Il digiuno aumenta il metabolismo e combatte l’invecchiamento

L’ultimo studio per esplorare l’impatto del digiuno sul corpo umano conclude che aumenta l’attività metabolica più di quanto realizzato in precedenza e può persino conferire benefici anti-invecchiamento.
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Uno studio recente dà un’occhiata a quanto il metabolismo influenzi il digiuno.

Gli studi hanno dimostrato che il digiuno intermittente può aiutare alcune persone a perdere peso.

Sebbene i ricercatori stiano ancora discutendo su quanto possa essere efficace il digiuno per la perdita di peso, la nuova ricerca suggerisce altri benefici.

Nei ratti, ad esempio, gli studi dimostrano che il digiuno può aumentare la durata della vita.

Sebbene sia eccitante, la prova di ciò negli umani non è ancora stata vista.

Lo studio più recente – che gli autori hanno pubblicato nella rivista Scientific Reports – prende in esame il digiuno negli esseri umani e fornisce nuove informazioni.

“Recenti studi sull’invecchiamento hanno dimostrato che la restrizione calorica e il digiuno hanno un effetto prolungato sulla durata della vita negli animali modello”, dice il primo autore dello studio, Dr. Takayuki Teruya, “ma il meccanismo dettagliato è rimasto un mistero.”

In particolare, gli scienziati dell’Okinawa Institute of Science and Technology University in Giappone hanno esaminato il suo impatto sul metabolismo.

Comprendendo i processi metabolici coinvolti, il team spera di trovare dei modi per sfruttare i benefici del digiuno senza la necessità di rinunciare al cibo per periodi prolungati.

Per investigare, hanno digiunato quattro volontari per 58 ore. Usando la metabolomica o la misurazione dei metaboliti, i ricercatori hanno analizzato campioni di sangue intero a intervalli durante il periodo di digiuno.

Cosa succede durante il digiuno?

Poiché il corpo umano è affamato di cibo, ci sono una serie di cambiamenti metabolici distinti che si verificano.

Normalmente, quando i carboidrati sono prontamente disponibili, il corpo li utilizzerà come combustibile. Ma una volta che se ne sono andati, sembra altrove per l’energia. In un processo chiamato gluconeogenesi, il corpo deriva glucosio da fonti non carboidrati, come gli amminoacidi.

Gli scienziati possono trovare prove della gluconeogenesi valutando i livelli di alcuni metaboliti nel sangue, incluse le carnitine e il butirrato.

Come previsto, dopo il digiuno, i livelli di questi metaboliti erano aumentati nel sangue dei partecipanti. Tuttavia, gli scienziati hanno anche identificato molti più cambiamenti metabolici, alcuni dei quali li hanno sorpresi. Ad esempio, hanno visto un marcato aumento dei prodotti del ciclo dell’acido citrico.

Il ciclo dell’acido citrico avviene nei mitocondri e la sua funzione è di liberare energia immagazzinata. L’escursione osservata nei metaboliti associati a questo processo significa che i mitocondri, le favolose centrali elettriche della cellula, vengono spinti in overdrive.

Un altro risultato sorprendente è stato un aumento dei livelli di purina e pirimidina, che gli scienziati non avevano ancora legato al digiuno.

Queste sostanze chimiche sono un segno di maggiore sintesi proteica ed espressione genica. Questo suggerisce che il digiuno fa sì che le cellule cambino il tipo e la quantità di proteine ​​di cui hanno bisogno per funzionare.

Il digiuno favorisce i composti anti-invecchiamento

Livelli più elevati di purina e pirimidina sono indizi che il corpo potrebbe aumentare i livelli di alcuni antiossidanti . Infatti, i ricercatori hanno notato aumenti sostanziali di alcuni antiossidanti, tra cui ergotioneina e carnosina.

In uno studio precedente , lo stesso team di ricercatori ha dimostrato che, con l’avanzare dell’età, un numero di metaboliti diminuisce. Questi metaboliti comprendono leucina, isoleucina e acido oftalmico.

Nel loro ultimo studio, hanno dimostrato che il digiuno ha potenziato questi tre metaboliti. Spiegano che questo potrebbe aiutare a spiegare come il digiuno prolunghi la durata della vita nei ratti.

In tutti e quattro i soggetti, i ricercatori hanno identificato 44 metaboliti che sono aumentati durante il digiuno, alcuni dei quali aumentati di 60 volte.

Di questi 44, gli scienziati avevano collegato solo il 14 al digiuno prima. Gli autori concludono che “[c] ollectively, il digiuno sembra provocare uno stato molto più metabolicamente attivo di quanto realizzato in precedenza.”

Questi sono metaboliti molto importanti per il mantenimento dell’attività muscolare e antiossidante […]. Questo risultato suggerisce la possibilità di un effetto ringiovanente tramite il digiuno, che non era noto fino ad ora.”

Dr. Takayuki Teruya

Gli scienziati ritengono che un aumento degli antiossidanti potrebbe essere una risposta alla sopravvivenza; durante la fame, i nostri corpi possono sperimentare alti livelli di ossidante stress. Producendo antiossidanti, potrebbe aiutare ad evitare alcuni dei potenziali danni causati dai radicali liberi.

Successivamente, vogliono replicare i risultati in un campione più ampio. Vogliono anche identificare i possibili modi di sfruttare gli effetti benefici del digiuno e scoprire se possono innescare gli effetti della restrizione calorica senza dover limitare l’apporto calorico.

Anche se ci vorrà del tempo prima che possiamo raccogliere i benefici del digiuno senza lo sforzo, le scoperte attuali forniscono ulteriori prove dei benefici per la salute del digiuno.

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Il digiuno intermittente aumenta la salute rafforzando i ritmi quotidiani

Varie versioni della dieta a digiuno intermittente sembrano avere benefici di perdita di peso. Un nuovo studio che indaga sul motivo del loro lavoro conclude che i ritmi circadiani sono fondamentali.
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Il digiuno intermittente è diventato popolare, ma come funziona?

Mentre il mondo moderno appare pieno di diete, la gente sembra dare un po ‘di attenzione al digiuno intermittente.

Come suggerisce il nome, il digiuno intermittente comporta il non mangiare nulla per lunghi periodi di tempo.

Alcuni studi hanno scoperto che questo tipo di dieta è benefica, ma non è ancora chiaro esattamente perché ne benefici la salute.

Recentemente, un gruppo di scienziati dell’Università della California, Irvine, ha studiato l’impatto del digiuno sul nostro orologio circadiano.

I cicli giornalieri sonno-veglia, oi ritmi circadiani, guidano il flusso e riflusso della vita umana; controllano molto più dei semplici livelli di sonnolenza. I nostri cicli di 24 ore comportano cambiamenti metabolici, fisiologici e comportamentali che colpiscono ogni tessuto del corpo.

Forse il modo più conosciuto per influenzare l’orologio è attraverso l’esposizione a luci brillanti, ma questo non è l’unico modo; l’assunzione di cibo influisce anche sull’orologio.

Stiamo lentamente cominciando a capire come il mangiare abbia un ruolo nel modulare i ritmi circadiani, ma sappiamo ancora meno come la mancanza di cibo possa influire sui ritmi.

Ritmi di digiuno e circadiani

Gli autori del nuovo studio erano particolarmente interessati a scoprire come il digiuno influenzava i ritmi circadiani nel fegato e nei muscoli scheletrici. I ricercatori hanno pubblicato i loro risultati sulla rivista Cell Reports .

Il digiuno è un fenomeno naturale per la maggior parte degli animali, perché il cibo non è sempre facilmente disponibile. In tempi di difficoltà, alcuni cambiamenti metabolici si verificano per consentire al corpo di adattarsi.

Ad esempio, quando il glucosio è scarso, il fegato inizia a creare chetoni da acidi grassi, che il corpo può utilizzare come fonte di energia di emergenza.

Una serie di fattori di trascrizione indotta dal digiuno guida questi cambiamenti metabolici. Questi fattori di trascrizione sembrano anche influenzare i ritmi circadiani.

Ad esempio, uno studio suddivide i topi in due gruppi; i ricercatori ne misero uno su un regime di digiuno intermittente, e permisero al secondo di mangiare quando voleva.

Entrambi i gruppi hanno consumato la stessa quantità di grassi e calorie; tuttavia, nonostante la stessa assunzione di energia, i topi nel gruppo a digiuno non sviluppavano obesità o disturbi metabolici come facevano gli altri topi.

Inoltre, importante, gli autori hanno notato che le oscillazioni circadiane degli animali erano più robuste nel gruppo a digiuno.

Come sottolineano gli autori del recente studio, “[F] asting sembra essere un forte segnale metabolico per trascinare l’espressione del gene ritmico”.

Gli scienziati ritengono che avere cicli più chiaramente definiti potrebbe essere una delle ragioni per cui il digiuno promuove una buona salute.

Geni del ritmo ritmico

Lo studio più recente riguardava anche i topi. Mentre gli animali hanno aderito a periodi di digiuno di 24 ore, gli scienziati hanno misurato varie funzioni fisiologiche.

Hanno visto che mentre digiunavano, i topi utilizzavano meno ossigeno ed energia. Tuttavia, non appena i topi hanno mangiato, questi cambiamenti fisiologici guidati dai geni sono stati invertiti. Ciò rispecchia ciò che i ricercatori hanno precedentemente visto negli esseri umani.

L’autore dello studio principale Prof. Paolo Sassone-Corsi spiega cosa hanno scoperto i ricercatori, dicendo: “Abbiamo scoperto [che] il digiuno influenza l’orologio circadiano e le risposte cellulari guidate dal digiuno, che insieme lavorano per ottenere la regolazione del gene temporale a digiuno specifico.”

Notano anche che ha influenzato diversi tipi di tessuti in diversi gradi. Come dice il Prof. Sassone-Corsi, “il muscolo scheletrico, per esempio, sembra essere due volte più sensibile al digiuno del fegato”.

In che modo questo ci può giovare?

Dopo aver valutato i cambiamenti dei geni che si verificano con il digiuno, gli scienziati ora devono spiegare in che modo potrebbero giovare alla salute.

Prof. Sassone-Corsi suggerisce che “la riorganizzazione della regolazione genica per il digiuno potrebbe innescare il genoma ad uno stato più permissiva di anticipare imminente l’assunzione di cibo e, quindi, guidare un nuovo ciclo ritmico di espressione genica”.

In altre parole, il digiuno è in grado di riprogrammare essenzialmente una varietà di risposte cellulari, pertanto il digiuno ottimale in modo tempestivo sarebbe strategico per influenzare positivamente le funzioni cellulari e, in definitiva, a vantaggio della salute e della protezione dalle malattie associate all’invecchiamento. “

Nel corso degli anni, è diventato sempre più chiaro che interrompere i ritmi circadiani può aumentare il rischio di obesità e disturbi metabolici, come il diabete . Questo nuovo lavoro ci avvicina alla comprensione del perché potrebbe essere.

Anche se la comprensione dell’influenza del digiuno sui ritmi circadiani e sull’espressione genica è ancora agli inizi, gli autori sperano che un giorno il loro lavoro aiuterà a trovare il regime di digiuno ottimale per la salute.

Il digiuno intermittente può avere “benefici per la salute profondi”

Il digiuno intermittente sta guadagnando popolarità tra le persone che cercano di gettare chili in più e mantenere un peso sano. I ricercatori sostengono che questo tipo di dieta può anche rallentare l’invecchiamento e le malattie.
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Il digiuno intermittente può aiutare con la gestione del peso, ma potrebbe anche portare altri benefici per la salute?

Nel digiuno intermittente, ciò che essenzialmente avviene nel corpo è che una fonte di energia – che può facilitare l’accumulo di grasso corporeo – viene scambiata per un’altra.

I nostri corpi corrono con glucosio, o zucchero semplice, ma quando digiuniamo per un periodo di tempo più lungo, quella fonte di energia diventa non disponibile.

Il nostro sistema deve identificare un diverso tipo di “carburante”. Questo è quando il corpo inizia a convertire alcuni tipi di grasso corporeo in acidi grassi, che sono facilmente assorbiti dal sangue.

Gli acidi grassi, a loro volta, producono molecole chiamate chetoni, che il corpo utilizza come nuova fonte di energia.

Stephen Anton, ricercatore presso l’University of Florida College of Medicine di Gainesville, chiama questo processo “capovolgere l’interruttore metabolico”.

“Questo passaggio”, spiega Anton, “può accadere dopo un certo periodo di digiuno: è una gradazione in cui il tuo metabolismo si sposta nel tempo per utilizzare quantità sempre maggiori di chetoni per produrre energia”.

Lui e il suo team erano interessati a saperne di più su come questo interruttore si verifica e se potrebbe portare altri benefici per la salute, oltre alla gestione del peso.

A tal fine, hanno esaminato numerosi studi recenti incentrati sui meccanismi e i benefici del digiuno intermittente.

La revisione del team , pubblicata sulla rivista Obesity , suggerisce che il digiuno intermittente può essere più salutare di altre strategie di dieta, dato che i chetoni mettono menostress sulle cellule rispetto ai sottoprodotti di altri stili di dieta.

Perdita di peso significativa indipendentemente dallo stile

Anton e i suoi colleghi spiegano che l’interruttore inizia di solito dopo 8-12 ore di digiuno, sebbene nel caso di individui che praticano il digiuno intermittente, le strategie di digiuno variano.

I ricercatori si sono concentrati sui due tipi più comuni di diete a digiuno intermittenti, il primo dei quali si basa sulle restrizioni temporali per mangiare.

In esso, il dieter può digiunare per un numero di ore al giorno – per esempio, 16 ore – mentre si lascia mangiare tutto quello che vorrebbe nelle restanti ore.

Per il secondo tipo di digiuno intermittente, la dieta può scegliere di alternare giorni di digiuno totale, con giorni in cui nessun cibo è off limits.

Oppure possono semplicemente alternare giorni di frugale consumo – quando gli individui si limitano a cibi che equivalgono solo a circa 500 calorie in tutto – con giorni di pasti senza restrizioni, o “giorni di festa”. “Certamente,” osserva Anton, “raccomandiamo cibi sani [durante i periodi di dilettantismo].”

La revisione da parte del team di studi esistenti ha rivelato che, in generale, qualsiasi tipo di dieta a digiuno intermittente è associata a una significativa perdita di peso.

In tutti e 10 gli studi clinici che hanno valutato gli effetti del digiuno a giorni alterni, i risultati hanno evidenziato l’efficacia di questa strategia quando si è trattato di eliminare i chili di troppo. E, 3 dei 4 studi incentrati sul tipo di timing limitato del digiuno intermittente hanno avuto risultati simili.

“Quindi, nella mia mente, non è una questione se funzioni per produrre la perdita di grasso”, dice Anton. Ciò che è più interessante e più importante è quale tipo di tessuto viene perso attraverso il digiuno intermittente.

Ulteriori benefici per la salute potenziali

La maggior parte degli studi esaminati da Anton e dal team ha rivelato che, mentre i partecipanti hanno perso grasso corporeo, non è stata persa una quantità significativa di tessuto magro – che include tessuto d’organo, tessuto muscolare e tessuto osseo.

Questo è importante, poiché il tessuto magro consente al nostro corpo di continuare a funzionare bene e altri tipi di strategie dietetiche, osserva Anton, portano a una significativa perdita di tessuto adiposo e magro, che a lungo andare può influire sulla salute.

Gli studi sull’effetto del passaggio dall’energia derivata dal glucosio all’energia basata sul chetone nei roditori e in altri animali suggeriscono che il digiuno intermittente potrebbe anche avere altri benefici per la salute, dicono gli scienziati.

I ricercatori dicono che potrebbe aiutare a prolungare la durata della vita, migliorare il funzionamento dei processi metabolici, proteggere le funzioni cognitive, migliorare le prestazioni fisiche, ridurre i casi di infiammazione dannosi e proteggere dalle malattie cardiovascolari.

Un importante punto d’appoggio è che tutti noi abbiamo la capacità di cambiare il nostro metabolismo dall’utilizzo del glucosio a quello chetonico e questo cambiamento ha il potenziale di avere benefici per la salute profondi per noi, oltre ai cambiamenti positivi nella composizione corporea”.

Stephen Anton

Tuttavia, gli autori mettono in guardia contro l’avvio di digiuno intermittente senza prima chiedere il parere di un medico. Questo stile di dieta potrebbe non essere ugualmente benefico per tutti, e in alcuni casi potrebbe fare più male che bene, avverte.