L’Estratto naturale del Narciso ha proprietà anti-cancro.

Una nuova ricerca pubblicata sulla rivista Structure ha scoperto che un estratto naturale di narcisi ha proprietà anti-cancro. Stabilisce il meccanismo molecolare mediante il quale l’estratto potrebbe innescare la morte delle cellule tumorali.
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Potresti non essere in grado di dirlo guardandoli, ma i narcisi potrebbero avere il potere di distruggere il cancro, secondo una nuova ricerca.

La nuova ricerca, condotta da Denis Lafontaine, della facoltà di scienze dell’università Libre de Bruxelles (ULB) in Belgio, ha testato le proprietà anti-cancro di un estratto di narciso naturale chiamato emantamina.

Hemanthamine (HAE) è un alcaloide naturale , cioè una sostanza chimica presente in natura che ha un forte effetto fisiologico nell’uomo.

Come spiegano Lafontaine e il suo team, l’estratto di narcisi è stato suggerito come aiuto nella lotta contro il cancro; precedenti studi in vitro, condotti sia dalla squadra di Lafontaine che da altri ricercatori, hanno dimostrato che l’HAE ha effetti anticancro che superano la resistenza delle cellule all’apoptosi o alla morte cellulare.

In questo nuovo studio , i ricercatori – dal laboratorio di biologia molecolare dell’RNA presso la Facoltà di Scienze e il Centro di ricerca sul cancro ULB – hanno rivelato che l’HAE attiva un “percorso di sorveglianza antitumorale”. I risultati servono ad illuminare il meccanismo con cui le piante della famiglia nota come alcaloidi amaryllidaceae possono combattere il cancro .

Le piante di amaryllidaceae sono tra le 20 “famiglie di piante medicinali più considerate” a causa dei loro composti farmacologicamente attivi.

Cellule tumorali affamate di proteine

Come spiegano i ricercatori nel loro studio, le cellule tumorali hanno bisogno di sintesi proteica per crescere e progredire. Gli organelli cellulari noti come ribosomi sono fondamentali per la sintesi delle proteine ​​- infatti, i ribosomi sono spesso descritti come “micro-macchine per produrre proteine”.

Quindi, i ribosomi sono, in un certo senso, il tallone d’Achille delle cellule tumorali; le cellule maligne sono particolarmente sensibili alle terapie che impediscono il corretto funzionamento dei ribosomi.

Nel loro articolo, Lafontaine e colleghi dimostrano che l’HAE inibisce la produzione di proteine ​​agendo su questi ribosomi. L’estratto sembra bloccare la produzione di ribosomi nel cosiddetto nucleolo – qualcosa di simile a una “fabbrica di ribosomi”.

Il nucleolare stress così indotto innesca una reazione a catena che culmina con l’eliminazione delle cellule tumorali: attiva una via di sorveglianza tumorale, che stabilizza una proteina chiamata p53, che a sua volta porta alla morte cellulare.

Importanza dei risultati, ricerca futura

Per la conoscenza degli autori, questa è la prima volta che uno studio ha offerto una spiegazione molecolare per le proprietà anti-cancro dei narcisi, che sono stati utilizzati nella medicina popolare fin dai tempi della Grecia antica.

Riferendosi agli alcaloidi amaryllidaceae, gli autori dello studio spiegano: “Le loro attività biologiche non sono limitate agli effetti antitumorali, ma includono potenziali anticolinesterasici, antimalarici, antivirali e anti-infiammatori”.

La forte morfina analgesica e il chinino (che è usato contro la malaria ) e l’efedrina (usati nel trattamento dell’asma ) fanno tutti parte della stessa famiglia dell’HAE.

Gli autori concludono, “[W] e forniscono una motivazione per la progettazione di molecole potenziate e tossicità ridotta.”

Quindi, i ricercatori stanno ora cercando di testare quattro alcaloidi amarillidacei nel tentativo di identificare il composto più promettente che può essere sviluppato in una valida forma di terapia anti-cancro.

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