e lupus.

In risposta agli allergeni – come pollini, acari della polvere o arachidi – i mastociti rilasciano una sostanza chimica chiamata istamina, che funziona per liberare il corpo da questi allergeni. Questo processo è ciò che scatena i sintomi di allergia, compresi gli occhi lacrimosi, il naso che cola e l’ infiammazione delle vie aeree .

Ricerche precedenti hanno dimostrato che l’attività dei mastociti – un tipo di cellula immunitaria – aumenta in risposta allo stress psicologico, e anche questo può causare malattie.

Quali sono i meccanismi sottostanti per questa risposta allo stress, però? Questo è ciò che Moeser e i suoi colleghi hanno cercato di scoprire.

Per il loro studio, i ricercatori hanno esaminato due gruppi di topi: uno che aveva normali recettori CRF1 sui loro mastociti e uno che mancava nei recettori CRF1.

CRF1, noto anche come ormone rilasciante corticotropina, è un peptide coinvolto la risposta del corpo allo stress.

Nello studio, entrambi i gruppi di topi sono stati esposti a stress psicologico e stress allergico, in cui il sistema immunitario diventa iperattivo.

CRF1 ‘criticamente coinvolto’

I ricercatori hanno scoperto che i topi con normali recettori CRF1 sui loro mastociti hanno riscontrato un aumento dei livelli di istamina in risposta a entrambe le condizioni di stress, e questo ha portato alla malattia.

Tuttavia, i roditori che mancavano di recettori CRF1 hanno dimostrato bassi livelli di istamina in risposta allo stress e hanno sperimentato meno malattie. I topi che mancavano di recettori CRF1 vedevano una riduzione del 54% nella malattia in risposta allo stress allergico e un calo del 63% nella malattia in risposta allo stress psicologico.

Secondo Moeser, questi risultati mostrano “che il CRF1 è coinvolto in modo critico in alcune malattie iniziate da questi fattori di stress.”

“I mastociti”, spiega, “diventano altamente attivati ​​in risposta a situazioni stressanti che il corpo sta vivendo”.

“Quando questo accade”, continua a dire, “CRF1 dice a queste cellule di rilasciare sostanze chimiche che possono portare a malattie infiammatorie e allergiche come la sindrome dell’intestino irritabile, l’asma, le allergie alimentari pericolose per la vita e le malattie autoimmuni come il lupus. ”

Mentre sono necessari ulteriori studi, il team ritiene che i risultati potrebbero aprire la porta a nuovi trattamenti per le malattie indotte dallo stress.

“Sappiamo tutti che lo stress influenza la connessione mente-corpo e aumenta il rischio per molte malattie”, afferma Moeser. “La domanda è, come?”

Questo lavoro è un passo in avanti critico nella decodifica di come lo stress ci fa ammalare e fornisce un nuovo percorso target nella mast cell per le terapie per migliorare la qualità della vita delle persone affette da malattie correlate allo stress.”