Un antibiotico esistente potrebbe aiutare a trattare il melanoma.

Nel trattamento del melanoma, le cellule tumorali a volte sviluppano una resistenza ai farmaci antitumorali. Un nuovo studio si chiede se un antibiotico possa fornire una potenza di fuoco extra per sostenere i trattamenti esistenti.
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Un antibiotico può aumentare il trattamento del melanoma.

Il melanoma è un tipo di cancro della pelle che si sviluppa dai melanociti. Queste sono cellule che contengono pigmento.

È uno dei tumori più comuni che colpiscono i giovani adulti.

Conta circa l’1% dei tumori della pelle, gli specialisti diagnosticano oltre 90.000 nuovi melanomi ogni anno in Italia.

Preoccupantemente, i tassi di melanoma sono cresciuti lentamente negli ultimi 30 anni.

Molti casi vengono trattati con successo ma, a causa del costante aumento della prevalenza, è sempre più importante progettare il trattamento più efficace possibile.

Nei tumori del melanoma, le cellule differiscono; alcuni sono altamente suscettibili ai trattamenti esistenti sul cancro, come gli inibitori di BRAF e MEK, mentre altri diventano rapidamente resistenti a questi farmaci, sostenendo la crescita e la diffusione del tumore .

Trovare i modi per affrontare queste cellule tumorali più fastidiose è della massima importanza.

Gli scienziati hanno precedentemente dimostrato che le cellule più difficili da trattare producono livelli particolarmente alti di un enzima chiamato aldeide deidrogenasi 1 (ALDH1).

Usando questo come punto di partenza, gli esperti hanno cercato modi per bloccare la produzione di ALDH1, e il nuovo studio spinge ulteriormente l’imbarcazione, mirando a estirpare e distruggere tutte le cellule che secernono alti livelli di ALDH1.

Il team – presso l’Istituto di genetica e medicina molecolare del Medical Research Council dell’Università di Edimburgo nel Regno Unito – si è concentrato sulla nifuroxazide, un antibiotico . È stato inizialmente brevettato negli anni ’60 e viene tipicamente utilizzato per il trattamento di colite e diarrea .

Le loro scoperte sono state pubblicate questa settimana sulla rivista Cell Chemical Biology .

Vecchi farmaci, nuovi trucchi

Il team ha impiantato campioni di melanoma umano in topi e poi li ha trattati con nifuroxazide. Come previsto, l’antibiotico ha ucciso selettivamente le cellule tumorali che hanno prodotto livelli più alti di ALDH1 ma non ha danneggiato altri tipi di cellule.

Per il passo successivo, hanno trattato il tumore con farmaci antitumorali standard – gli inibitori BRAF e MEK – e il numero di cellule che producevano livelli più alti di ALDH1 aumentava e diventava particolarmente sensibile al nifuroxazide.

Se ulteriori studi raggiungono conclusioni simili, potremmo usare nifuroxazide insieme agli inibitori di BRAF e MEK, asciugando le cellule cancerose più pericolose.

Non ci sarà una bacchetta magica per il targeting del melanoma – le variazioni che esistono all’interno dei cancri significano che ci sarà bisogno di essere terapie combinate”.

Piombo ricercatore Dr. Liz Patton

Continua: “Quando alle persone vengono somministrati farmaci BRAF o MEK per trattare il melanoma, i tumori possono avere più cellule con alti livelli di ALDH, quindi pensiamo che sia un obiettivo davvero importante.”

“Abbiamo dimostrato che questo antibiotico utilizzato principalmente per colpire i batteri intestinali può anche colpire e uccidere le cellule tumorali ad alto contenuto di enzima ALDH1”.

La nifuroxazide è una droga ben utilizzata, ma ci sono ancora molti ostacoli da chiarire prima che possa essere usato per trattare il cancro negli studi clinici; come delinea il Dr. Patton:

“È fantastico che questo antibiotico sia approvato per l’uso negli esseri umani, ma non è stato progettato come un farmaco antitumorale, quindi abbiamo ancora bisogno di scoprire se è sicuro ed efficace per il cancro negli esseri umani – per esempio, può arrivare al cancro nel corpo e le dosi necessarie sono sicure? Potremmo aver bisogno di prendere il concetto di come funziona questo antibiotico e riprogettarlo per renderlo migliore nell’uccidere il cancro. “

Il Dr. Nathan Richardson, responsabile della medicina molecolare e cellulare presso il Medical Research Council, è entusiasta della prospettiva.

Dice: “Questo studio immaginativo sfrutta la sensibilità di alcune cellule tumorali a un antibiotico esistente e potrebbe rivelare un nuovo eccitante approccio sia al trattamento di combinazione che alla medicina ‘personalizzata’ indirizzando direttamente la resistenza ai farmaci”.

La resistenza ai farmaci è un ostacolo significativo nel trattamento di molti tumori; si spera, tuttavia, che questo tipo di approccio possa anche aiutare i ricercatori ad affrontare altri tipi di cancro.

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