In che modo lo stress influisce sul cervello?

L’esposizione regolare allo stress può influire sulla nostra salute fisica e mentale, ma come influenza effettivamente il nostro cervello? Un nuovo studio della Harvard Medical School risponde a questa domanda.
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Secondo una nuova ricerca, alti livelli di ormoni dello stress possono influire sul funzionamento del cervello.

Lo stress – specialmente quando lo sperimentiamo regolarmente – ha un peso significativo sulle nostre menti e sui nostri corpi.

Può farci sentire più irritabili e costantemente stanchi, e influisce sulla nostra capacità di concentrazione.

Lo stress cronico può anche interferire con i nostri schemi di sonno, l’appetito e la libido e può anche esacerbare una serie di condizioni di salute.

Questi includono il diabete , malattie cardiache e problemi gastrointestinali.

Uno studio condotto da Medical News Today all’inizio di quest’anno, infatti, ha rilevato che anche livelli minimi di stress possono aumentare il rischio di malattia cronica di una persona .

Che impatto ha lo stress sul cervello in termini fisiologici e cognitivi? I ricercatori della Harvard Medical School di Boston, MA, hanno esplorato questa domanda e riportato la loro risposta sulla rivista Neurology .

L’ormone dello stress influisce sulla memoria

Nel loro studio, i ricercatori hanno lavorato con partecipanti con un’età media di 49 anni e nessuna diagnosi di demenza .

Alla base, gli investigatori hanno chiesto a ciascun partecipante di sottoporsi a un esame psicologico. Hanno anche valutato la memoria e le abilità di pensiero di ciascun partecipante. Ai fini dello studio, hanno valutato nuovamente queste abilità dopo un periodo medio di 8 anni.

Inoltre, all’inizio dello studio, tutti i volontari hanno fornito campioni di sangue. Il team li ha raccolti al mattino, dopo un periodo di digiuno appropriato, in modo che i risultati degli esami del sangue fossero accurati.

Nello specifico, i ricercatori erano interessati a misurare i livelli di cortisolo nel sangue dei partecipanti, che è un ormone rilasciato principalmente in risposta allo stress. Dopo aver valutato i livelli di cortisolo, i ricercatori hanno suddiviso i partecipanti in gruppi in base ai loro risultati.

Hanno classificato i partecipanti con livelli alti, medi o bassi di cortisolo, dove i livelli medi corrispondevano al normale intervallo di livello di cortisolo di 10,8-15,8 microgrammi per decilitro.

I ricercatori hanno scoperto che le persone con alti livelli di cortisolo nel sangue avevano una memoria molto più scarsa rispetto ai coetanei con livelli di cortisolo normali. È importante sottolineare che la memoria compromessa era presente in questi individui anche prima che si manifestassero evidenti sintomi di perdita di memoria.

Questi risultati sono rimasti coerenti anche dopo che gli investigatori si sono adeguati a fattori di modifica rilevanti, come età, sesso, abitudine al fumo e indice di massa corporea ( BMI ).

“Il cortisolo influisce su molte funzioni diverse”, osserva l’autore dello studio Dr. Justin B. Echouffo-Tcheugui, della Harvard Medical School, “quindi è importante indagare a fondo su quanto alti livelli dell’ormone possano influenzare il cervello.

È ‘importante trovare modi per ridurre lo stress’

Inoltre, 2.018 partecipanti hanno accettato di sottoporsi a risonanza magnetica , in modo che i ricercatori potessero misurare i loro volumi cerebrali. Ciò ha permesso ai ricercatori di confermare che anche le persone con alti livelli di cortisolo tendevano ad avere volumi cerebrali totali inferiori.

Quelli del gruppo con alto cortisolo avevano un volume cerebrale cerebrale totale medio dell’88,5% del volume totale del cranio rispetto all’88,7% del volume totale del cranio nelle persone con livelli di cortisolo normali.

Per quanto riguarda i livelli bassi di cortisolo, i ricercatori non hanno trovato alcun legame tra questo e la memoria di una persona o il loro volume cerebrale.

“La nostra ricerca ha rilevato perdita di memoria e restringimento del cervello nelle persone di mezza età prima che i sintomi iniziassero a manifestarsi”, afferma Dr Echouffo-Tcheugui.

È importante che le persone trovino il modo di ridurre lo stress, come dormire a sufficienza, fare esercizio fisico moderato, incorporare tecniche di rilassamento nelle loro vite quotidiane o chiedere al proprio medico i livelli di cortisolo e assumere un farmaco che riduce il cortisolo se necessario.”

Dr. Justin B. Echouffo-Tcheugui

“È importante per i medici consigliare tutte le persone con livelli di cortisolo più elevati”, aggiunge. Tuttavia, i ricercatori ammettono che il loro studio ha alcune limitazioni – come il fatto che hanno misurato solo i livelli di cortisolo nel sangue dei partecipanti una volta, il che potrebbe non essere rappresentativo della loro esposizione a lungo termine a questo ormone.

Inoltre, notano che la maggior parte dei partecipanti allo studio erano di discendenza europea, il che significa che i risultati potrebbero non riflettere accuratamente gli effetti dello stress su altre popolazioni.

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Cancro: nuovo obiettivo trovato per i tumori resistenti ai farmaci

La rapamicina e i farmaci che agiscono come tali hanno un effetto limitato contro molti tumori perché i loro tumori sono resistenti a loro. Ora, la scoperta di un meccanismo di crescita cellulare potrebbe portare a nuovi farmaci che superano questa resistenza in alcuni tumori.
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Potrebbe esserci un modo nuovo di affrontare la resistenza ai farmaci nel cancro?

Il meccanismo coinvolge un complesso proteico precedentemente sconosciuto chiamato target di mammifero del complesso di rapamicina 3 (mTORC3).

Gli scienziati del St. Jude Children’s Research Hospital di Memphis, TN, l’hanno incontrato per caso mentre stavano facendo un esperimento.

Il loro studio è l’argomento di un articolo che ora è presente nella rivista Science Advances .

“Questo nuovo complesso”, spiega l’autore senior dello studio Gerard C. Grosveld, che è il presidente del dipartimento di genetica dell’ospedale, “non è stato sullo schermo radar di nessuno, anche se i complessi mTOR sono stati studiati negli ultimi 25 anni”.

Lui e il suo team descrivono il risultato come un “cambio di paradigma” nella nostra comprensione di un importante meccanismo di crescita cellulare e dichiarano che offre un “nuovo obiettivo per lo sviluppo di farmaci antitumorali”.

Regolatore di crescita cellulare

Il bersaglio enzimatico dei mammiferi (o meccanici) della rapamicina (mTOR) svolge un ruolo chiave nel controllo dei processi cellulari cruciali; regola la crescita e la mantiene in uno stato di equilibrio.

L’attivazione anormale di mTOR appare come un fattore in un ” numero crescente ” di malattie; così come il cancro , questi includono neurodegenerazione, diabete di tipo 2 e obesità .

Nel cancro, l’attivazione anomala di mTOR favorisce la crescita del tumore . La rapamicina, così come i farmaci che agiscono come tale – conosciuti come rapalog – sono progettati per fermare questo bloccando mTOR.

La maggior parte dei rapalog, tuttavia, ha un effetto limitato nel cancro perché le cellule tumorali sono resistenti a loro.

Gli scienziati avevano già rivelato che mTOR esercitava la sua ampia influenza all’interno di due grandi complessi proteici: mTORC1 e mTORC2.

Grosveld e il suo team, tuttavia, recentemente hanno trovato prove che suggeriscono che potrebbe esserci un terzo complesso di proteine ​​mTOR e che una proteina del fattore di trascrizione chiamata ETV7 l’ha assemblata.

L’esperimento che ha suggerito questo ha anche rivelato che l’ETV7 iperattivo era collegato all’MTOR iperattivo.

ETV7 assembla mTORC3

Ricercando attraverso diverse fonti di dati sul cancro genomico, gli investigatori hanno rivelato che ETV7 era sovraespresso in modo anomalo in una grande proporzione di casi in diversi tipi di cancro.

Il team ha riscontrato la sovraespressione di ETV7, ad esempio nella leucemia mieloide acuta , nella leucemia linfoblastica acuta , nei “tumori solidi pediatrici”, in un tipo di tumore cerebrale pediatrico chiamato medulloblastoma e nel cancro del fegato .

Successivamente, hanno effettuato test di coltura cellulare e hanno scoperto che ETV7 ha causato il mTOR a diventare iperattivo e che questa crescita cellulare accelerata.

Gli scienziati erano tuttavia confusi dal fatto che ETV7 non sembrava fare questo come parte dei complessi proteici mTORC1 o mTORC2.

Alla fine, dopo un altro gruppo di esperimenti, hanno scoperto che ETV7 stava orchestrando l’assemblaggio di un complesso di proteine ​​mTOR distinto al quale assegnavano il nome mTORC3.

Rimozione della resistenza alla rapamicina

Questi esperimenti hanno confermato che né mTORC1 né mTORC2 contenevano ETV7 e hanno dimostrato che mTORC3 era completamente resistente alla rapamicina.

Gli scienziati hanno poi dimostrato che la cancellazione di ETV7 in cellule tumorali resistenti alla rapamicina li ha resi vulnerabili al farmaco.

Un’ultima serie di test su topi geneticamente modificati per sviluppare tumori nei loro muscoli ha mostrato che la produzione di mTORC3 ha reso i tumori più aggressivi e accelerato la loro crescita.

I ricercatori ora progettano di trovare farmaci che bloccano mTORC3 prendendo di mira ETV7. Essi suggeriscono che la combinazione di un tale farmaco con quelli che hanno come bersaglio mTORC1 e mTORC2 potrebbe rendere molti tumori vulnerabili ai rapalog che sono altrimenti resistenti a loro.

Abbiamo sviluppato dati solidi per l’esistenza di mTORC3 e ora stiamo cercando di isolare e identificare i componenti del complesso.”

Gerard C. Grosveld

Che cos’è il Morbo di Crohn? Farmajet news

La malattia di Crohn è una condizione cronica (a lungo termine) che causa l’infiammazione del tratto digestivo. È un tipo di malattia infiammatoria intestinale. La malattia di Crohn può essere dolorosa, debilitante e, a volte, pericolosa per la vita.

La malattia di Crohn, detta anche ileite o enterite, può colpire qualsiasi parte dell’intestino, dalla bocca fino all’ano. Nella maggior parte dei casi, tuttavia, la parte inferiore dell’intestino tenue – l’ileo – è interessata.

I sintomi possono essere spiacevoli. Includono ulcere intestinali, disagio e dolore.

Secondo i Centers for Disease Control and Prevention, la malattia di Crohn colpisce 26-199 persone ogni 100.000 . Sebbene la malattia di Crohn inizi di solito tra i 15 ei 40 anni, può iniziare a qualsiasi età.

Sintomi

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Il dolore è comunemente sentito nella parte inferiore destra dell’addome, ma può interessare molte aree dell’intestino.

I sintomi della malattia di Crohn variano a seconda di quale parte dell’intestino è interessata. I sintomi includono spesso:

  • Dolore : il livello del dolore varia tra gli individui e dipende da dove si trova l’ infiammazione nell’intestino. Più comunemente, il dolore si farà sentire nella parte inferiore destra dell’addome.
  • Ulcere nell’intestino : le ulcere sono aree grezze nell’intestino che possono sanguinare. Se sanguinano, il paziente potrebbe notare sangue nelle loro feci.
  • Ulcere alla bocca : questi sono un sintomo comune.
  • Diarrea : può variare da lieve a grave. A volte ci possono essere muco, sangue o pus . Il paziente può avere l’impulso di andare ma non trova nulla.
  • Affaticamento : gli individui spesso si sentono estremamente stanchi. La febbre è anche possibile durante la fatica .
  • Alterazione alterata : potrebbe esserci del tempo in cui l’appetito è molto basso.
  • Perdita di peso : questo può derivare da una perdita di appetito.
  • Anemia : una perdita di sangue può causare anemia .
  • Sanguinamento rettale e ragadi anali : la pelle dell’ano si spezza, causando dolore e sanguinamento.

Altri possibili sintomi:

  • artrite
  • uveite (infiammazione oculare)
  • eruzione cutanea e infiammazione
  • infiammazione del dotto epatico o biliare
  • crescita ritardata o sviluppo sessuale, nei bambini

Colite ulcerosa contro il morbo di Crohn

Mentre la colite ulcerosa causa infiammazione e ulcere nello strato superiore del rivestimento dell’intestino crasso, tutti gli strati dell’intestino possono essere infiammati e con ulcere nella malattia di Crohn.

Inoltre, l’infiammazione si verifica nella malattia di Crohn ovunque lungo l’intestino; nella colite ulcerosa, appare solo nell’intestino crasso (colon e retto).

L’intestino del morbo di Crohn può avere sezioni normali e sane tra le parti malate, mentre nella colite ulcerosa il danno appare in uno schema continuo.

Dieta

I bambini con malattia di Crohn potrebbero aver bisogno di formule liquide ad alto contenuto calorico, specialmente se la loro crescita è compromessa.

La maggior parte dei pazienti con malattia di Crohn afferma che i seguenti alimenti possono aumentare la diarrea e i crampi:

  • grani voluminosi
  • latticini
  • cibi piccanti
  • alcool

Alcune persone non hanno voglia di mangiare. Nei casi più gravi, potrebbe essere necessario nutrire per via endovenosa per un breve periodo.

Trattamento

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I chicchi voluminosi, come quelli contenuti nel pane, possono peggiorare il morbo di Crohn.

Il trattamento può comportare farmaci, interventi chirurgici e supplementi nutrizionali.

Lo scopo è controllare l’infiammazione, correggere i problemi nutrizionali e alleviare i sintomi.

Non esiste una cura per la malattia di Crohn, ma alcune terapie possono aiutare riducendo il numero di volte in cui un paziente sperimenta le recidive.

Il trattamento della malattia di Crohn dipende da:

  • dove si trova l’infiammazione
  • la gravità della malattia
  • complicazioni
  • la risposta del paziente al trattamento precedente per i sintomi ricorrenti

Alcune persone possono avere lunghi periodi, anche anni, senza sintomi. Questo è noto come remissione. Tuttavia, di solito ci saranno delle recidive.

Poiché i periodi di remissione variano molto, può essere difficile sapere quanto sia stato efficace il trattamento. È impossibile prevedere per quanto tempo un periodo di remissione sarà.

Farmaci per il morbo di Crohn

  • Farmaci anti-infiammatori – il medico molto probabilmente inizierà con la mesalamina (sulfasalazina), che aiuta a controllare l’infiammazione.
  • Cortisone o steroidi : i corticosteroidi sono farmaci contenenti cortisone e steroidi.
  • Farmaci immunosoppressori : questi farmaci riducono la risposta immunitaria del paziente. Il medico può prescrivere 6-mercaptopurina o un farmaco correlato, azatioprina. Gli effetti collaterali includono vomito, nausea e una più debole resistenza alle infezioni.
  • Infliximab (Remicade) : blocca la risposta infiammatoria del corpo.
  • Antibiotici – fistole, stenosi o interventi chirurgici precedenti possono causare una proliferazione batterica. I medici generalmente lo trattano prescrivendo ampicillina, sulfonamide, cefalosporina, tetraciclina o metronidazolo.
  • Anti-diarrea e sostituzioni fluide – quando l’infiammazione si attenua, la diarrea di solito diventa meno problematica. Tuttavia, a volte il paziente può aver bisogno di qualcosa per la diarrea e il dolore addominale.

Chirurgia

La maggior parte dei pazienti con malattia di Crohn potrebbe aver bisogno di un intervento chirurgico ad un certo punto. Quando i farmaci non controllano più i sintomi, l’unica soluzione è quella di operare. La chirurgia può alleviare i sintomi che non rispondono ai farmaci o per correggere le complicanze, come ascesso, perforazione, sanguinamento e blocco.

La rimozione di parte dell’intestino può aiutare, ma non cura la malattia di Crohn. L’infiammazione ritorna spesso nell’area in cui è stata rimossa la parte interessata dell’intestino. Alcuni pazienti con malattia di Crohn possono richiedere più di una operazione durante la loro vita.

In alcuni casi, è necessaria una colectomia, in cui viene rimosso tutto il colon. Il chirurgo farà una piccola apertura di fronte alla parete addominale e la punta dell’ileo verrà portata sulla superficie della pelle per formare un’apertura chiamata stoma. Le feci escono dal corpo attraverso la stomia. Un sacchetto raccoglie le feci. I medici dicono che un paziente che ha una stomia può continuare a condurre una vita normale e attiva.

Se il chirurgo può rimuovere la sezione malata dell’intestino e quindi ricollegare l’intestino, non è necessaria la stomia.

Il paziente e il suo medico devono prendere in considerazione l’intervento con molta attenzione. Non è appropriato per tutti. Il paziente deve ricordare che dopo l’operazione, la malattia si ripresenterà.

La maggior parte delle persone affette dal morbo di Crohn può vivere una vita normale e attiva, tenere posti di lavoro, crescere famiglie e funzionare con successo.

Le cause

La causa esatta della malattia di Crohn non è chiara, ma si pensa che derivi da una reazione anormale nel sistema immunitario.

La teoria è che il sistema immunitario attacca gli alimenti, i batteri buoni e le sostanze benefiche come se fossero sostanze indesiderate.

Durante l’attacco, i globuli bianchi si accumulano nel rivestimento dell’intestino e questo accumulo innesca l’infiammazione. L’infiammazione porta a ulcerazioni e lesioni intestinali.

Tuttavia, non è chiaro se il sistema immunitario anormale causi la malattia di Crohn o ne provochi.

I fattori che possono aumentare il rischio di infiammazione includono:

  • fattori genetici
  • il sistema immunitario dell’individuo
  • fattori ambientali

Circa 3 persone su 20 con Crohn hanno un parente stretto con la condizione. Se un gemello identico ha il morbo di Crohn, l’altro gemello ha una probabilità del 70% di averlo anche lui.

Un batterio o un virus possono avere un ruolo. Per esempio, i batteri di E. coli sono stati collegati al morbo di Crohn.

Il fumo è un altro fattore di rischio.

Diagnosi

Un medico chiederà alla persona qualsiasi segno e sintomo. Un esame fisico può rivelare un nodulo nell’addome, causato dal momento in cui i cicli di intestini infiammati si bloccano insieme.

I seguenti test possono aiutare nella diagnosi:

  • feci e analisi del sangue
  • biopsia
  • sigmoidoscopia, dove un tubo corto e flessibile (sigmoidoscopio) viene utilizzato per indagare l’intestino inferiore
  • colonscopia, dove viene utilizzato un tubo lungo e flessibile (colonscopio) per indagare il colon
  • endoscopia , se i sintomi si verificano nella parte superiore dell’intestino. Un telescopio lungo, sottile e flessibile (endoscopio) scende attraverso l’esofago nello stomaco.
  • Scansione TC o clisma di bario X-ray per rivelare i cambiamenti all’interno dell’intestino

complicazioni

Se i sintomi sono gravi e frequenti, la probabilità di complicanze è più alta. Le seguenti complicanze possono richiedere un intervento chirurgico:

  • emorragia interna
  • stenosi, dove una parte dell’intestino si restringe, causando l’accumulo di tessuto cicatriziale e il blocco parziale o completo dell’intestino
  • perforazione, quando un piccolo foro si sviluppa nella parete dell’intestino, da cui il contenuto può fuoriuscire, causare infezioni o ascessi
  • fistole, quando un canale si forma tra due parti dell’intestino

Ci possono anche essere:

  • una persistente carenza di ferro.
  • problemi di assorbimento di cibo.
  • rischio leggermente più elevato di sviluppare il cancro dell’intestino .

Che cosa è una fistola gastrointestinale e qual’è la causa? Farmajet news

Una fistola gastrointestinale si verifica quando si verifica una connessione anomala tra una parte del tratto gastrointestinale e la pelle o un altro organo, con conseguente fuoriuscita di acido gastrico. I medici possono anche chiamare una fistola gastrointestinale, una fistola enterocutanea o una fistola intestinale.

Una fistola gastrointestinale è una condizione medica grave che può richiedere cure a lungo termine. Questo articolo descriverà le cause più comuni, i trattamenti e le complicanze delle fistole gastrointestinali.

Le cause

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Un’infezione può causare una fistola intestinale.

Circa l’ 85-90 percento di tutte le fistole gastrointestinali si presenta come una complicazione delle procedure chirurgiche.

In uno studio su 1.148 persone sottoposte a chirurgia addominale, i ricercatori hanno notato che il 5,5% dei partecipanti ha sviluppato fistole dopo il loro intervento. La maggior parte delle fistole è comparsa durante la prima settimana dopo l’intervento chirurgico.

Un medico dovrebbe sempre discutere i rischi delle fistole con una persona prima di avere un intervento addominale. Dovrebbero anche effettuare il check-in con l’individuo dopo l’intervento chirurgico nel caso in cui abbiano qualche sintomo di una fistola, poiché una pronta diagnosi potrebbe migliorare l’esito.

Altre possibili cause delle fistole gastrointestinali includono:

  • una storia di radiazioni all’addome
  • infezione, come diverticolite
  • malattie infiammatorie dell’intestino, tra cui il morbo di Crohn
  • un’ulcera nell’intestino
  • lesioni fisiche all’addome
  • cancro

Sintomi

Quando una persona ha una fistola gastrointestinale, il cibo digerito non può muoversi correttamente attraverso il corpo. La fistola causa anche perdite di liquidi, riducendo i livelli in tutto il corpo. I sintomi possono includere:

  • dolore addominale
  • disidratazione
  • diarrea
  • febbre
  • malnutrizione
  • battito cardiaco alzato
  • vomito

Una persona con una fistola gastrointestinale può diventare molto malata e può sviluppare una condizione nota come sepsi . Questo è dove il corpo di una persona si attacca come reazione a una grave infezione.

La sepsi causa una serie di sintomi, come bassa pressione sanguigna , febbre alta, alta frequenza cardiaca e insufficienza d’organo. In alcuni casi, può anche essere fatale.

I medici classificano le fistole in quattro categorie principali, che possono causare sintomi diversi:

  • Complesso : questo tipo di fistola ha più canali che influenzano più di un organo.
  • Esterno : una fistola esterna è quella che collega una porzione del tratto gastrointestinale alla pelle.
  • Extraintestinale : questa fistola collega parte dell’intestino a un altro organo del corpo, come la vescica.
  • Intestinale : questa fistola comporta la connessione di una zona dell’intestino a un’altra.

Una persona con una fistola gastrointestinale esterna avrà un’area della pelle che è aperta. Ciò significa che l’acido e altri contenuti dallo stomaco coleranno sulla pelle attraverso l’apertura della ferita. Questo può essere molto dannoso per la pelle.

Diagnosi

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Le tecniche di immaginazione del bario possono evidenziare la presenza di una fistola.

Un medico prenderà in considerazione l’anamnesi di una persona durante la diagnosi di una fistola gastrointestinale. Se una persona ha avuto procedure chirurgiche specifiche, compresa la chirurgia ginecologica, ha un rischio maggiore di ottenere una fistola.

Il medico chiederà anche i sintomi della persona, anche quando si presentano e se qualcosa li allevia o li peggiora.

Se il medico sospetta una fistola gastrointestinale, ordinerà test medici per confermare la diagnosi. Questi test possono includere:

  • Scansioni di immagini , come una TAC , per identificare la fistola e determinarne le dimensioni. Questo è essenziale in modo che i chirurghi possano decidere dove posizionare i drenaggi e operare.
  • Studi di bario , in cui il medico somministrerà il bario all’individuo per via orale o per clistere prima di eseguire una radiografia. Se il bario rivela segni di perdite nell’intestino, ciò confermerà la presenza della fistola.
  • Fistulogramma , un test diagnostico che prevede l’iniezione di colorante nell’area della fistola gastrointestinale dove la pelle è aperta e perde. Questo dovrebbe rivelare eventuali blocchi nella fistola.

Trattamento

Il trattamento per una fistola gastrointestinale dipende dalla sua gravità e posizione.

Le fistole piccole e non infette spesso si chiudono da sole .

Le fistole nel colon possono impiegare 30-40 giorni per chiudersi, mentre le fistole nell’intestino tenue richiedono circa 40-50 giorni.

I medici definiscono anche le fistole come ad alto o basso rendimento. Fistole ad alto rendimento scaricano più di 500 millilitri (ml) di liquido gastrico al giorno. Le fistole a bassa uscita scaricheranno quantità inferiori.

Una fistola è generalmente più grave quanto più drena perché il fluido fuoriuscito può danneggiare e infettare la pelle e gli organi che raggiunge.

Interventi chirurgici

Se una persona ha una sepsi, un medico di solito raccomanderà un intervento chirurgico per riparare le aree di drenaggio.

La chirurgia può comportare drenaggi speciali, sistemi di terapia a pressione negativa o altre terapie per consentire alla fistola di drenare durante la guarigione. La terapia a pressione negativa utilizza un vuoto per aumentare il flusso di sangue in un’area e aiutare a drenare il liquido in eccesso.

Un chirurgo può a volte correggere le aree di drenaggio usando tecniche endoscopiche. Questi includono l’inserimento di un mirino, che è uno strumento sottile e illuminato, nel retto e fino alla zona addominale. Potrebbe essere possibile utilizzare clip o colla per chiudere le aree che perdono la fistola.

Sebbene questo approccio sia meno invasivo della chirurgia, non è possibile raggiungere tutte le fistole in questo modo.

farmaci

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Un medico può prescrivere farmaci per ridurre la quantità di liquido nell’intestino.

La presenza di cibo nell’intestino innesca l’ulteriore secrezione di succhi gastrici, impedendo a una persona con una fistola di assumere abbastanza nutrienti.

Una mancanza di nutrizione renderà difficile per il corpo di una persona guarire. Pertanto, accanto al trattamento chirurgico, un medico consiglierà spesso forme alternative di nutrizione mentre l’intestino guarisce.

Ad esempio, possono raccomandare la nutrizione parenterale totale (TPN), che comporta la somministrazione di sostanze nutritive attraverso una linea endovenosa (IV) centrale.

Un medico può anche prescrivere farmaci per ridurre il liquido dello stomaco e la saliva. Questo ridurrà la quantità di liquido nell’intestino. Esempi inclusi:

  • glicopirrolato o scopolamina per ridurre la produzione di saliva
  • inibitori della pompa protonica, come l’omeprazolo (Prilosec), che riducono le secrezioni acide
  • Antagonisti dei recettori H2, come famotidina (Pepcid) o ranitidina (Zantac), che riducono anche l’acidità di stomaco
  • farmaci anti-diarrea come loperamide o codeina fosfato

Un medico a volte fornisce farmaci chimicamente simili alla somatostatina, come l’octreotide e il lanreotide. Questo ormone può ridurre significativamente le secrezioni gastrointestinali, che possono aiutare la fistola a guarire.

Sebbene questa terapia non sia adatta a tutti, può aiutare alcune persone a ridurre i sintomi senza subire il maggior numero di effetti collaterali.

complicazioni

Una fistola gastrointestinale può portare a varie complicazioni, tra cui:

  • infezione
  • malnutrizione
  • squilibri elettrolitici
  • scarsa guarigione delle ferite

Circa il 25% delle fistole guarirà entro 30-40 giorni con una corretta alimentazione e alcuni trattamenti medici. Tuttavia, il tasso di mortalità per tutte le fistole gastrointestinali può arrivare al 40%. In quanto tale, è importante che le persone cerchino un trattamento immediato per questa condizione.

prospettiva

Una fistola gastrointestinale può essere una condizione grave che può risolversi spontaneamente ma a volte può richiedere un trattamento.

Quando si verifica una fistola, può richiedere molto tempo per migliorare. Tuttavia, con i farmaci e la gestione della nutrizione, molte persone saranno in grado di guarire l’area interessata.

Cancro: “consegna intelligente di farmaci” è in arrivo

Una nuova ricerca apre la strada alla consegna di farmaci antitumorali nei tumori con un livello di precisione mai visto prima.
scienziata farmajet.jpgUn nuovo sistema di somministrazione di farmaci offre una precisione mai vista prima.

Il nuovo sistema di “consegna intelligente del farmaco” utilizza una nanocapsula che scarica il suo carico di droga solo quando incontra due segnali tumorali nella sequenza corretta.

Un “proof-of-principle” paper – ora pubblicato sulla rivista Scienze Chimiche – descrive come il sistema eseguito con successo in risposta ad una sequenza di due condizioni che si verificano all’interno dei tumori.

La prima condizione era un aumento dell’acidità su una soglia particolare, e la seconda era la presenza di una sostanza chiamata glutatione, i cui livelli sono più alti in alcuni tipi di tumore.

Soddisfare queste due condizioni – in questo preciso ordine – informa la nanocapsula che sta entrando in un “microambiente tumorale multistadio”, provocando il rilascio del suo carico di droga. Se soddisfa solo una condizione, o le soddisfa in ordine inverso, non rilascia il farmaco.

L’autrice senior dello studio Wei-Hong Zhu, professore di chimica all’Università della Scienza e della Tecnologia della Cina orientale a Shanghai, e il suo team hanno testato il sistema prima nelle cellule di laboratorio e poi nei topi vivi.

‘Nuova generazione di droghe’

La nanocapsula rilascia marcatori fluorescenti unici – uno quando incontra la prima condizione, e un altro, diverso quando incontra il secondo – il che significa che il progresso della somministrazione del farmaco può essere seguito con precisione come accade.

Ciò apre la possibilità di utilizzare il sistema come “sensore fluorescente intelligente” per una diagnostica più accurata.

Il Prof. Zhu dice che lui ei suoi colleghi credono che la ricerca porterà a una “nuova generazione di farmaci” che può essere programmata per rispondere a stimoli specifici in modo logico.

Uno dei motivi per cui il loro nuovo sistema porta la somministrazione di farmaci a un altro livello è perché utilizza “logica AND basata su sequenze” e non logica OR per attivare il rilascio di farmaci.

Un sistema di consegna che utilizza la logica OR rilascia il farmaco quando soddisfa una delle condizioni a cui è programmato rispondere.

Con la logica AND basata su sequenza, d’altra parte, il sistema rilascia il farmaco solo quando entrambe le condizioni sono soddisfatte nella giusta sequenza.

Gli scienziati suggeriscono che questo approccio protegge meglio il farmaco da “ambienti distruttivi e interazioni indesiderate” e garantisce un innesco più accurato del rilascio “quando necessario”.

Come funziona

Sebbene sia conveniente descrivere il sistema di somministrazione di farmaci come una “nanocapsula che racchiude un carico di droga”, questo non è strettamente il modo in cui funziona.

Il sistema comprende in realtà lunghe molecole composte da tre parti. Il primo emette un segnale fluorescente, il secondo è un “profarmaco” e il terzo è una lunga “coda polimerica”. Il profarmaco si metabolizza nel farmaco antitumorale quando viene rilasciato.

Risponde “ipersensibilmente” ai cambiamenti di pH o acidità. E quando si sposta dal flusso sanguigno (dove l’acidità è più bassa) all’ambiente tumorale (dove l’acidità è più alta), percepisce la caduta del pH.

Mentre il pH è superiore alla soglia programmata, le molecole lunghe formano una forma chiamata “micella”. Questo assomiglia a una sfera, con tutte le code polimeriche all’esterno e le unità fluorescenti al centro. In questa formazione, il segnale fluorescente viene soppresso.

Ma quando la micella entra in un ambiente in cui il pH scende al di sotto di una certa soglia, la formazione viene annullata e le lunghe molecole vengono rilasciate.

La prima cosa che succede è che il segnale fluorescente non sarà più soppresso e può essere rilevato. Indica che la prima condizione della logica AND (calo del pH) è stata soddisfatta.

La liberazione delle lunghe molecole consente alla seconda condizione, quando incontrata, di avere un effetto. In questo caso, l’esposizione al glutatione recide il legame tra la molecola lunga e il profarmaco. Una volta lanciato, il profarmaco è quindi libero di metabolizzarsi nel farmaco antitumorale attivo.

Due segnali fluorescenti

Perdere il profarmaco significa che la molecola lunga diventa più corta, causando uno spostamento nel “colore” o lunghezza d’onda del segnale fluorescente – che viene ancora emesso – “dal verde al rosso porpora”. Questo segnala che la seconda condizione della logica AND è stata soddisfatta nella giusta sequenza.

Gli autori osservano che questa fluorescenza a doppia lunghezza d’onda rende il sistema “adatto per l’esecuzione di bioimaging tridimensionale in tempo reale”, che può essere un “potente strumento per un’accurata diagnostica della malattia, specialmente per le lesioni sospette”.

Quando il team ha testato il sistema nelle cellule e nei topi vivi, ha scoperto che esibiva “un’eccellente capacità di targeting per tumore multistadio”. Nei topi, mostrava anche “un significativo potenziamento dell’attività antitumorale […] che stava quasi sradicando il tumore”.

Questa nanosonda senso-di-logica fornisce un prototipo per lo sviluppo di sonde di biosensing intelligenti in vivo per sistemi di somministrazione di farmaci programmabili.”

Prof. Wei-Hong Zhu

Cosa succede se digiuni per un giorno?

Cosa succede se non mangi per un giorno? La risposta potrebbe sembrare relativamente semplice, ma il digiuno per 24 ore ha un complesso effetto a catena nel corpo.

Il digiuno è una parte di lunga data di molte tradizioni religiose, incluse le osservanze ebraiche e musulmane di Yom Kippur e Ramadan. Una forma di digiuno nota come digiuno intermittente ha anche guadagnato popolarità come strumento di perdita di peso.

Molti studi hanno esaminato i benefici e i rischi di rinunciare al cibo per un giorno, compreso il modo in cui influisce sulla perdita di peso.

In questo articolo, guardiamo a cosa succede al corpo durante il digiuno, così come ciò che una persona può fare per rendere il digiuno più sicuro.

Cosa succede durante il digiuno?

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Gli studi suggeriscono che il digiuno può aiutare con la perdita di peso.

Se una persona sta digiunando o no, il corpo ha ancora bisogno di energia. La sua fonte di energia primaria è uno zucchero chiamato glucosio, che di solito proviene da carboidrati , tra cui cereali, latticini, frutta, alcune verdure, fagioli e persino dolci.

Il fegato e i muscoli immagazzinano il glucosio e lo rilasciano nel flusso sanguigno ogni volta che il corpo ne ha bisogno.

Tuttavia, durante il digiuno, questo processo cambia. Dopo circa 8 ore di digiuno , il fegato utilizzerà l’ultima delle sue riserve di glucosio. A questo punto, il corpo entra in uno stato chiamato gluconeogenesi, segnando la transizione del corpo in modalità di digiuno.

Gli studi hanno dimostrato che la gluconeogenesi aumenta il numero di calorie bruciate dal corpo. In assenza di carboidrati, il corpo crea il proprio glucosio utilizzando principalmente grassi.

Alla fine, il corpo esaurisce anche queste fonti di energia. La modalità di digiuno diventa la modalità di fame più seria.

A questo punto, il metabolismo di una persona rallenta e il suo corpo inizia a bruciare i tessuti muscolari per produrre energia.

Anche se è un termine ben noto nella cultura della dieta, la vera modalità di fame si verifica solo dopo diversi giorni consecutivi o addirittura settimane senza cibo.

Quindi, per coloro che rompono il digiuno dopo 24 ore, è generalmente sicuro andare senza mangiare per un giorno a meno che non siano presenti altre condizioni di salute.

Il digiuno può promuovere la perdita di peso?

Sembra che il digiuno possa aiutare con la perdita di peso . Tuttavia, gli studi chiariscono che questo non è il caso per tutti.

Programmi di dieta popolari includono periodi di digiuno di 12 ore o di 16 ore, così come il digiuno di 24 ore. Alcune diete richiedono che le persone bevano solo acqua durante il digiuno, mentre altre hanno permesso di bere qualsiasi bevanda a zero calorie.

Il digiuno non è necessariamente migliore di qualsiasi altro metodo di perdita di peso, compresa la riduzione dell’apporto calorico giornaliero di una piccola quantità.

In un recente studio , le persone con obesità che hanno digiunato a intermittenza per 12 mesi hanno perso un po ‘più di peso rispetto a quelle che mangiavano in modo più tradizionale, ma i risultati non erano statisticamente significativi.

I limiti del digiuno sembrano avere meno a che fare con i suoi effetti fisici di come si adatti a un determinato stile di vita.

Ad esempio, lo stesso studio ha rilevato che le persone che digiunavano avevano maggiori probabilità di rinunciare a sforzi di perdita di peso rispetto a quelli che mangiavano in modo più tradizionale, come il conteggio delle calorie. I ricercatori hanno concluso che il digiuno potrebbe essere più difficile da mantenere nel tempo.

Un’altra possibile preoccupazione è il binging post-rapido. Alcuni esperti di digiuno concordano sul fatto che è facile far deragliare i successi di perdita di peso con l’eccesso di cibo dopo il periodo di digiuno.

I giorni di digiuno possono anche offrire un falso senso di sicurezza, portando le persone a ignorare le abitudini alimentari positive nei giorni di non digiuno.

Altri effetti del digiuno

Oltre ad aiutare la perdita di peso, non mangiare per un giorno può avere altri benefici per la salute.

La ricerca suggerisce che il digiuno occasionale di 24 ore può migliorare la salute cardiovascolare .

Alcune prove della ricerca sugli animali dimostrano che il digiuno può aiutare a combattere certi tipi di cancro o persino a preservare la memoria .

Assunzione di acqua

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Bere molta acqua può aiutare a frenare i morsi della fame.

Bere acqua a sufficienza è essenziale per il mantenimento della salute quotidiana, sia che una persona stia mangiando o no.

Molte autorità sanitarie raccomandano di bere otto bicchieri da 8 once (circa 2 litri) di acqua ogni giorno.

A meno che un’osservanza religiosa non lo proibisca, una persona può approfittare del digiuno bevendo molta acqua per aiutare a frenare i morsi della fame.

Quando si digiuna per 24 ore, alcune persone consumano altre bevande come tè, caffè nero o bevande zuccherate a zero calorie.

rischi

Sebbene sia generalmente sicuro, andare un giorno senza mangiare può essere rischioso per alcune persone, tra cui:

  • persone con diabete
  • persone con una storia di disturbi alimentari
  • persone che usano farmaci che devono assumere con il cibo
  • bambini e adolescenti
  • coloro che sono incinte o che allattano

Qual è il modo più sicuro per rompere un digiuno?

Secondo Chelsey Amer , un nutrizionista dietista registrato, ci sono diversi modi in cui una persona può rompere il digiuno in sicurezza:

  • Bere acqua : questo è particolarmente importante se le circostanze lo impediscono durante il digiuno.
  • Mangia un piccolo pasto : mangiare un pasto abbondante subito dopo un digiuno può affaticare il sistema digestivo.
  • Masticare bene il cibo : masticare ogni boccone almeno 30 volte.
  • Mangiare cibi cotti : scegli cibi più facili da digerire, come verdure cotte anziché crude.
  • Evitare di sperimentare : provare nuovi cibi dopo un digiuno può rendere più difficile la digestione e può far ammalare una persona.

Sommario

Passare un giorno senza mangiare è generalmente sicuro e può essere utile in diversi modi, anche come strumento di perdita di peso.

Il digiuno non aiuta la perdita di peso più di altri approcci convenzionali e può essere più difficile da mantenere a lungo termine.

Se una persona sta digiunando per motivi di salute, è essenziale che lo faccia in modo sicuro e per non più del necessario. Il digiuno a lungo termine affama il corpo di sostanze nutritive essenziali e può causare molte complicazioni.

Che cosa fa il Fegato ? Farmajet medical news

Il fegato è il più grande organo solido e la più grande ghiandola del corpo umano. Svolge oltre 500 compiti essenziali.

Classificati come parte del sistema digestivo, i ruoli del fegato comprendono la disintossicazione, la sintesi proteica e la produzione di sostanze chimiche che aiutano a digerire il cibo.

Questo articolo del Knowledge Center del MNT coprirà i ruoli principali del fegato, come il fegato si rigenera, cosa succede quando il fegato non funziona correttamente e come mantenere il fegato sano.

Fatti veloci sul fegato

  • Il fegato è classificato come una ghiandola.
  • Questo organo vitale svolge più di 500 ruoli nel corpo umano.
  • È l’unico organo in grado di rigenerarsi.
  • Il fegato è il più grande organo solido nel corpo.
  • L’abuso di alcol è una delle principali cause di problemi al fegato nel mondo industrializzato.

Struttura

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Il fegato è uno degli organi più versatili e importanti.

Con un peso tra 3,17 e 3,66 libbre (lb), o tra 1,44 e 1,66 chilogrammi (kg), il fegato è bruno-rossastro con una consistenza gommosa. Si trova sopra e alla sinistra dello stomaco e sotto i polmoni.

La pelle è l’unico organo più pesante e più grande del fegato.

Il fegato è approssimativamente triangolare e consiste di due lobi: un lobo destro più grande e un lobo sinistro più piccolo. I lobi sono separati dal legamento falciforme, una fascia di tessuto che la tiene ancorata al diaframma.

Uno strato di tessuto fibroso chiamato capsula di Glisson copre l’esterno del fegato. Questa capsula è ulteriormente coperta dal peritoneo, una membrana che forma il rivestimento della cavità addominale.

Questo aiuta a tenere il fegato in posizione e lo protegge dai danni fisici.

Vasi sanguigni

A differenza della maggior parte degli organi, il fegato ha due importanti fonti di sangue. La vena porta porta il sangue ricco di sostanze nutritive dal sistema digestivo e l’arteria epatica trasporta il sangue ossigenato dal cuore.

I vasi sanguigni si dividono in piccoli capillari, ciascuno dei quali termina in un lobulo. I lobuli sono le unità funzionali del fegato e sono costituiti da milioni di cellule chiamate epatociti.

Il sangue viene rimosso dal fegato attraverso tre vene epatiche.

funzioni

Il fegato è classificato come una ghiandola e associato a molte funzioni. È difficile dare un numero preciso, poiché l’organo è ancora in fase di studio, ma si ritiene che il fegato svolga 500 ruoli distinti.

Le principali funzioni del fegato includono:

  • Produzione di bile: la bile aiuta l’intestino tenue a disgregarsi e ad assorbire i grassi , il colesterolo e alcune vitamine . La bile consiste di sali biliari, colesterolo, bilirubina, elettroliti e acqua.
  • Assorbimento e metabolizzazione della bilirubina: la bilirubina è formata dalla scomposizione dell’emoglobina. Il ferro rilasciato dall’emoglobina viene immagazzinato nel fegato o nel midollo osseo e utilizzato per produrre la prossima generazione di cellule del sangue.
  • Sostenere i coaguli di sangue: la vitamina K è necessaria per la creazione di alcuni coagulanti che aiutano a coagulare il sangue. La bile è essenziale per l’assorbimento della vitamina K e viene creata nel fegato. Se il fegato non produce abbastanza bile, i fattori di coagulazione non possono essere prodotti.
  • Metabolizzazione dei grassi: la bile rompe i grassi e li rende più facili da digerire.
  • Carboidrati metabolizzanti: i carboidrati sono conservati nel fegato, dove vengono scomposti in glucosio e convogliati nel flusso sanguigno per mantenere i normali livelli di glucosio. Sono immagazzinati come glicogeno e rilasciati ogni volta che è necessaria una rapida esplosione di energia.
  • Conservazione di vitamine e minerali: il fegato immagazzina vitamine A, D, E, K e B12. Mantiene quantità significative di queste vitamine immagazzinate. In alcuni casi, vitamine di diversi anni vengono conservate come backup. Il fegato immagazzina il ferro dall’emoglobina sotto forma di ferritina, pronto a produrre nuovi globuli rossi. Il fegato memorizza e rilascia anche il rame .
  • Aiuta a metabolizzare le proteine: la bile aiuta ad abbattere le proteine ​​per la digestione.
  • Filtra il sangue: il fegato filtra e rimuove i composti dal corpo, compresi gli ormoni, come gli estrogeni e l’aldosterone, e i composti dall’esterno del corpo, compresi l’alcol e altri farmaci.
  • Funzione immunologica: il fegato fa parte del sistema dei fagociti mononucleati. Contiene un alto numero di cellule di Kupffer che sono coinvolte nell’attività immunitaria. Queste cellule distruggono gli agenti che causano malattie che potrebbero entrare nel fegato attraverso l’intestino.
  • Produzione di albumina: l’ albumina è la proteina più comune nel siero del sangue. Trasporta gli acidi grassi e gli ormoni steroidei per aiutare a mantenere la pressione corretta e prevenire la fuoriuscita dei vasi sanguigni.
  • Sintesi dell’angiotensinogeno: questo ormone aumenta la pressione sanguigna restringendo i vasi sanguigni quando allertato dalla produzione di un enzima chiamato renina nei reni.

Rigenerazione

A causa dell’importanza del fegato e delle sue funzioni, l’evoluzione ha assicurato che può ricrescere rapidamente fintanto che viene mantenuta sana. Questa capacità è visibile in tutti i vertebrati dal pesce all’uomo.

Il fegato è l’ unico organo viscerale in grado di rigenerarsi.

Può rigenerare completamente, a condizione che rimanga almeno il 25% del tessuto. Uno degli aspetti più impressionanti di questa impresa è che il fegato può ricrescere fino alle sue dimensioni e capacità precedenti senza alcuna perdita di funzione durante il processo di crescita.

Nei topi, se vengono rimossi due terzi del fegato, il tessuto epatico rimanente può ricrescere fino alla sua dimensione originale entro 5 o 7 giorni. Negli esseri umani, il processo richiede un po ‘più di tempo, ma la rigenerazione può ancora verificarsi in 8-15 giorni: un risultato incredibile, date le dimensioni e la complessità dell’organo.

Nelle settimane successive, il nuovo tessuto epatico diventa indistinguibile dal tessuto originale.

Questa rigenerazione è aiutata da un numero di composti, inclusi fattori di crescita e citochine. Alcuni dei composti più importanti nel processo sembrano essere:

  • fattore di crescita degli epatociti
  • insulina
  • trasformando il fattore di crescita-alfa
  • fattore di crescita epidermico
  • interleuchina-6
  • norepinefrina

Malattie

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Esiste una serie di condizioni che influenzano il fegato.

Un organo complesso come il fegato può sperimentare una serie di problemi. Un fegato sano funziona in modo molto efficiente. Tuttavia, in un fegato malato o malfunzionante, le conseguenze possono essere pericolose o addirittura fatali.

Esempi di malattie del fegato includono:

Fascioliasi: questo è causato dall’invasione parassitaria di un verme parassita noto come un colpo di fegato, che può rimanere dormiente nel fegato per mesi o addirittura anni. Fascioliasi è considerata una malattia tropicale.

Cirrosi: questo vede il tessuto cicatriziale sostituire le cellule del fegato in un processo noto come fibrosi. Questa condizione può essere causata da una serie di fattori, tra cui tossine, alcol ed epatite . Alla fine, la fibrosi può portare a insufficienza epatica man mano che la funzionalità delle cellule epatiche viene distrutta.

Epatite: l’ epatite è il nome dato a un’infezione generale del fegato e virus, tossine o una risposta autoimmune possono causarlo. È caratterizzato da un fegato infiammato. In molti casi, il fegato può guarire da solo, ma l’insufficienza epatica può verificarsi nei casi più gravi.

Malattia epatica alcolica: bere troppo alcol per lunghi periodi di tempo può causare danni al fegato. È la causa più comune di cirrosi nel mondo.

Colangite sclerosante primitiva (PSC): il PSC è una grave malattia infiammatoria dei dotti biliari che provoca la loro distruzione. Attualmente non esiste una cura, e la causa è attualmente sconosciuta, sebbene si ritenga che la condizione sia autoimmune.

Malattia del fegato grasso: questo di solito si verifica insieme all’obesità o all’abuso di alcol. Nella malattia del fegato grasso, i vacuoli di grasso si accumulano nelle cellule del fegato. Se non è causato da abuso di alcool, la condizione è chiamata malattia del fegato grasso non alcolica (NAFLD).

Di solito è causato da genetica, farmaci o una dieta ad alto contenuto di zucchero fruttosio. È il più comune disturbo del fegato nei paesi sviluppati ed è stato associato alla resistenza all’insulina . La steatoepatite non alcolica (NASH) è una condizione che può svilupparsi se la NAFLD peggiora. La NASH è una causa nota di cirrosi epatica.

Sindrome di Gilbert: si tratta di una malattia genetica che interessa il 3-12% della popolazione. La bilirubina non è completamente decomposta. Può verificarsi lieve ittero , ma il disturbo è innocuo.

Cancro al fegato: i tipi più comuni di cancro al fegato sono il carcinoma epatocellulare e il colangiocarcinoma. Le principali cause sono l’alcol e l’epatite. È la sesta forma di cancro più comune e la seconda causa più frequente di morte per cancro.

Salute

Di seguito sono riportate alcune raccomandazioni per aiutare a mantenere il fegato in funzione come dovrebbe:

  • Dieta: poiché il fegato è responsabile della digestione dei grassi, consumarne troppi può sovraccaricare l’organo e disturbarlo da altri compiti. L’obesità è anche legata alla malattia del fegato grasso.
  • Assunzione moderata di alcool: evitare di consumare più di due drink alla volta. Bere troppo alcol provoca nel tempo cirrosi epatica. Quando il fegato scompone l’alcol, produce sostanze chimiche tossiche, come l’acetaldeide e i radicali liberi. Per i danni gravi che si verificano, prende l’equivalente di un litro di vino ogni giorno per 20 anni negli uomini. Per le donne, la soglia è meno della metà di quella.
  • Evitare sostanze illecite: nell’ultimo sondaggio del 2012, quasi 24 milioni di persone negli Stati Uniti hanno consumato una sostanza illecita e non medica nell’ultimo mese. Questi possono sovraccaricare il fegato con le tossine.
  • Attenzione quando si miscelano i farmaci: alcuni farmaci da prescrizione e rimedi naturali possono interagire negativamente se miscelati. Miscelare i farmaci con l’alcol mette una pressione significativa sul fegato. Ad esempio, la combinazione di alcol e paracetamolo può portare a insufficienza epatica acuta. Assicurati di seguire le istruzioni su eventuali farmaci.
  • Protezione dalle sostanze chimiche trasportate dall’aria: quando si vernicia o si usano detergenti aggressivi o prodotti chimici per il giardinaggio, l’area deve essere ben ventilata o indossare una maschera. Le sostanze chimiche trasportate dall’aria possono causare danni al fegato perché il fegato deve elaborare le tossine che entrano nel corpo.
  • Viaggi e vaccinazioni: la vaccinazione è essenziale se si viaggia in una zona in cui l’epatite A o B potrebbe essere una preoccupazione. La malaria cresce e si moltiplica nel fegato e la febbre gialla può portare a insufficienza epatica. Entrambe le malattie possono essere prevenute con farmaci per via orale e vaccinazione.
  • Sesso sicuro: non esiste alcuna vaccinazione per l’ epatite C , quindi si consiglia cautela in termini di sesso sicuro, tatuaggi e piercing.
  • Evitare l’esposizione a sangue e germi: consultare un medico se si è esposti al sangue di un’altra persona. È inoltre importante non condividere oggetti personali relativi all’igiene, come gli spazzolini da denti e per evitare aghi sporchi.

Nonostante la sua capacità di rigenerarsi, il fegato dipende dall’essere sano a farlo. Il fegato può essere per lo più protetto attraverso scelte di stile di vita e misure dietetiche.

Come i batteri intestinali possono aiutare a individuare e affrontare le malattie del fegato. Steatosi Epatica

La steatosi epatica non alcolica spesso non presenta sintomi nelle sue fasi iniziali, quindi può rimanere inosservata fino a quando diventa molto più difficile da trattare o da gestire. Ma un composto rilasciato dai nostri batteri intestinali può aiutare la diagnosi precoce, dicono i ricercatori.
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I ricercatori trovano un nuovo biomarcatore per la malattia del fegato grasso e suggeriscono che i batteri intestinali possono essere la chiave per prevenire questa condizione.

Nella malattia del fegato grasso non alcolico (NAFLD), il grasso in eccesso si accumula nel fegato , inibendo così il suo normale funzionamento.

Alcune persone sono più a rischio di sviluppare questa condizione, e questo include quelli con obesità , ipertensione e diabete di tipo 2 .

È difficile diagnosticare la NAFLD nelle sue fasi iniziali, tuttavia, poiché all’inizio non mostra molti sintomi eloquenti.

Ciò potrebbe significare che la condizione può rimanere “nascosta” fino a quando non ha raggiunto uno stadio più avanzato, causando danni al fegato.

Per questo motivo, i ricercatori sono alla ricerca di modi per individuare le malattie del fegato che iniziano a svilupparsi, in modo che possano essere affrontate il prima possibile.

Specialisti provenienti da Gran Bretagna, Italia, Spagna e Francia ora dicono che potrebbe essere possibile rilevare la NAFLD in anticipo osservando determinati biomarcatori intestinali.

“Abbiamo scoperto eccitanti connessioni tra la composizione del microbiota intestinale, il fegato grasso e il metabolismo dei carboidrati “, spiega il prof. José Manuel Fernández-Real, dell’Università di Girona in Spagna.

“Questo contribuisce”, aggiunge, “a capire meglio [ing] perché il 30 percento di [persone] con un’obesità massiccia non sviluppa un fegato grasso nonostante una massa grassa enormemente aumentata”.

risultati del team sono stati pubblicati sulla rivista Nature Medicine .

Un nuovo biomarker per il fegato grasso

I ricercatori hanno analizzato i dati medici rilevanti di 100 donne che avevano una diagnosi di obesità – ma che erano libere dal diabete – e che avevano anche NAFLD.

Più in particolare, il team ha esaminato una serie di campioni raccolti dai partecipanti, inclusi campioni di sangue, urine, feci e biopsie epatiche.

Hanno confrontato questi dati con insiemi di dati corrispondenti raccolti da individui sani, al fine di identificare eventuali differenze significative tra i due insiemi.

Un’analisi dettagliata ha rivelato che i livelli elevati di un composto chiamato acido fenilacetico (PAA), che è rilasciato da alcuni batteri intestinali, era legato all’accumulo di grasso in eccesso nel fegato e all’inizio della NAFLD.

Ciò significa che il PAA potrebbe essere considerato un biomarker NAFLD e diagnosticare questa condizione sarebbe quindi solo un semplice esame del sangue.

“Attraverso questo lavoro potremmo aver scoperto un biomarker per la malattia stessa”, osserva il capo dello studio, il dott. Lesley Hoyles, dell’Imperial College di Londra nel Regno Unito. “Nel complesso, dimostra che il microbioma sta sicuramente avendo un effetto sulla nostra salute”.

Ma gli scienziati hanno anche scoperto che la NAFLD era associata a certi cambiamenti nella composizione del microbioma intestinale.

Un caso di “pollo e uova?”

È interessante notare che i ricercatori hanno visto che con il NAFLD avanzato, il numero di geni codificati dai batteri intestinali diminuiva gradualmente, suggerendo che il microbioma diventava più povero e meno diversificato nella sua composizione microbica.

Sappiamo già che il numero di geni attivi codificati dai batteri intestinali è circa 500 volte maggiore del numero di geni presenti nel DNA umano, ma come questo possa influenzare la nostra salute generale e il funzionamento biologico conserva ancora molti misteri.

Tuttavia, gli scienziati ritengono che un microbioma intestinale meno diversificato possa essere un indicatore di una salute peggiore: le persone con malattie metaboliche, ad esempio, hanno meno geni attivi codificati dai batteri intestinali.

E ora, i ricercatori coinvolti nell’attuale studio hanno osservato un’associazione simile nel caso di una malattia del fegato grasso, osservando che un microbioma intestinale meno diversificato era collegato a sintomi di problemi metabolici. Questo include l’ infiammazione del fegato e la mancata reattività all’insulina , l’ormone che è fondamentale per regolare i livelli di zucchero nel sangue.

Osservando altri studi su modelli animali, i ricercatori hanno scoperto che l’aumento dei livelli di PAA nei topi sani ha causato accumuli di grasso nei fegati dei roditori.

Inoltre, l’esecuzione di trapianti fecali con campioni prelevati da pazienti con NAFLD a topi i cui microbiomi intestinali erano stati puliti con antibiotici portava anche a fegati grassi nei roditori.

Tutte queste prove indicano un forte legame tra un microbioma intestinale più povero con una popolazione batterica modificata e lo sviluppo di NAFLD. Ma nonostante questo, non è chiaro se i cambiamenti nei batteri intestinali causino la malattia, o viceversa.

La letteratura scientifica mostra che il microbioma cambia in una serie di malattie, ma può essere un caso di” pollo e uova “e non necessariamente causa ed effetto”.

Dr. Lesley Hoyles

Metodi di screening più semplici all’orizzonte

Tuttavia, i ricercatori coinvolti nello studio attuale sono entusiasti delle loro scoperte e di quali nuove possibilità possono portare, in termini di procedure diagnostiche.

Come spiega l’autore senior Dr. Marc-Emmanuel Dumas, “Il concetto che potremmo usare i segnali chimici prodotti dai nostri batteri intestinali per individuare le malattie è eccitante.”

“Si apre la possibilità che [un] semplice test di screening in una […] clinica possa un giorno essere utilizzato per individuare i primi segni di malattia”, aggiunge.

Egli avverte, tuttavia, che “questo tipo di test può ancora essere un numero di anni lontano dalla clinica”.

Il prossimo passo da qui, spiega l’autore senior, sarà quello di affinare la nostra comprensione del PAA e di come potrebbe essere usato come strumento diagnostico per la malattia del fegato grasso. Spera anche che, in futuro, potremmo essere in grado di prevenire lo sviluppo di NAFLD prendendo di mira il microbioma intestinale.

“Ora abbiamo bisogno di esplorare ulteriormente questo collegamento e di vedere se composti come il PAA possono effettivamente essere utilizzati per identificare i pazienti a rischio e persino prevedere il decorso della malattia”, ha osservato il dottor Dumas.

“La buona notizia è che manipolando i batteri intestinali, possiamo essere in grado di prevenire la malattia del fegato grasso e le sue complicanze cardiometaboliche a lungo termine”, conclude.

Diabete: finalmente in arrivo la pillola di Insulina, addio all’iniezione.

Gli individui con diabete di tipo 1 devono iniettarsi quotidianamente la dose necessaria di insulina per gestire la loro condizione. In futuro, le iniezioni potrebbero non essere più necessarie; gli scienziati stanno sviluppando un metodo valido per somministrare l’insulina in forma di pillola.
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I ricercatori hanno sviluppato una pillola per la somministrazione orale di insulina e sperano che alla fine sarà messa a disposizione dei pazienti.

Il diabete di tipo 1 è una forma meno diffusa della malattia che, a differenza del diabete di tipo 2 , è spesso ereditaria e non prevenibile.

Nel diabete di tipo 1, il sistema immunitario attacca e danneggia in modo errato le cellule del pancreas che producono insulina , un ormone che è fondamentale per regolare i livelli di zucchero nel sangue.

Il diabete di tipo 1 non gestito può causare molti problemi di salute a causa dei livelli di zucchero nel sangue non regolati.

Per prevenire le complicanze e tenere sotto controllo le condizioni, le persone cui viene diagnosticato questo tipo di diabete devono ricevere dosi giornaliere di insulina trasportate nel sangue attraverso le iniezioni o le pompe per insulina .

Ma questi metodi sono macchinosi e le iniezioni giornaliere multiple sono dirompenti e sgradevoli, specialmente per le persone che possono avere la fobia dell’ago .

Somministrare insulina per via orale, sotto forma di pillola, sarebbe un’alternativa preferibile. Ma sfortunatamente, l’insulina si deteriora rapidamente quando entra in contatto con acido gastrico o enzimi digestivi.

E i ricercatori finora non hanno avuto successo nei loro tentativi di sviluppare un rivestimento che avrebbe portato con sicurezza l’insulina oltre gli ostacoli del sistema digestivo e nel flusso sanguigno.

Di recente, tuttavia, un team di specialisti della facoltà di ingegneria e scienze applicate di Harvard John A. Paulson a Cambridge, MA, ha inventato una pillola che, dicono, è in grado di svolgere questo lavoro.

“Una volta ingerito, l’insulina deve percorrere un impegnativo percorso ad ostacoli prima che possa essere efficacemente assorbita nel flusso sanguigno”, dice l’autore senior dello studio Samir Mitragotri.

Mitragotri e il team descrivono la loro ricerca e la pillola di insulina che hanno sviluppato, in un articolo ora pubblicato sulla rivista PNAS .

“Come un coltellino svizzero”

I ricercatori hanno creato un rivestimento per pillola complesso, progettato per proteggere l’insulina dall’acido gastrico e gli enzimi dell’intestino tenue ed essere in grado di penetrare le barriere protettive dell’intestino.

In questa pillola, l’insulina verrebbe inserita in un liquido ionico contenente colina e acido geranico, esso stesso incapsulato nel rivestimento enterico, che è resistente all’acido gastrico.

Il rivestimento enterico protegge il resto dall’ambiente acido dello stomaco, dissolvendosi solo nell’intestino tenue. Qui, il liquido ionico avrebbe resistito agli enzimi digestivi, proteggendo l’insulina contro di loro.

“Quando una molecola proteica come l’insulina entra nell’intestino”, dice la prima autrice, Amrita Banerjee, “ci sono molti enzimi la cui funzione è quella di degradare le proteine ​​in amminoacidi più piccoli”. Tuttavia, aggiunge, “l’insulina di origine ionica liquida rimane stabile”.

E la combinazione di colina e acido geranico è quindi in grado di perforare sia il muco che riveste l’intestino tenue, sia la parete cellulare densa dell’intestino stesso.

“Il nostro approccio è come un coltellino svizzero, dove una pillola ha gli strumenti per affrontare ciascuno degli ostacoli che si incontrano”.

Samir Mitragotri

Gli scienziati notano anche che la pillola è facilmente prodotta, che questo processo sarebbe più conveniente rispetto alle altre terapie e che la pillola non è facilmente deperibile – può essere conservata in modo sicuro per un massimo di 2 mesi a temperatura ambiente – sopravvivere più a lungo di alcuni dell’insulina iniettabile che viene attualmente distribuita.

‘Risultati notevoli’

Dopo così tanti casi di tentativi ed errori quando si trattava di trovare un modo di somministrare insulina per via orale, altri specialisti ora lodano i ricercatori coinvolti nel nuovo studio per il loro raggiungimento.

“È stato il sacro Graal del rilascio di farmaci per sviluppare modi per somministrare proteine ​​e peptidi come l’insulina per bocca, invece dell’iniezione”, spiega Mark Prausnitz, Regents ‘Professor e J. Erskine Love, Jr. Chair in Ingegneria chimica e biomolecolare al Georgia Institute of Technology di Atlanta.

“Questo studio mostra risultati notevoli in cui l’insulina somministrata per via orale in combinazione con un liquido ionico funziona in modo analogo a un’iniezione convenzionale. Le implicazioni di questo lavoro in medicina potrebbero essere enormi, se i risultati possono essere tradotti in pillole che somministrano in modo sicuro ed efficace insulina e altri farmaci peptidici agli esseri umani “, aggiunge.

L’insulina somministrata per via orale, spiegano i ricercatori, raggiungerebbe il sangue in modo più simile al rilascio naturale di insulina da parte del pancreas. Inoltre, questo metodo può ridurre gli effetti avversi associati alla somministrazione ripetuta di iniezioni di insulina.

Mitragotri spiega che il prossimo passo sarà condurre ulteriori studi su modelli animali e assicurarsi che la pillola che hanno progettato sia completamente sicura per l’ingestione, sebbene gli scienziati siano pienamente ottimisti.

Dicono che la colina e l’acido geranico sono già considerati come composti sicuri, e sperano che ciò contribuisca a facilitare il percorso verso gli studi clinici negli esseri umani.

Lo studio del cervello rivela perché alcune persone non riescono ad attenersi alla loro dieta

Le differenze nell’anatomia cerebrale potrebbero spiegare perché alcuni individui lottano per mantenere una dieta salutare mentre altri no. 
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La tua anatomia cerebrale potrebbe essere responsabile della tua dieta.

Questa è stata la conclusione alla quale sono giunti i ricercatori dopo aver scoperto che il volume della materia grigia in due regioni del cervello predice la capacità di esercitare il controllo sulle scelte alimentari.

Le regioni del cervello sono la corteccia prefrontale dorsolaterale (dlPFC) e la corteccia prefrontale ventromediale (vmPFC). Questi sono ritenuti importanti per valutare le opzioni e l’autocontrollo.

In un articolo pubblicato sul Journal of Neuroscience , i ricercatori suggeriscono che i risultati identificano i marcatori del cervello che potrebbero predire “stare a dieta con successo” e fornire possibili bersagli terapeutici per “obesità e disturbi alimentari correlati”.

Lo studio dovrebbe anche far avanzare la ricerca su metodi migliori per valutare e trattare i disturbi alimentari che comportano problemi di autocontrollo, come ad esempio abbuffate e anoressia nervosa .

“Non è sempre molto chiaro”, afferma l’autore senior dello studio Hilke Plassmann, che è il professore presieduto da INSEAD di Decision Neuroscience, con sede a Fontainebleau in Francia, “come valutare questi disturbi”.

La “neuroeconomia” del cibo

Lo studio appartiene alla scienza della neuroeconomia, che analizza le ” funzioni cerebrali dietro al processo decisionale “.

I ricercatori in questo campo suggeriscono che ci sono due meccanismi che governano il modo in cui scegliamo il cibo che mangiamo. Innanzitutto, valutiamo ciascuna caratteristica di un prodotto alimentare. Una caratteristica, ad esempio, potrebbe essere “gustosità”, mentre un’altra potrebbe essere “salubrità”.

Selezioniamo quindi l’articolo che ha il valore totale più alto dopo aver preso in considerazione l’importanza che diamo a ciascuna funzionalità.

Il Prof. Plassmann e i suoi colleghi hanno voluto indagare su quali strutture cerebrali potrebbero essere coinvolte in tali scelte e se c’è qualcosa su di loro che potrebbe predire la capacità di selezionare quelle sane.

Hanno studiato i dati di imaging da scansioni cerebrali di persone sane – 45 uomini e 78 donne – mentre facevano scelte sul cibo.

Gli uomini e le donne hanno preso parte a una serie di esperimenti mentre si sottoponevano a scansioni MRI dei loro cervelli.

Materia grigia e autocontrollo alimentare

Durante questi esperimenti, i partecipanti hanno esaminato le immagini di prodotti alimentari e gli è stato chiesto di collocare valori su di essi in base alla bontà e alla salubrità. Sono stati anche invitati a fare una scelta basata sulla salubrità.

Quando hanno confrontato i dati di imaging con le scelte, gli scienziati hanno scoperto che il volume di materia grigia nel dlPFC e nel vmPFC era un buon predittore di scelte salutari.

I risultati hanno rivelato che le persone con più volumi di materia grigia tendevano a mostrare più autocontrollo. Lo hanno fatto o attribuendo un valore superiore alla salubrità o un valore inferiore alla bontà quando è stato chiesto di considerare la salute.

I ricercatori hanno anche trovato una relazione simile tra volume di materia grigia nel vmPFC e dlPFC e “autocontrollo alimentare” in un altro insieme di dati con soggetti diversi e un diverso tipo di compito che “comportava distanziamento dalle voglie per cibi malsani e appetitosi”.

Dicono che il loro studio è il primo a dimostrare che le differenze in dlPFC e nell’anatomia vmPFC possono influenzare la scelta delle persone di cibi salutari. Tuttavia, i risultati non suggeriscono che le persone debbano accettare queste condizioni come fissate.

Il cervello ha “plasticità”, il che significa che può adattarsi. Il volume della materia grigia è simile al muscolo e può essere sviluppato con “esercizio”.

In futuro, potremmo essere in grado di proporre interventi basati sul cervello, in modo da poter cambiare la densità della materia grigia in queste regioni”.

Prof. Hilke Plassmann