Come la tua dieta può mantenere le cellule sane e giovani

Una nuova ricerca mostra che una dieta salutare può mantenere la salute e la giovinezza delle cellule, almeno nelle donne.
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Mangiare frutta e verdura mantiene le cellule delle donne sane e giovani.

Mentre in genere misuriamo la nostra età in anni, il vero segno dell’invecchiamento biologico è l’invecchiamento cellulare.

In altre parole, il DNA delle nostre cellule può dirci quanto i nostri corpi sono invecchiati.

Come spieghiamo , le estremità dei nostri cromosomi sono i migliori indicatori dell’invecchiamento cellulare.

Chiamati telomeri, queste strutture sono fatte di filamenti e proteine ​​del DNA. Ogni volta che una cellula si divide, i telomeri si accorciano fino a quando la cellula è senescente e muore.

Pertanto, la lunghezza dei telomeri è il miglior indicatore di quanti anni ha una cella.

Mentre l’accorciamento dei telomeri è un processo naturale, il danno accumulato nelle cellule può accelerare questo processo e portare alla morte prematura delle cellule. Le cellule danneggiate e la lunghezza dei telomeri più corta sono state associate a malattie croniche e cancro .

Alcuni dei fattori che danneggiano le cellule sono ambientali e “modificabili”, il che significa che puoi fare qualcosa per loro. Questi includono dieta, esposizione ai raggi ultravioletti, consumo di alcol e stile di vita (più stress può accelerare l’invecchiamento cellulare, mentre l’ esercizio mantiene le cellule più giovani).

Una nuova ricerca, ora pubblicata nel Journal of Epidemiology , zeri in su uno di questi fattori di rischio modificabili per l’invecchiamento cellulare: dieta.

Più specificamente, un gruppo di ricercatori guidati da Cindy Leung, un assistente professore di scienze nutrizionali presso l’Università del Michigan School of Public Health di Ann Arbor, ha trovato un collegamento tra il mantenimento di una dieta salutare e la lunghezza dei telomeri.

Di cosa si tratta una dieta salutare

Leung e colleghi hanno esplorato le abitudini alimentari di quasi 5.000 uomini e donne adulti tra i 20 ei 65 anni. I dati sono stati ottenuti dalla National Health and Nutrition Examination Survey.

Utilizzando questi dati, il team ha valutato l’aderenza dei partecipanti alla dieta mediterranea e gli approcci dietetici alla dieta di arresto ipertensione (DASH), così come i loro punteggi sull’indice di alimentazione sana e sull’indice di alimentazione sana alternativa.

Gli ultimi due sono stati sviluppati dal Dipartimento dell’Agricoltura degli Stati Uniti in collaborazione con la Harvard TH Chan School of Public Health di Boston, MA.

“Tutte e quattro le diete”, afferma Leung, “enfatizzano il consumo di molta frutta, verdura, cereali integrali e proteine ​​vegetali e limitano il consumo di zucchero, sodio e carne rossa e lavorata”.

Nel complesso, la ricerca ha rilevato un’associazione significativa tra l’alta aderenza a una di queste diete e la lunghezza dei telomeri più lunga.

“[I] risultati suggeriscono,” spiega Leung, “che seguire queste linee guida [quattro dietetiche] è associato a una lunghezza telomerica più lunga e riduce il rischio di malattie croniche maggiori”, aggiungendo, “Siamo rimasti sorpresi dal fatto che i risultati fossero coerenti indipendentemente l’indice di qualità della dieta che abbiamo usato. “

La coautrice dello studio Elissa Epel, professore di psichiatria all’Università della California, a San Francisco, pesa sui possibili meccanismi che potrebbero spiegare l’associazione.

“La comunanza con tutti i modelli di dieta [salutistica] è che sono diete antiossidanti e antinfiammatorie e creano un ambiente biochimico favorevole ai telomeri”.

Differenze di sesso nei benefici dietetici

Curiosamente, le stesse associazioni erano – sebbene notabili – non statisticamente significative tra gli uomini. Gli scienziati offrono spiegazioni possibili sul perché questo possa essere. “Abbiamo visto alcune differenze [sessuali] negli studi precedenti sulla nutrizione e sui telomeri”, afferma Leung.

“Nel nostro studio”, continua, “così come negli studi precedenti, gli uomini tendevano ad avere punteggi di qualità della dieta più bassi rispetto alle donne. Anche gli uomini avevano una maggiore assunzione di bevande zuccherate e carni lavorate, entrambe associate a telomeri più corti studi precedenti. “

“È possibile che non tutti gli alimenti influenzino la lunghezza dei telomeri in modo uguale e che sia necessaria una maggiore quantità di alimenti protettivi per negare gli effetti dannosi degli altri, tuttavia è necessaria più ricerca per esplorarlo ulteriormente”, conclude Leung.

Il punto chiave è che seguire una dieta [salutare] può aiutarci a mantenere cellule sane ed evitare certe malattie croniche […] L’accento dovrebbe essere posto sul miglioramento della qualità complessiva della dieta piuttosto che sull’enfatizzazione di singoli alimenti o sostanze nutritive.”

Cindy Leung

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Grassi o carboidrati: cosa causa l’obesità?

Troppi carboidrati o troppo grassi? Le opinioni su quali parti della nostra dieta possano causare l’obesità sono divise. Un recente studio esamina da vicino gli effetti della dieta sul peso e sulla salute. 
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Una dieta troppo ricca di grassi o troppo ricca di carboidrati porta all’obesità?

All’inizio di quest’anno, Medical News Today ha riportato uno studio che metteva in discussione i potenziali benefici della dieta a basso contenuto di carboidrati rispetto a quella a basso contenuto di grassi.

Gli scienziati hanno chiesto quale tipo di dieta sarebbe meglio per perdere peso in eccesso.

La loro conclusione? In sostanza, è difficile da dire.

Entrambi hanno pro e contro; alcune persone potrebbero trarre maggior beneficio dal licenziare i grassi, mentre altri potrebbero vedere risultati migliori attenendosi a un piano dietetico a basso contenuto di carboidrati.

Entrambi i carboidrati (che sono una fonte primaria di glucosio, o zucchero semplice) e grassi sono stati accusati di aumentare la probabilità di una persona di affrontare l’ obesità , e gli studi continuano a discutere di questi punti, quindi l’argomento è tutt’altro che risolta.

Recentemente, l’opinione che un’assunzione eccessiva di carboidrati possa essere la principale causa dietetica dell’obesità ha avuto più trazione, anche se alcuni ricercatori lo hanno messo in dubbio .

In un articolo pubblicato sulla rivista Cell Metabolism , i ricercatori di due istituzioni – l’Istituto di genetica e biologia dello sviluppo presso l’Accademia cinese delle scienze di Pechino e l’Università di Aberdeen nel Regno Unito – hanno ancora una volta trasformato le carte, suggerendo che dovremmo guardare ancora una volta ai cibi grassi.

L’assunzione di zucchero non ha avuto alcun impatto sul peso

In quello che pensano sia il più grande studio del suo genere fino ad oggi, il ricercatore principale John Speakman e il team hanno lavorato con i topi per testare gli effetti di tre macronutrienti – carboidrati , grassi e proteine ​​- sull’accumulo di grasso corporeo.

Gli scienziati si sono rivolti al modello murino perché, come spiegano, chiedere ai partecipanti umani di seguire un tipo di dieta e valutarli per lunghi periodi di tempo è estremamente difficile.

Ma osservare i roditori – che hanno meccanismi metabolici simili – potrebbe offrire indizi cruciali e prove realizzabili.

Topi appartenenti a cinque diversi ceppi geneticamente modificati sono stati assegnati a uno dei 30 diversi tipi di dieta, comprese le variazioni sul loro contenuto di grassi, carboidrati e proteine.

I topi sono stati mantenuti nelle loro rispettive diete per un periodo di 3 mesi – che conta come 9 anni sarebbe per gli esseri umani.

Per tutto questo tempo, sono stati valutati i cambiamenti nel peso corporeo e il contenuto di grasso corporeo, per vedere quale dei topi finirebbe per diventare sovrappeso.

Gli scienziati hanno scoperto che solo un’assunzione eccessiva di grassi aumentava l’adiposità (contenuto di grasso corporeo) nei topi, mentre i carboidrati – compreso fino al 30% delle calorie derivate dal saccarosio – non avevano alcun impatto.

Inoltre, una dieta grassa e zuccherata combinata non aumentava il grasso corporeo più di una dieta grassa da sola.

Per quanto riguarda l’assunzione di proteine, il team di ricerca afferma che non vi erano prove che influisse sull’assunzione di altri macronutrienti o sulla quantità di grasso corporeo.

E perché l’assunzione di grassi porta all’obesità? I ricercatori ritengono che i grassi “attraggano” il sistema di ricompensa del cervello, stimolando la brama di una quantità eccessiva di calorie , che quindi determina l’aumento di peso.

“Una chiara limitazione di questo studio”, spiega il prof. Speakman, “è che si basa su topi anziché su umani”.

“Tuttavia, i topi hanno molte somiglianze con gli esseri umani nella loro fisiologia e metabolismo, e non faremo mai studi in cui le diete degli esseri umani siano controllate allo stesso modo per periodi così lunghi.”

Quindi le prove che fornisce sono un buon indizio su quali effetti potrebbero avere le diete differenti negli esseri umani”.

Prof. John Speakman

Basso contenuto di grassi vs basso contenuto di carboidrati: Qual è la dieta migliore per la perdita di peso?

Con così tanti tipi di dieta tra cui scegliere, come facciamo a sapere quale si adatta meglio a noi? Un problema che potrebbe farci è decidere se andare a basso contenuto di grassi oa basso contenuto di carboidrati. Che cosa ha da dire la ricerca al riguardo?
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Una delle decisioni più difficili quando si tratta di diete dimagranti è sceglierne una che funzioni bene per voi.

Diete Keto, diete mediterranee, diete a digiuno – ci sono così tante opzioni là fuori per le persone che vogliono perdere peso.

Tuttavia, scegliere una dieta è difficile; come facciamo a sapere quale funzionerà meglio per noi o se la dieta funzionerà del tutto?

I ricercatori della Scuola di Medicina dell’Università di Stanford in California hanno recentemente condotto uno studio esplorando un aspetto chiave di questa “migliore dieta”: se le diete a basso contenuto di grassi o a basso contenuto di carboidrati sono più efficaci.

Ciò che l’autore dello studio principale Prof. Christopher Gardner e colleghi ha trovato, tuttavia, potrebbe solo rendere la questione più complicata.

“Tutti abbiamo sentito storie”, dice il prof. Gardner, “di un amico che ha seguito una dieta – ha funzionato benissimo – e poi un altro amico ha provato la stessa dieta, e non ha funzionato affatto. tutto molto diverso, e stiamo appena iniziando a capire le ragioni di questa diversità “.

Forse non dovremmo chiederci qual è la dieta migliore, ma qual è la dieta migliore per chi?”

Prof. Christopher Gardner

Il Prof. Gardner e il team hanno lavorato con 609 persone di età compresa tra i 18 ei 50 anni, con un rapporto uomo-a-femminile di quasi 50:50. I partecipanti sono stati divisi in due gruppi e assegnati a caso a una di due diete: basso contenuto di carboidrati o basso contenuto di grassi. Tutti i partecipanti allo studio hanno seguito la dieta assegnata per un anno intero.

risultati dello studio dei ricercatori sono ora pubblicati sulla rivista JAMA .

Optare per alimenti naturali

Al fine di ottenere una migliore comprensione dei fattori che potrebbero guidare l’aumento di peso e la perdita di peso, il Prof. Gardner e il team hanno anche sequenziato i genomi dei partecipanti. In tal modo, hanno cercato modelli genetici che potevano associare al metabolismo del grasso o del carboidrato.

Un altro test ha misurato tutti i livelli di insulina dei soggetti , che in precedenza erano stati associati ad aumento di peso in alcune persone.

Per le prime 8 settimane delle loro rispettive diete, i partecipanti sono stati istruiti a consumare non più di 20 grammi di grassi o carboidrati al giorno. Questo, spiegano gli autori, sarebbe l’equivalente di una fetta e mezzo di pane integrale (per carboidrati) o di una grossa manciata di noci (nel caso dei grassi).

Dal secondo mese della loro dieta in poi, i partecipanti sono stati autorizzati a fare le regolazioni necessarie, aggiungendo 5-15 grammi di carboidrati o grassi, a poco a poco.

Lo scopo di questi aggiustamenti era quello di incoraggiare i partecipanti a raggiungere un equilibrio nutrizionale a cui sarebbero stati a loro agio aderendo nel lungo periodo, oltre i “confini” dello studio.

“Volevamo che scegliessero”, afferma il prof. Gardner, “una dieta a basso contenuto di grassi o povera di carboidrati che potrebbero potenzialmente seguire per sempre, piuttosto che una dieta che cadrebbe al termine dello studio”.

Mentre l’anno volgeva al termine, coloro che seguivano una dieta a basso contenuto di grassi avevano un consumo giornaliero di grassi di 57 grammi in media, rispetto a 87 grammi al giorno prima dell’inizio dello studio. Quelli con una dieta a basso contenuto di carboidrati avevano un apporto giornaliero di carboidrati di circa 132 grammi, contro i 247 grammi prima dell’inizio dello studio.

I partecipanti hanno perso una media di 13 sterline nel periodo di 1 anno. Gli scienziati sono stati soddisfatti dell’impatto che lo studio ha avuto sulla salute alimentare dei partecipanti, sottolineando che uno dei suoi principali risultati è stato quello di incoraggiarli a passare a fonti salutari di grassi e carboidrati.

“Abbiamo fatto in modo di dire a tutti”, aggiunge il Prof. Gardner, “a prescindere dalla dieta in cui si trovavano, andare al mercato del contadino e non comprare cibi pronti trasformati, e li abbiamo consigliati di seguire una dieta che non li ha fatti sentire affamati o privati ​​”.

Studiare “apre la porta” a ulteriori domande

Dopo aver misurato i livelli di insulina basale dei partecipanti e il progresso di perdita di peso durante lo studio, i ricercatori hanno visto che sebbene fossero tutti passati a abitudini alimentari più sane, c’era ancora molta varianza individuale quando si trattava di perdere peso.

Così, mentre alcuni partecipanti hanno perso più di 60 sterline, altri hanno guadagnato 15-20 sterline. Tuttavia, i ricercatori non sono stati in grado di trovare alcun legame tra pattern genici o produzione di insulina e la probabilità di una persona di prosperare su una dieta a basso contenuto di grassi rispetto a un basso contenuto di carboidrati.

“Questo studio chiude la porta su alcune domande – ma apre le porte agli altri: abbiamo delle gocce di dati che possiamo usare in studi esplorativi secondari”, osserva il prof. Gardner.

Il prossimo passo dei ricercatori, quindi, sarà quello di esaminare tutti i diversi dati raccolti durante lo studio corrente e cercare di capire in che modo i bisogni alimentari individuali potrebbero essere calcolati in futuro.

“Continuo a pensare che ci sia l’opportunità di scoprire qualche personalizzazione – ora dobbiamo lavorare solo per legare insieme i pezzi”, afferma il prof. Gardner.

Nel frattempo, i ricercatori incoraggiano le persone in un viaggio di perdita di peso a essere più consapevoli di ciò che mangiano, dal momento che sarà il primo passo verso uno stile di vita più salutare.

“Da entrambe le parti [riferendosi alle persone a basso contenuto di carboidrati e diete a basso contenuto di grassi], abbiamo sentito da persone che avevano perso il maggior peso che avevamo aiutato a cambiare il loro rapporto con il cibo, e che ora erano più riflessivi su come mangiavano, “Il Prof. Gardner conclude.