Il Viagra può danneggiare permanentemente la vista?

Per la prima volta, i ricercatori studiano – in dettaglio cellulare – il danno che alti livelli di Viagra possono fare alla retina. Prendendo troppo potrebbe minacciare la visione dei colori.
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Come potrebbe una pillola blu farti vedere in rosso?

Ci sono pochi farmaci noti come citrato di sildenafil, comunemente venduti con il marchio Viagra.

Gli scienziati inizialmente hanno provato il farmaco come potenziale trattamento per l’ angina e altri problemi cardiovascolari.

Anche se ha avuto poco effetto sull’angina, hanno notato che ha indotto un’erezione peniena significativa. Così è nato il farmaco per la disfunzione erettile di maggior successo .

Il Viagra è un gigante farmaceutico, il prodotto più venduto di Pfizer, che genera ogni anno oltre 1 miliardo di dollari di fatturato.

Il farmaco ha, senza dubbio, migliorato la vita di molti dei suoi utenti; ma, secondo un nuovo studio, potrebbe avere un impatto negativo sulla visione se usato in modo errato.

Visione di colore rosso

I ricercatori della Icahn School of Medicine del Mount Sinai di New York City, NY, hanno recentemente pubblicato un case study sulla rivista Retinal Cases and Brief Reports . Concludono che l’uso di dosi più elevate di Viagra potrebbe alla fine portare a significativi danni alla vista a lungo termine.

Il ricercatore capo Dr. Richard Rosen afferma: “La gente vive secondo la filosofia che se un po ‘è buono, molto è meglio. Questo studio mostra quanto sia pericolosa una grande dose di un farmaco comunemente usato”. In particolare, i ricercatori hanno dimostrato che il farmaco potrebbe avere un impatto maggiore sulla visione a colori.

“Lepersone che dipendono da una visione colorata per il loro sostentamento devono rendersi conto che potrebbe esserci un impatto a lungo termine sull’eccesso di dipendenza da questo farmaco”.

Dr. Richard Rosen

I ricercatori hanno tratto le loro conclusioni sulla base di uno studio su un maschio di 31 anni “che è arrivato in una clinica di assistenza urgente lamentando una visione di colore rosso in entrambi gli occhi” che non era migliorata da 2 giorni.

I suoi cambiamenti visivi erano iniziati subito dopo l’assunzione di citrato di sildenafil, che aveva acquistato da Internet. Il paziente aveva preso bene la dose raccomandata di 50 milligrammi.

Sebbene gli effetti collaterali del sildenafil citrato possano includere disturbi della vista, non persistono per più di 1 giorno. Tuttavia, nonostante vari trattamenti, la sua visione non è tornata alla normalità dopo 1 anno.

Tecniche di imaging all’avanguardia

Per indagare sull’uomo e scoprire i dettagli della sua visione, i ricercatori hanno utilizzato tecniche all’avanguardia tra cui l’ottica adattiva (AO) e la tomografia a coerenza ottica (OCT).

AO consente ai medici di studiare le strutture microscopiche dell’occhio nei tessuti viventi in tempo reale. Permette di visualizzare le singole aste e coni della retina. AO ha già portato a miglioramenti significativi nella nostra comprensione di come funziona la retina.

OCT, utilizzato per la prima volta per immagini di una retina in un animale vivo negli anni ’90, consente ai medici di visualizzare la retina in sezione trasversale, fornendo un quadro chiaro della sua struttura a strati. Oggi è usato per diagnosticare condizioni come il glaucoma e la retinopatia diabetica .

Usando queste tecniche, il team ha esaminato in dettaglio il trucco cellulare della retina dell’uomo e lo ha studiato per il danno indotto dal Viagra.

Hanno visto che i coni dell’occhio – che sono responsabili della visione dei colori – sono stati danneggiati. I cambiamenti che hanno misurato erano simili a quelli osservati nei modelli animali di retinite pigmentosa o distrofia cono-asta, entrambi i quali sono malattie ereditarie della retina.

I cambiamenti sono stati una sorpresa per il dott. Rosen, che afferma: “Per vedere realmente questi tipi di cambiamenti strutturali è stato inaspettato, ma ha spiegato i sintomi di cui il paziente ha sofferto”.

“Mentre sappiamo che il disturbo della visione colorata è un effetto collaterale ben descritto di questo farmaco”, osserva, “non siamo mai stati in grado di visualizzare l’effetto strutturale del farmaco sulla retina fino ad ora”.

Gli scienziati sperano che le loro scoperte saranno utili per i medici quando stanno parlando con i loro pazienti dei potenziali pericoli associati al Viagra.

Come prosegue il dott. Rosen, “I nostri risultati dovrebbero aiutare i medici a prendere coscienza dei potenziali cambiamenti cellulari nei pazienti che potrebbero usare eccessivamente il farmaco, in modo che possano istruire meglio i pazienti sui rischi dell’uso eccessivo”.

Poiché il documento è uno studio approfondito di una sola persona, ulteriori studi – utilizzando più partecipanti – saranno importanti. Tuttavia, lo studio porta un nuovo livello di dettaglio e fornisce un’immagine unica del danno che possono causare alte dosi di Viagra.

Sebbene queste scoperte riguardino, vale la pena ricordare che milioni di uomini usano il Viagra in tutto il mondo. Se assunti come consigliato da un medico, effetti collaterali gravi sono rari.

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