Quali sono i primi segni di demenza?

La demenza è un termine che descrive una varietà di sintomi che influenzano il funzionamento cognitivo di una persona, inclusa la sua capacità di pensare, ricordare e ragionare. Tende a peggiorare nel tempo, quindi ci sono alcuni segnali chiave di avvertimento precoce.

La demenza si verifica quando le cellule nervose nel cervello di una persona smettono di funzionare. Anche se in genere accade nelle persone anziane, non è una parte inevitabile dell’invecchiamento. Il deterioramento naturale del cervello accade a tutti mentre invecchiano, ma si verifica più rapidamente nelle persone con demenza.

Esistono molti diversi tipi di demenza. Secondo il National Institute on Aging , il più comune è il morbo di Alzheimer . Altri tipi includono:

  • Demenza da corpi di Lewy
  • demenza frontotemporale
  • disturbi vascolari
  • demenza mista o una combinazione di tipi

Ci sono 10 primi segni tipici di demenza. Affinché una persona riceva una diagnosi, di solito sperimentano due o più di questi sintomi e i sintomi sarebbero abbastanza gravi da interferire con la loro vita quotidiana.

Questi primi segni di demenza sono:

1. Perdita di memoria

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Una persona che sviluppa demenza può avere difficoltà a ricordare date o eventi.

La perdita di memoria è un sintomo comune di demenza.

Una persona con demenza può avere difficoltà a ricordare le informazioni che hanno appreso di recente, come date o eventi o nuove informazioni.

Potrebbero scoprire di fare affidamento su amici e familiari o altri supporti di memoria per tenere traccia delle cose.

La maggior parte delle persone a volte dimentica le cose più frequentemente mentre invecchiano. Di solito possono ricordarli in seguito se la loro perdita di memoria è legata all’età e non a causa di demenza.

2. Difficoltà a pianificare o risolvere problemi

Una persona con demenza può avere difficoltà a seguire un piano, come una ricetta durante la cottura o indicazioni durante la guida.

La risoluzione dei problemi può anche diventare più impegnativa, ad esempio quando si sommano numeri per pagare le bollette.

3. Difficoltà a svolgere compiti familiari

Una persona con demenza può avere difficoltà a portare a termine compiti che svolgono regolarmente, come cambiare le impostazioni su un televisore, usare un computer, preparare una tazza di tè o arrivare in un luogo familiare. Questa difficoltà con compiti familiari potrebbe verificarsi a casa o al lavoro.

4. Essere confusi su tempo o luogo

La demenza può rendere difficile giudicare il passare del tempo. Le persone possono anche dimenticare dove si trovano in qualsiasi momento.

Potrebbero avere difficoltà a comprendere gli eventi nel futuro o nel passato e potrebbero avere difficoltà con le date.

5. Sfide per la comprensione delle informazioni visive

Le informazioni visive possono essere difficili per una persona con demenza. Può essere difficile da leggere, giudicare le distanze o capire le differenze tra i colori.

Qualcuno che di solito guida o cicli può iniziare a trovare queste attività impegnative.

6. Problemi a parlare o scrivere

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La calligrafia può diventare meno leggibile con il progredire della demenza.

Una persona con demenza può avere difficoltà a conversare.

Potrebbero dimenticare ciò che stanno dicendo o ciò che qualcun altro ha detto. Può essere difficile entrare in una conversazione.

Le persone possono anche peggiorare l’ortografia, la punteggiatura e la grammatica.

La calligrafia di alcune persone diventa più difficile da leggere.

7. Posizionamento errato delle cose

Una persona con demenza potrebbe non essere in grado di ricordare dove lasciano oggetti di uso quotidiano, come un telecomando, documenti importanti, denaro contante o le loro chiavi.

L’errato posizionamento dei beni può essere frustrante e può significare che accusano altre persone di aver rubato.

8. Cattivo giudizio o processo decisionale

Può essere difficile per qualcuno con demenza capire cosa sia giusto e ragionevole. Ciò può significare che pagano troppo per le cose o diventano facilmente sicuri dell’acquisto di cose di cui non hanno bisogno.

Alcune persone con demenza prestano anche meno attenzione a mantenersi pulite e presentabili.

9. Ritiro dalla socializzazione

Una persona con demenza può non essere interessata a socializzare con altre persone, sia nella vita domestica che al lavoro.

Possono ritirarsi e non parlare con gli altri o non prestare attenzione quando gli altri parlano con loro. Potrebbero smettere di fare hobby o sport che coinvolgono altre persone.

10. Cambiamenti di personalità o umore

Una persona con demenza può sperimentare sbalzi d’umore o cambiamenti di personalità. Ad esempio, possono diventare irritabili, depressi, impauriti o ansiosi.

Possono anche diventare più disinibiti o agire in modo inappropriato.

Quando vedere un dottore

Una persona che manifesta uno di questi sintomi o li nota in una persona cara dovrebbe parlare con un medico.

Secondo l’ Associazione Alzheimer , è un mito che il funzionamento cognitivo peggiori sempre quando una persona invecchia. I segni di declino cognitivo possono essere la demenza o un’altra malattia per la quale i medici possono fornire supporto.

Anche se non esiste ancora una cura per la demenza, un medico può aiutare a rallentare la progressione della malattia e alleviare i sintomi, migliorando così la qualità della vita di una persona.

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La “nuova ondata della ricerca sull’Alzheimer” guarda al fegato in cerca di indizi

Nella corsa per comprendere meglio i conducenti della malattia di Alzheimer, un gruppo di ricerca guarda al legame tra cervello, intestino e fegato.

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Per capire l’Alzheimer, dobbiamo anche guardare ad organi diversi dal cervello, sollecita un nuovo studio.

La malattia di Alzheimer è la forma più comune di demenza , che colpisce circa 50 milioni di persone in tutto il mondo.

Attualmente, non è possibile invertire la condizione e i trattamenti si concentrano sulla gestione dei sintomi. Questa necessità è in gran parte dovuta al fatto che i ricercatori non sanno ancora cosa causa esattamente l’Alzheimer o altre forme di demenza.

Ora, gli investigatori del Alzheimer’s Disease Metabolomics Consortium (ADMC) presso la Duke University di Durham, NC, e l’ Alzheimer’s Disease Neuroimaging Initiative (ADNI) hanno iniziato a collaborare, cercando indizi sull’Alzheimer in un posto apparentemente improbabile: il fegato.

I ricercatori hanno deciso di iniziare a prendere in considerazione la funzionalità epatica – nel contesto della malattia di Alzheimer – a causa del ruolo dell’organo nei processi metabolici del corpo.

Nel loro nuovo studio, che appare su JAMA Network Open , gli autori spiegano che, recentemente, gli specialisti hanno sempre più iniziato a riconoscere una forte associazione tra la malattia di Alzheimer e varie forme di disfunzione metabolica.

“Le attività metaboliche nel fegato determinano lo stato della lettura metabolica della circolazione periferica”, spiegano gli autori nel documento di studio.

“L’evidenza crescente suggerisce che i pazienti con malattia di Alzheimer mostrano disfunzione metabolica”, continuano, aggiungendo che “l’evidenza evidenzia l’importanza del fegato nelle caratteristiche fisiopatologiche di [malattia di Alzheimer]”.

‘Nessuna pietra può essere lasciata intatta’

In questo studio, il Prof. Kwangsik Nho – della Indiana University School of Medicine di Indianapolis – e colleghi hanno analizzato campioni di sangue, valutando i livelli di enzimi associati alla funzionalità epatica.

I campioni di sangue provenivano da 1.581 partecipanti che hanno anche accettato di eseguire scansioni cerebrali, valutando i cambiamenti che indicavano lo sviluppo della malattia di Alzheimer.

Inoltre, i ricercatori hanno anche verificato la presenza di altri segni di Alzheimer, tra cui misure cognitive, biomarcatori del liquido cerebrospinale, atrofia cerebrale e livelli di beta-amiloide, una proteina che forma placche tossiche appiccicose nel cervello nella malattia di Alzheimer.

In questo modo, il team investigativo è stato in grado di identificare le associazioni tra i cambiamenti nella funzionalità epatica e i marker del funzionamento cognitivo interessato nel cervello.

“Questo studio è stato uno sforzo congiunto dell’ADNI, uno studio di 60 siti e dell’ADMC. Rappresenta la nuova ondata della ricerca sull’Alzheimer, impiegando un approccio di sistemi più ampio che integra la biologia centrale e periferica”, spiega il co-autore Andrew Saykin.

In questo studio, i biomarcatori del sangue, che riflettono la funzionalità epatica, erano correlati all’imaging cerebrale e ai marcatori del [liquido cerebrospinale] associati all’Alzheimer. Nel nostro tentativo di comprendere la malattia e di identificare obiettivi terapeutici non è possibile lasciare nulla di intentato.”

Andrew Saykin

Il primo autore, il Prof. Nho, definisce questo approccio “un nuovo paradigma per la ricerca sull’Alzheimer”.

Sostiene che, in futuro, gli scienziati potrebbero essere in grado di identificare diversi biomarcatori di questa condizione nel sangue, rendendo la diagnosi più rapida e più facile.

“Fino ad ora, ci siamo concentrati solo sul cervello. La nostra ricerca dimostra che utilizzando biomarcatori del sangue, possiamo ancora concentrarci sul cervello ma anche trovare prove di Alzheimer e migliorare la nostra comprensione della segnalazione interna del corpo”, afferma Nho.

Non più “studiare il cervello in isolamento”

I ricercatori sostengono che per comprendere meglio le cause della malattia di Alzheimer, oltre a migliorare la diagnosi e il trattamento, gli specialisti dovrebbero considerare il cervello come parte di un sistema che influenza – ed è influenzato da – diversi meccanismi nel corpo.

“Mentre ci siamo concentrati troppo a lungo sullo studio del cervello in isolamento, ora dobbiamo studiare il cervello come un organo che sta comunicando con e collegato ad altri organi che supportano la sua funzione e che può contribuire alla sua disfunzione”, afferma lo studio coautore Rima Kaddurah-Daouk.

“Il concetto emerge che la malattia di Alzheimer potrebbe essere una malattia sistemica che colpisce diversi organi, incluso il fegato”, aggiunge.

In futuro, i risultati attuali e altre indagini correlate potrebbero aiutare a perfezionare un approccio più personalizzato al trattamento dell’Alzheimer, poiché la medicina di precisione continua a guadagnare terreno.

L’uso di farmaci anti acidi dello stomaco può aumentare il rischio di allergie?

Una nuova ricerca ha collegato l’uso di farmaci da prescrizione per l’acido dello stomaco a una maggiore probabilità di sviluppare allergie in seguito.
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Una nuova ricerca trova un legame tra gli IPP e il rischio di allergie.

A causa del disegno dello studio, i risultati non dimostrano che i riduttori di acido gastrico – come gli inibitori della pompa protonica (PPI) – causano effettivamente allergie.

In un articolo di Nature Communications sul loro lavoro, tuttavia, gli autori suggeriscono che i risultati “inferiscono” un aumentato rischio di allergia.

I dati per lo studio provengono da registri di assicurazione sanitaria che coprono circa 8,2 milioni di persone che vivono in Austria. Questo numero rappresenta il 97% della popolazione austriaca.

Un team dell’Università medica di Vienna (MedUni Vienna) in Austria ha utilizzato i dati epidemiologici per analizzare l’uso di farmaci antiallergici a seguito dell’uso di farmaci da prescrizione che riducono l’acidità di stomaco.

Poiché i dati provengono da richieste di risarcimento assicurativo, il team non ha analizzato l’incidenza effettiva delle allergie, utilizzando invece modelli di farmaci antiallergici soggetti a prescrizione.

L’analisi ha mostrato che in seguito alle prescrizioni per gli inibitori dell’acido dello stomaco, l’uso di farmaci antiallergici soggetti a prescrizione era più elevato rispetto ad altri tipi di farmaci.

Secondo i risultati, sembra che le persone che hanno assunto farmaci per l’acido dello stomaco come i PPI abbiano una probabilità due o tre volte maggiore di ricevere in seguito prescrizioni per i farmaci antiallergici.

Acido gastrico e PPI

I medici prescrivono i PPI per il trattamento di varie condizioni di acido gastrico, come la malattia da reflusso gastroesofageo . Ciò si verifica quando l’acido dallo stomaco scorre all’indietro nell’esofago o nel tubo lungo il quale viaggia il cibo.

Le stime indicano che nel 2017 oltre 8 milioni di persone hanno ricevuto farmaci PPI in Italia .

I ricercatori osservano che l’acido gastrico è vitale per la digestione degli alimenti. L’acido contiene enzimi che scindono le proteine ​​prima che subiscano ulteriori elaborazioni.

L’acido gastrico protegge anche il sistema digestivo dalle infezioni da batteri e altri agenti patogeni.

Ridurre la produzione di acido gastrico potrebbe aumentare le opportunità di allergie che causano l’ingresso di sostanze incontrollate nell’intestino. Un tale afflusso ha il potenziale per innescare o peggiorare un’allergia.

Non utilizzare i PPI ‘più del necessario’

La principale investigatrice Erika Jensen-Jarolim, dell’Istituto di fisiopatologia e ricerca allergologica presso la MedUni di Vienna, mette in guardia le persone a non usare gli inibitori dell’acido gastrico “non più del necessario”.

“Impediscono la digestione delle proteine, cambiano il microbioma nel tratto gastrointestinale e aumentano il rischio di reazioni allergiche”, aggiunge.

Il prof. Saad Shakir, direttore dell’unità Drug Safety Research Unit nel Regno Unito, descrive la ricerca come “test di ipotesi”. Non è stato coinvolto nello studio.

Conviene che gli IPP e altri soppressori degli acidi dello stomaco possono indebolire il meccanismo di difesa che normalmente impedisce a molte sostanze di spostarsi più lontano dello stomaco.

Suggerisce che l’uso delle prescrizioni come marker surrogati per le diagnosi di allergie “è un’approssimazione ragionevole”.

Il prof. Shakir conclude che sebbene lo studio non risponda sicuramente alla domanda “rafforza l’ipotesi relativa all’associazione tra l’assunzione di soppressori di acidi e lo sviluppo di sintomi allergici”.

Alzheimer: i ricercatori creano un modello per prevedere il declino

I ricercatori del Massachusetts Institute of Technology hanno sviluppato un modello di apprendimento automatico che potrebbe prevedere il tasso di declino cognitivo correlato all’Alzheimer per un massimo di 2 anni in futuro.
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I ricercatori del MIT hanno sviluppato un modello di apprendimento automatico che secondo loro potrebbe prevedere con precisione il declino cognitivo.

La malattia di Alzheimer colpisce milioni di persone in tutto il mondo, ma gli scienziati non sanno ancora cosa la causa.

Per questo motivo, le strategie di prevenzione possono essere colpite. Inoltre, gli operatori sanitari non hanno un modo chiaro per determinare il tasso di declino cognitivo di una persona dopo che un medico ha diagnosticato l’Alzheimer.

Ora, i ricercatori del Massachusetts Institute of Technology (MIT) di Cambridge – in collaborazione con specialisti di altre istituzioni – hanno sviluppato un modello di apprendimento automatico che potrebbe consentire agli specialisti di prevedere quanto cambierà il funzionamento cognitivo di una persona con un anticipo di 2 anni di questo declino che si sta affermando.

Il team – composto da Ognjen Rudovic, Yuria Utsumi, Kelly Peterson, Ricardo Guerrero, Daniel Rueckert e il Prof. Rosalind Picard – presenterà il loro progetto alla fine di questa settimana alla conferenza Machine Learning for Healthcare . La conferenza di quest’anno si svolgerà ad Ann Arbor, MI.

“La previsione accurata del declino cognitivo da 6 a 24 mesi è fondamentale per la progettazione di studi clinici”, spiega Rudovic. Questo, aggiunge, è perché “[b] eing in grado di prevedere con precisione i futuri cambiamenti cognitivi può ridurre il numero di visite che il partecipante deve fare, che può essere costoso e richiedere tempo”.

“Oltre a contribuire allo sviluppo di un farmaco utile”, continua il ricercatore, “l’obiettivo è contribuire a ridurre i costi delle sperimentazioni cliniche per renderle più convenienti e condotte su scale più ampie”.

Utilizzo del meta-apprendimento per prevedere il declino

Al fine di sviluppare il loro nuovo modello, il team ha utilizzato i dati dell’iniziativa per la neuroimaging del morbo di Alzheimer (ADNI), che è il più grande set di dati clinici sulla malattia di Alzheimer al mondo.

Attraverso ADNI, i ricercatori sono stati in grado di accedere ai dati di circa 1.700 persone – alcune con e alcune senza la malattia di Alzheimer – raccolte in 10 anni.

Il team ha avuto accesso alle informazioni cliniche, comprese le valutazioni del funzionamento cognitivo dei partecipanti, le scansioni cerebrali, i dati relativi alla composizione del DNA degli individui e le misurazioni del liquido cerebrospinale, che rivelano biomarcatori della malattia di Alzheimer.

Come primo passo, i ricercatori hanno sviluppato e testato il loro modello di apprendimento automatico utilizzando i dati di un sottogruppo di 100 partecipanti. Tuttavia, c’erano molti dati mancanti su questa coorte. Pertanto, gli investigatori hanno deciso di utilizzare un diverso approccio statistico per analizzare i dati disponibili della coorte in modo da rendere l’analisi più accurata.

Tuttavia, il nuovo modello non ha raggiunto il livello di precisione previsto dai suoi sviluppatori. Per renderlo ancora più accurato, i ricercatori hanno utilizzato i dati di un altro sottogruppo di partecipanti ADNI.

Questa volta, tuttavia, il team ha deciso di non applicare lo stesso modello a tutti. Invece, hanno personalizzato il modello per adattarsi a ciascun partecipante, prendendo nuovi dati non appena disponibili dopo ogni nuova valutazione clinica.

Con questo approccio, i ricercatori hanno scoperto che il modello ha portato a un tasso di errore significativamente più basso nelle sue previsioni. Inoltre, ha funzionato meglio dei modelli di apprendimento automatico esistenti applicati ai dati clinici.

Tuttavia, i ricercatori hanno fatto un ulteriore passo avanti per assicurarsi che il loro approccio lasciasse spazio al minor errore possibile. Hanno continuato a escogitare un modello di “meta learning” in grado di scegliere l’approccio migliore per prevedere i risultati cognitivi in ​​ciascun partecipante.

Questo modello sceglie automaticamente tra la popolazione complessiva e l’approccio personalizzato, calcolando quale probabilmente offrirà la migliore previsione per un determinato individuo in un determinato momento.

I ricercatori hanno scoperto che questo approccio ha ridotto il tasso di errore delle previsioni di un ulteriore 50%.

“Non siamo riusciti a trovare un singolo modello o una combinazione fissa di modelli che potrebbe darci la migliore previsione”, spiega Rudovic.

Quindi volevamo imparare come imparare con questo schema di meta-apprendimento. È come un modello sopra un modello che agisce come un selettore, addestrato usando la conoscenza del meta per decidere quale modello è meglio implementare.”

Ognjen Rudovic

In futuro, il team mira a formare una partnership con una società farmaceutica per testare questo modello in uno studio in corso sulla malattia di Alzheimer.

Quali sono le possibili cause di secchezza vaginale?

La secchezza vaginale è un sintomo comune sperimentato dalle donne quando attraversano la transizione della menopausa e forse per molti anni dopo. Tuttavia, la secchezza vaginale può verificarsi a qualsiasi età per diversi motivi.

La secchezza vaginale è il risultato di livelli ridotti di estrogeni . L’estrogeno è l’ormone femminile che mantiene il rivestimento della vagina lubrificato, denso ed elastico.

La mancanza di umidità vaginale può non essere un grosso problema per alcuni, ma può avere un grande impatto sulla vita sessuale di una donna causando dolore e disagio durante il rapporto sessuale. Fortunatamente, ci sono diversi trattamenti disponibili per alleviare i sintomi della secchezza vaginale.

Cause di secchezza vaginale

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La secchezza vaginale è un sintomo comune della menopausa.

La secchezza vaginale è spesso dovuta a un calo dei livelli di estrogeni. I livelli di estrogeni iniziano a diminuire con l’ avvicinarsi della menopausa .

Le ovaie producono estrogeni che controllano lo sviluppo delle caratteristiche del corpo femminile, come il seno e la forma del corpo. Gli estrogeni svolgono anche un ruolo significativo nel ciclo mestruale e nella gravidanza.

Di solito, gli estrogeni mantengono i tessuti della vagina spessi, idratati e sani. Quando i livelli diminuiscono, le donne notano che il rivestimento delle loro vagine diventa più sottile, più asciutto, meno elastico e di colore dal rosa chiaro al blu. Questi cambiamenti sono noti come atrofia vaginale .

I livelli di estrogeni possono anche diminuire per motivi diversi dalla menopausa, come:

  • parto e allattamento
  • trattamenti per il cancro , tra cui chemioterapia e radiazioni
  • “menopausa chirurgica”, quando le ovaie vengono rimosse chirurgicamente per qualsiasi motivo
  • farmaci anti-estrogeni usati per il carcinoma mammario o l’ endometriosi , come il Lupron o lo Zoladex

Altre cause di secchezza vaginale possono includere:

  • Sindrome di Sjögren . Questo è un disturbo autoimmune complesso che comporta l’ infiammazione delle ghiandole salivari e lacrimali. Anche i tessuti che rivestono la vagina possono infiammarsi, causando secchezza vaginale.
  • Gli antistaminici . Questi farmaci, come la difenidramina, sono usati per i sintomi del raffreddore e delle allergie e lavorano per seccare le secrezioni. Gli effetti collaterali possono includere secchezza vaginale e difficoltà a urinare.
  • Antidepressivi . Alcuni antidepressivi hanno effetti collaterali sessuali, come secchezza vaginale, diminuzione della libido e difficoltà a raggiungere l’orgasmo.

Le donne che fumano attraversano la menopausa prima di altre che non lo fanno e quindi in questo gruppo possono verificarsi secchezza vaginale in età precoce.

Relazione con la menopausa

La secchezza vaginale è correlata alla menopausa a causa del calo dei livelli di estrogeni che si accompagna a quest’ultimo. La ricerca suggerisce che circa il 20 percento delle donne in perimenopausa e postmenopausa cercano un trattamento per la secchezza vaginale. Tuttavia, si ritiene che il numero effettivo di coloro che manifestano i sintomi sia complessivamente più vicino al 40-50% .

L’atrofia vaginale e la secchezza vaginale possono causare dolore e disagio durante il sesso e aumentare la possibilità di infezioni vaginali.

La riduzione dei livelli di estrogeni assottiglia anche il rivestimento del tratto urinario, il che può causare minzione più frequente e infezioni del tratto urinario . Questi sintomi sono diventati noti come sindrome genito-urinaria della menopausa o GSM.

Con il GSM, le donne possono anche notare sanguinamento dopo il sesso o bruciore e prurito vaginali. Questi sintomi possono certamente influenzare il modo in cui una donna ama il sesso e come si sente su se stessa.

Naturalmente, ogni donna che attraversa la menopausa avvertirà i sintomi in modo diverso e questi avranno vari gradi di gravità. Nessuna donna avrà la stessa esperienza.

Sintomi di accompagnamento

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Sudorazioni notturne e insonnia possono verificarsi durante il periodo perimenopausale.

Altri sintomi comunemente associati all’atrofia vaginale e alla secchezza vaginale comprendono prurito, bruciore e irritazione vaginali. Questi cambiamenti vaginali facilitano il verificarsi di infezioni.

Come accennato, i livelli ridotti di estrogeni durante la perimenopausa riducono la quantità di secrezioni vaginali naturali.

La caduta di livelli di estrogeni può anche provocare un inasprimento dell’apertura vaginale e un restringimento della vagina stessa. Il dolore durante il rapporto è associato a questi cambiamenti ed è noto come dispareunia .

Le donne nel periodo perimenopausale possono anche manifestare alcuni dei seguenti sintomi:

  • vampate di calore
  • sudorazioni notturne
  • insonnia
  • cambiamenti d’umore
  • fatica
  • acne
  • sintomi urinari
  • problemi di memoria

Diagnosi

Qualsiasi cambiamento nella salute vaginale merita una chiamata dal medico, inclusi i seguenti sintomi:

  • ardente
  • pizzicore
  • secchezza
  • dolore nei rapporti sessuali
  • irritazione

Il medico eseguirà probabilmente un esame pelvico e prenderà una storia di salute completa, per quanto riguarda i sintomi vaginali e i cambiamenti mestruali.

Un esame pelvico aiuterà il medico a verificare eventuali cambiamenti nelle pareti vaginali ed escluderà altre cause di disagio, come un’infezione. Possono raccogliere campioni di cellule o perdite vaginali per verificare l’infezione.

Non esiste un singolo test per diagnosticare l’atrofia vaginale e la secchezza vaginale e i medici useranno in genere i sintomi per la diagnosi.

Discutere di tali dettagli personali potrebbe essere imbarazzante e scomodo, ma i medici sono abituati ad avere questo tipo di conversazioni. È importante che le persone cerchino aiuto in modo da poter tenere sotto controllo i sintomi.

Trattamento

Ci sono molte diverse opzioni di trattamento disponibili per la secchezza vaginale. Un medico può prescriverne alcuni e alcuni possono essere ottenuti al banco.

Crema topica agli estrogeni

Un trattamento comune della secchezza vaginale causata da bassi livelli di estrogeni è la terapia estrogenica topica. Ciò significa che i farmaci vengono applicati direttamente sull’area vaginale per alleviare i sintomi.

Questo metodo comporta un assorbimento molto minore di estrogeni rispetto agli estrogeni assunti come pillola. Come tali, questi farmaci sono ritenuti a rischio abbastanza basso.

Esempi di terapie estrogeniche topiche includono:

  • Anello vaginale (Estring) . Questo anello flessibile viene inserito nella vagina dove rilascia continuamente basse quantità di estrogeni nei tessuti. L’anello viene sostituito ogni 3 settimane.
  • Crema vaginale (Estrace, Premarin) . Un applicatore viene spesso utilizzato per applicare la crema nella vagina. La ricerca ha dimostrato che la crema agli estrogeni è un trattamento efficace e ben tollerato per l’atrofia vaginale e la secchezza rispetto a un placebo .
  • Compressa vaginale (Vagifem) . Questo trattamento prevede anche un applicatore per posizionare una compressa nella vagina.

La ricerca che esamina gli effetti a lungo termine degli estrogeni topici è attualmente carente. I metodi qui indicati sono considerati sicuri, tuttavia, soprattutto se confrontati con la tradizionale terapia ormonale sostitutiva .

Le donne con una storia di carcinoma mammario o che possono essere in gravidanza o in allattamento devono parlare con il proprio medico della sicurezza della terapia estrogenica topica. Sono disponibili opzioni di trattamento non ormonali.

Trattamenti da banco

Sono disponibili anche trattamenti da banco che possono aiutare con secchezza vaginale.

I lubrificanti vengono utilizzati al momento del rapporto sessuale per aumentare l’umidità e rendere il sesso meno doloroso. I lubrificanti a base d’acqua sono raccomandati rispetto ai lubrificanti a base di olio, poiché quelli a base di olio possono causare irritazione e rottura del preservativo.

Idratanti vaginali possono essere utilizzati ogni giorno per ogni paio di giorni per aiutare a mantenere l’umidità naturale della vagina. Questi sono disponibili per l’acquisto online .

Rimedi casalinghi

Esistono diversi modi per combattere la secchezza vaginale che comportano semplici cambiamenti nello stile di vita:

Sesso regolare

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Mangiare noci e semi può migliorare le vampate di calore e la secchezza vaginale.

Fare sesso su base regolare può aiutare con secchezza vaginale, da solo o con un partner.

Il flusso di sangue ai tessuti vaginali aumenta quando una donna è eccitata e questo aiuta a stimolare la produzione di umidità.

I preliminari e l’eccitazione adeguati prima del sesso aiuteranno con secchezza vaginale e renderanno il sesso più piacevole.

Prodotti per l’igiene

Molti prodotti per il corpo e prodotti per l’igiene personale contengono fragranze e coloranti che possono irritare o seccare il tessuto vaginale.

La vagina contiene un delicato equilibrio di batteri buoni ed è autopulente. Non è necessario lavare o usare saponi profumati intorno all’area vaginale sensibile.

Alimenti che contengono fitoestrogeni

I fitoestrogeni sono composti che agiscono in modo simile agli estrogeni nel corpo. Si trovano in alimenti a base vegetale, tra cui soia, noci, semi e tofu.

La ricerca suggerisce che i fitoestrogeni sono associati a un modesto miglioramento della secchezza vaginale e delle vampate di calore.

Biancheria intima

La biancheria intima in materiali sintetici può essere appiccicosa, peggiorare l’irritazione vaginale e limitare il movimento dell’aria. Le persone dovrebbero scegliere biancheria intima di cotone, che promuove un buon flusso d’aria e consente alla vagina di “respirare”.

prospettiva

La secchezza vaginale è un sintomo comune tra le donne che attraversano la transizione della menopausa e successivamente. Mentre la secchezza vaginale non è associata a conseguenze significative sulla salute, può essere fonte di disagio.

Il trattamento con crema topica agli estrogeni è un metodo di trattamento a basso rischio. I sintomi lievi possono essere trattati con opzioni da banco, tra cui creme idratanti vaginali e lubrificanti utilizzati durante l’attività sessuale.

Il testosterone può migliorare la vita sessuale delle donne dopo la menopausa

Una revisione ad ampio raggio di 36 studi ha scoperto che il testosterone può avere profondi effetti positivi sulla funzione sessuale e sul benessere delle donne in postmenopausa.
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Una nuova ricerca esalta i benefici del testosterone per il benessere sessuale delle donne anziane.

Questa recensione, pubblicata su The Lancet Diabetes & Endocrinology , includeva studi controllati randomizzati in cieco sul trattamento con testosterone che duravano da almeno 12 settimane.

In totale, il team di ricerca ha analizzato 46 segnalazioni di 36 studi che avevano incluso collettivamente 8.480 partecipanti.

Gli autori della revisione hanno scoperto che la salute sessuale delle donne in postmenopausa potrebbe trarre grandi benefici dal trattamento con testosterone.

Il testosterone è importante anche per le donne

Le persone di solito pensano al testosterone come un ormone di cui solo i maschi traggono beneficio, ma ha il suo posto e la sua funzione nel corpo femminile.

Aiuta la libido e l’orgasmo delle donne, ad esempio, e ha altre funzioni che contribuiscono alla forza muscolare, all’umore, alla funzione metabolica e alla capacità di pensare, ricordare e ragionare.

La ricerca passata ha anche esplorato questo argomento, ma il dosaggio e le formulazioni sono rivolti agli uomini e non si sa molto sul profilo di sicurezza del testosterone o sugli effetti collaterali nelle donne.

Gli studi esaminati nella presente revisione si sono svolti tra il 1990 e il 2018 e ciascuno ha confrontato il trattamento con testosterone con un placebo o un trattamento ormonale alternativo, come estrogeni , progestinici o entrambi.

Gli autori hanno esaminato il modo in cui i trattamenti hanno influenzato la funzione sessuale, nonché una serie di altri indicatori di salute fisica, tra cui la salute cardiovascolare, cognitiva e muscoloscheletrica. Inoltre, hanno esaminato l’impatto del trattamento con testosterone sull’umore, sulla densità del seno, sui profili lipidici e sull’eccessiva crescita dei capelli.

Molteplici vantaggi

Gli autori hanno notato che ci sono stati consistenti benefici per la funzione sessuale dei partecipanti, che è andato oltre l’aumento del numero di incontri sessuali soddisfacenti.

Hanno anche osservato che i partecipanti avevano aumentato la libido e aumentato l’orgasmo durante il trattamento, oltre a migliorare l’immagine di sé. Inoltre, i partecipanti hanno riportato un minor numero di preoccupazioni sessuali e meno sofferenza legata al sesso.

“Gli effetti benefici per le donne in postmenopausa mostrati nel nostro studio vanno oltre il semplice aumento del numero di volte al mese in cui fanno sesso”, afferma la prof.ssa Susan Davis, della Monash University, a Melbourne, in Australia.

“Alcune donne che hanno incontri sessuali regolari segnalano insoddisfazione per la loro funzione sessuale, quindi aumentare la loro frequenza di un’esperienza sessuale positiva da mai o occasionalmente a una o due volte al mese può migliorare l’immagine di sé e ridurre le preoccupazioni sessuali e può migliorare nel complesso- essere “, spiega

D’altra parte, gli autori della recensione non hanno riscontrato benefici per la cognizione, la densità ossea, la forza muscolare o la composizione corporea. Allo stesso modo non hanno trovato miglioramenti nella depressione o nel benessere psicologico.

Pochi effetti collaterali, ma sono necessari più dati

I ricercatori hanno stabilito che durante il trattamento i partecipanti non avevano manifestato effetti collaterali gravi riguardo all’insulina , al glucosio, alla pressione sanguigna o alla salute del seno. Inoltre, in nove studi, hanno scoperto che le donne che assumevano il trattamento con testosterone non avevano maggiori probabilità di sperimentare un infarto o un ictus .

Tuttavia, la formulazione specifica del trattamento sembrava fare la differenza in alcune aree che avrebbero giustificato alternative.

Ad esempio, il team ha scoperto che i partecipanti che hanno assunto formulazioni orali hanno sperimentato un peggioramento dei profili lipidici, inclusi livelli aumentati di colesterolo lipoproteico a bassa densità e livelli ridotti di colesterolo lipoproteico ad alta densità.

Anche i trigliceridi e i livelli di colesterolo totale erano in ripresa in questi partecipanti.

Mentre questa revisione ha incluso 46 rapporti su 36 studi, la conferma dei risultati richiederà ulteriori informazioni.

Tuttavia, è certamente un’area che merita ulteriore esplorazione e sono necessarie specifiche formulazioni personalizzate per le donne che potrebbero potenzialmente trarne beneficio.

“Quasi un terzo delle donne sperimenta un basso desiderio sessuale durante la mezza età, con afflizione associata, ma non esiste alcuna formulazione o prodotto di testosterone approvati per loro in qualsiasi paese e non ci sono linee guida [su] concordate a livello internazionale per l’uso del testosterone da parte delle donne”, afferma il Prof Davis.

Considerando i benefici che abbiamo riscontrato per la vita sessuale e il benessere personale delle donne, sono urgentemente necessarie nuove linee guida e nuove formulazioni”.

Il Resveratrolo è il futuro del trattamento della depressione?

Il resveratrolo, un composto che si trova naturalmente nel vino rosso, ha incuriosito i ricercatori per decenni. Un recente studio sui topi indaga su come i medici potrebbero essere in grado di utilizzare questa sostanza chimica per ridurre la depressione e l’ansia.
vino resveratrolo

Un composto di vino rosso potrebbe essere utile nel trattamento della depressione?

In Italia e oltre, l’ ansia e la depressione sono sfide sostanziali.

Circa 1 adulto su 5 in Italia ha avuto un disturbo d’ansia nell’ultimo anno.

Inoltre, circa il 7,1% degli adulti ha avuto un episodio depressivo maggiore nel 2017.

Alcune persone che hanno ansia o depressione possono trarre beneficio dai farmaci, ma non funzionano per tutti.

Come scrivono gli autori del presente studio, “solo un terzo degli individui con depressione o ansia mostra una remissione completa in risposta a questi farmaci”.

Per questo motivo, i ricercatori sono desiderosi di trovare nuovi farmaci per curare la depressione e l’ansia.

Inserisci il resveratrolo

Attualmente, la maggior parte dei farmaci che i medici prescrivono per la depressione e l’ansia interagiscono con i percorsi di serotonina o noradrenalina nel cervello.

I ricercatori stanno cercando di trovare altri possibili bersagli farmacologici e alcuni si sono rivolti a un composto naturale chiamato resveratrolo.

Il resveratrolo si presenta nella buccia dell’uva e delle bacche e, soprattutto, è nel vino rosso. Negli ultimi anni ha ricevuto una crescente attenzione da parte di scienziati medici.

Studi precedenti hanno dimostrato che il resveratrolo sembra avere attività antidepressiva nei topi e nei ratti .

L’ultimo studio, che appare sulla rivista Neuropharmacology , esamina più da vicino i meccanismi che contribuiscono all’attività antidepressiva del resveratrolo. I ricercatori si chiedono anche se il resveratrolo potrebbe fornire la base di trattamenti futuri per l’ansia e la depressione.

Il team, dell’Università medica di Xuzhou in Cina, ha prestato particolare attenzione al ruolo della fosfodiesterasi 4 (PDE4) e dell’adenosina monofosfato ciclico (cAMP).

Perché PDE4 e cAMP?

Importante in molti processi biologici, cAMP è un secondo messaggero. Queste molecole rispondono ai segnali esterni alla cellula, come gli ormoni, e trasmettono il messaggio alle regioni pertinenti all’interno della cellula. Gli autori del presente studio spiegano:

“Considerando che il cAMP è un regolatore primario per la comunicazione intracellulare nel cervello, è un bersaglio attraente per l’intervento terapeutico nei disturbi mentali.”

Studi precedenti hanno dimostrato che il resveratrolo aumenta i livelli di cAMP in numerosi tipi di cellule.

PDE4 è una famiglia di enzimi che scompone il cAMP, aiutando a regolare i livelli di questa molecola all’interno delle cellule. Livelli più elevati di PDE4 portano ad una maggiore suddivisione del cAMP. Alcuni studi precedenti hanno suggerito il ruolo della PDE4 nella depressione e nell’ansia.

Ad esempio, uno studio ha dimostrato che l’inibizione della PDE4 ha aumentato la segnalazione dei cAMP, riducendo i comportamenti simili all’ansia e alla depressione nei topi.

Il presente studio ha utilizzato modelli animali e neuroni di topo in coltura (simili a quelli dell’ippocampo umano) per aiutare a spiegare l’effetto del resveratrolo sui comportamenti dei roditori.

Il modello di stress della depressione

Gli esperti non comprendono ancora fino in fondo quali sono le cause della depressione e perché colpiscono alcune persone ma non altre.

Una teoria è chiamata ipotesi glucocorticoide. Il corpo rilascia glucocorticoidi, che includono cortisolo, quando una persona si sente stressata. A breve termine, questi ormoni aiutano a preparare il corpo a una crisi imminente.

Tuttavia, se lo stress dura più a lungo, i glucocorticoidi possono iniziare a causare danni.

In questo modo, alcuni scienziati ritengono che lo stress cronico danneggi i neuroni dell’ippocampo, che sono particolarmente sensibili. Questo danno apre quindi la strada all’ansia e alla depressione.

Gli autori del presente studio erano particolarmente interessati a capire se il resveratrolo potrebbe invertire gli effetti dannosi dello stress e come ciò potrebbe funzionare.

Nel loro studio, hanno scoperto che un aumento dei livelli di corticosterone (l’equivalente dei roditori del cortisolo) ha prodotto lesioni cellulari nel cervello e un aumento dei livelli di PDE4D, un membro della famiglia PDE4 che gli scienziati ritengono essere particolarmente importante nella cognizione e nella depressione.

Hanno anche dimostrato che il trattamento con resveratrolo ha invertito l’aumento della PDE4D e ridotto il numero di lesioni cellulari. Il resveratrolo ha anche impedito la riduzione del cAMP.

Nei topi ingegnerizzati che non sono stati in grado di produrre PDE4D, il resveratrolo ha potenziato gli effetti protettivi di cAMP anche oltre nei topi con PDE4D funzionante.

Gli autori scrivono che “[questi] risultati dimostrano che gli effetti antidepressivi e ansiolitici del resveratrolo sono mediati principalmente dall’inibizione della PDE4D”.

Solo l’inizio

Questi risultati forniscono un altro piccolo pezzo del puzzle. Il resveratrolo, che sembra ridurre l’ansia e la depressione nei topi, sembra funzionare inibendo la PDE4D e attivando la segnalazione cAMP.

Il resveratrolo può essere un’alternativa efficace ai farmaci per il trattamento di pazienti affetti da depressione e disturbi d’ansia.”

Co-lead autore Dr. Ying Xu, Ph.D.

Nonostante l’eccitazione del Dr. Xu, ci sono poche prove della capacità del resveratrolo di combattere la depressione nell’uomo. Sebbene le prove dei suoi effetti sui modelli animali stiano crescendo , mancano i dati degli studi clinici.

Inoltre, estrapolare i risultati degli studi sugli animali sull’uomo può essere complicato, mai più di quando si tratta di condizioni di salute mentale . Se i modelli animali della depressione sono rilevanti è un argomento molto dibattuto.

Tuttavia, qualsiasi passo verso una nuova comprensione degli aspetti chimici della depressione e dell’ansia è utile.

Va da sé, ma bere vino rosso non ti offrirà i benefici teorici del resveratrolo. Il composto è presente in quantità molto basse e, naturalmente, l’alcol nel vino annullerà qualsiasi beneficio.

Per concludere, ora sappiamo di più sui meccanismi molecolari alla base dell’effetto del resveratrolo sulla depressione e l’ansia nei topi. Ora dobbiamo attendere gli studi clinici per scoprire se può essere utile anche agli umani.

Che cos’e’ l’anemia ?

L’anemia si verifica quando c’è un numero ridotto di globuli rossi circolanti nel corpo. È il disturbo del sangue più comune nella popolazione generale. I sintomi possono includere mal di testa, dolori al petto e pelle pallida.

Attualmente colpisce oltre 3 milioni di italiani  e circa 1,62 miliardi di persone a livello globale.

Spesso si verifica quando altre malattie interferiscono con la capacità del corpo di produrre globuli rossi sani o aumentare in modo anomalo la distruzione o la perdita dei globuli rossi.

Fatti veloci sull’anemiaEcco alcuni punti chiave sull’anemia. Maggiori dettagli sono nell’articolo principale.

  • L’anemia colpisce circa il 24,8 percento della popolazione mondiale.
  • I bambini in età prescolare hanno il rischio più alto, con una stima del 47% di sviluppare anemia, a livello globale.
  • Sono stati identificati oltre 400 tipi di anemia.
  • L’anemia non è limitata all’uomo e può colpire cani e gatti.

Sintomi

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Esistono molte potenziali cause di anemia.

Il sintomo più comune di tutti i tipi di anemia è una sensazione di affaticamento e mancanza di energia.

Altri sintomi comuni possono includere:

  • pallore della pelle
  • battito cardiaco accelerato o irregolare
  • mancanza di respiro
  • dolore al petto
  • mal di testa
  • stordimento

In casi lievi, potrebbero esserci pochi o nessun sintomo.

Alcune forme di anemia possono avere sintomi specifici:

  • Anemia aplastica : febbre , infezioni frequenti ed eruzioni cutanee
  • Anemia da carenza di acido folico : irritabilità, diarrea e lingua liscia
  • Anemia emolitica : ittero , urine di colore scuro, febbre e dolori addominali
  • Anemia falciforme : gonfiore doloroso di piedi e mani, affaticamento e ittero

Le cause

Il corpo ha bisogno di globuli rossi per sopravvivere. Trasportano emoglobina, una proteina complessa che contiene molecole di ferro. Queste molecole trasportano ossigeno dai polmoni al resto del corpo. 

Alcune malattie e condizioni possono causare un basso livello di globuli rossi.

Esistono molti tipi di anemia e non esiste un’unica causa. A volte può essere difficile individuare la causa esatta.

Di seguito una panoramica generale delle cause comuni dei tre gruppi principali di anemia:

1) Anemia causata da perdita di sangue

Il tipo più comune di anemia – anemia sideropenica – rientra spesso in questa categoria. È causato da una carenza di ferro, molto spesso attraverso la perdita di sangue.

Quando il corpo perde sangue, reagisce tirando dentro l’acqua dai tessuti al di fuori del flusso sanguigno nel tentativo di mantenere i vasi sanguigni pieni. Questa acqua aggiuntiva diluisce il sangue. Di conseguenza, i globuli rossi vengono diluiti.

La perdita di sangue può essere acuta e rapida o cronica.

La rapida perdita di sangue può includere un intervento chirurgico, un parto, un trauma o un vaso sanguigno rotto.

La perdita di sangue cronica è più comune nei casi di anemia. Può derivare da un’ulcera allo stomaco, un cancro o un tumore .

Le cause dell’anemia dovuta alla perdita di sangue includono:

  • condizioni gastrointestinali, come ulcere, emorroidi , cancro o gastrite
  • uso di farmaci antinfiammatori non steroidei (FANS), come aspirina e ibuprofene
  • sanguinamento mestruale

2) Anemia causata da una produzione di globuli rossi ridotta o difettosa

Il midollo osseo è un tessuto morbido e spugnoso che si trova al centro delle ossa. È essenziale per la creazione di globuli rossi. Il midollo osseo produce cellule staminali , che si sviluppano in globuli rossi, globuli bianchi e piastrine.

Numerose malattie possono colpire il midollo osseo, inclusa la leucemia , in cui vengono prodotti troppi globuli bianchi anomali. Ciò interrompe la normale produzione di globuli rossi.

Altre anemie causate da globuli rossi ridotti o difettosi includono:

  • Anemia falciforme : i globuli rossi sono deformati e si rompono in modo anomalo rapidamente. Le cellule del sangue a forma di mezzaluna possono anche rimanere bloccate in vasi sanguigni più piccoli, causando dolore.
  • Anemia da carenza di ferro : vengono prodotti troppi globuli rossi perché nel corpo non è presente abbastanza ferro. Ciò può essere dovuto a una cattiva alimentazione, alle mestruazioni, alla frequente donazione di sangue, all’allenamento di resistenza, a determinate condizioni digestive, come il morbo di Crohn , la rimozione chirurgica di parte dell’intestino e alcuni alimenti.
  • Problemi del midollo osseo e delle cellule staminali : l’anemia aplastica, ad esempio, si verifica quando sono presenti poche o nessuna cellula staminale. La talassemia si verifica quando i globuli rossi non possono crescere e maturare correttamente.
  • Anemia da carenza di vitamina : la vitamina B-12 e il folato sono entrambi essenziali per la produzione di globuli rossi. Se uno dei due è carente, la produzione di globuli rossi sarà troppo bassa. Gli esempi includono l’anemia megaloblastica e l’anemia perniciosa.

3) Anemia causata dalla distruzione dei globuli rossi

I globuli rossi in genere hanno una durata di 120 giorni nel flusso sanguigno, ma possono essere distrutti o rimossi in anticipo.

Un tipo di anemia che rientra in questa categoria è l’anemia emolitica autoimmune, in cui il sistema immunitario identifica erroneamente i propri globuli rossi come una sostanza estranea e li attacca.

L’emolisi eccessiva (rottura dei globuli rossi) può verificarsi per molte ragioni, tra cui:

  • infezioni
  • alcuni farmaci, ad esempio alcuni antibiotici
  • veleno di serpente o ragno
  • tossine prodotte attraverso malattie renali o epatiche avanzate
  • un attacco autoimmune, ad esempio, a causa della malattia emolitica
  • ipertensione grave
  • innesti vascolari e valvole cardiache protesiche
  • disturbi della coagulazione
  • allargamento della milza

Trattamento

Esiste una gamma di trattamenti per l’anemia. Mirano tutti ad aumentare il numero dei globuli rossi. Questo, a sua volta, aumenta la quantità di ossigeno che trasporta il sangue.

Il trattamento dipenderà dal tipo e dalla causa dell’anemia.

  • Anemia da carenza di ferro : integratori di ferro (che sono disponibili per l’acquisto online ) o cambiamenti nella dieta. Se la condizione è dovuta alla perdita di sangue, l’emorragia deve essere trovata e interrotta.
  • Anemie da carenza di vitamine : i trattamenti comprendono integratori alimentari e colpi di B-12.
  • Talassemia : il trattamento comprende l’ integrazione di acido folico , la rimozione della milza e, a volte, trasfusioni di sangue e trapianti di midollo osseo.
  • Anemia da malattia cronica : questa è l’anemia associata a una grave condizione cronica sottostante. Non ci sono trattamenti specifici e l’attenzione è rivolta alla condizione sottostante.
  • Anemia aplastica : il paziente riceverà trasfusioni di sangue o trapianti di midollo osseo.
  • Anemia falciforme : il trattamento comprende ossigenoterapia, sollievo dal dolore e fluidi per via endovenosa. Ci possono anche essere antibiotici, integratori di acido folico e trasfusioni di sangue. Viene anche usato un farmaco antitumorale noto come Droxia o Hydrea.
  • Anemie emolitiche : i pazienti devono evitare farmaci che possono peggiorare la situazione e possono ricevere farmaci immunosoppressori e cure per le infezioni. In alcuni casi potrebbe essere necessaria la plasmaferesi o il filtraggio del sangue.

tipi

Esistono attualmente più di 400 tipi di anemia e questi sono divisi in tre gruppi principali in base alla loro causa:

  • Anemia causata da perdita di sangue
  • Anemia causata dalla riduzione della produzione o della produzione di globuli rossi difettosi
  • Anemia causata dalla distruzione dei globuli rossi

I tipi di anemia all’interno di queste categorie includono :

  • anemia falciforme
  • anemia da carenza di vitamina
  • anemia da carenza di ferro
  • anemia da perdita di sangue
  • L’anemia di Cooley
  • anemia perniciosa

Dieta

Se l’anemia è causata da carenze nutrizionali, un cambiamento in una dieta ricca di ferro può aiutare ad alleviare i sintomi. I seguenti alimenti sono ricchi di ferro :

  • cereali e pane arricchiti con ferro
  • verdure a foglia verde scuro, ad esempio cavolo riccio e crescione
  • legumi e fagioli
  • riso integrale
  • carni bianche e rosse
  • Noci e semi
  • pesce
  • tofu
  • uova
  • frutta secca, tra cui albicocche, uvetta e prugne secche

Fattori di rischio

L’anemia può verificarsi in persone di tutte le età e razza, sia maschi che femmine. Tuttavia, alcuni fattori aumentano il rischio.

Questi includono:

  • mestruazione
  • gravidanza e parto
  • essere nato pretermine
  • di età compresa tra 1 e 2 anni
  • avere una dieta a basso contenuto di vitamine , minerali e ferro
  • perdita di sangue a causa di interventi chirurgici o lesioni
  • malattia a lungo termine o grave, come AIDS, diabete , malattie renali, cancro, artrite reumatoide , insufficienza cardiaca e malattie del fegato
  • storia familiare di anemie ereditarie, come l’anemia falciforme
  • disturbi intestinali – influisce sull’assorbimento dei nutrienti

prospettiva

Le prospettive per una persona con anemia dipendono dalla causa. Molti casi di anemia possono essere prevenuti o risolti attraverso un cambiamento nella dieta.

Alcuni tipi possono durare a lungo e alcuni possono essere potenzialmente letali senza trattamento.

Chiunque si senta persistentemente debole e stanco dovrebbe consultare un medico per verificare l’anemia.

Diagnosi

[Esame del sangue]

Un emocromo completo può aiutare a diagnosticare l’anemia.

Esistono diversi modi per diagnosticare l’anemia, ma il più comune è un esame del sangue noto come emocromo completo (CBC).

Questo misura un numero di componenti del sangue, inclusi i livelli di emoglobina ed ematocrito, o il rapporto tra il volume dei globuli rossi e il volume totale del sangue.

Un CBC può dare un’indicazione della salute generale della persona e se ha qualche condizione, come la leucemia o la malattia renale.

Se i livelli di globuli rossi, emoglobina ed ematocrito sono tutti al di sotto “normali”, è probabile che l’anemia.

Tuttavia, non fornisce una diagnosi definitiva. È possibile essere al di fuori della gamma normale ma ancora sani.

La demenza e l’anemia potrebbero essere collegate?

Un recente studio ha concluso che le persone con livelli di emoglobina sia più alti del normale che più bassi del normale hanno un rischio più elevato di sviluppare demenza con l’età.
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Un nuovo documento esamina il legame tra emoglobina e rischio di demenza.

L’emoglobina è una proteina presente nei globuli rossi.

È responsabile del trasporto della vita che dà ossigeno dai polmoni al resto del corpo.

Bassi livelli di emoglobina normalmente indicano anemia .

L’anemia è uno dei disturbi del sangue più comuni; in tutto il mondo, colpisce circa 1,62 miliardi di persone.

Bassi livelli di emoglobina sono collegati a una serie di esiti avversi per la salute, tra cui ictus e malattia coronarica . Tuttavia, ci sono poche informazioni su come i livelli di emoglobina potrebbero essere correlati al rischio di demenza .

Anemia e demenza

Recentemente, i ricercatori del Centro medico Erasmus di Rotterdam, nei Paesi Bassi, hanno deciso di cercare collegamenti tra i livelli di emoglobina, l’anemia e la demenza. Hanno pubblicato i loro risultati questa settimana sulla rivista Neurology .

Esperimenti precedenti avevano trovato un’associazione tra anemia e demenza, ma la maggior parte degli studi ha seguito i partecipanti solo per una media di 3 anni.

A causa della durata relativamente breve di queste indagini, sottili cambiamenti nel comportamento, nella dieta o nel metabolismo durante le prime fasi della demenza (diagnosi di befoe) potrebbero spiegare l’associazione che hanno trovato.

I ricercatori hanno deciso di estendere questo lasso di tempo per sviluppare un quadro più chiaro.

Complessivamente, hanno preso i dati da 12.305 individui con un’età media di 65 anni. Nessuno dei partecipanti aveva la demenza all’inizio dello studio. Gli scienziati hanno controllato i livelli di emoglobina all’inizio dello studio e il 6,1% dei partecipanti (745 persone) aveva l’anemia.

Nei maschi, i tassi di anemia aumentavano con l’età, ma nelle femmine l’anemia era più comune prima della menopausa.

Durante il periodo di follow-up di 12 anni, 1.520 di questi individui hanno sviluppato demenza.

I ricercatori hanno anche avuto accesso a scansioni cerebrali di 5.319 partecipanti. Ciò ha permesso loro di valutare il flusso sanguigno in tutto il cervello, i segni di malattie vascolari e la connettività tra le regioni del cervello.

Significativo aumento del rischio

Durante la loro analisi, gli scienziati hanno tenuto conto di una serie di variabili che potrebbero distorcere i risultati. Questi includevano età, sesso, fumo, consumo di alcol, indice di massa corporea ( BMI ), diabete , funzionalità renale e livelli di colesterolo .

Gli scienziati hanno scoperto che le persone con livelli di emoglobina alti e bassi avevano un aumentato rischio di demenza rispetto agli individui con livelli medi. Gli autori scrivono:

Rispetto [senza] anemia, la presenza di anemia è stata associata ad un aumento del 34% del rischio di demenza da tutte le cause e [a] aumento del 41% per [la malattia di Alzheimer ].”

Quando gli scienziati hanno analizzato i dati MRI , hanno trovato una correlazione parallela. Le persone con livelli più alti e più bassi di emoglobina avevano un maggior numero di lesioni nella loro sostanza bianca e una ridotta connettività tra le aree del cervello.

I ricercatori hanno anche dimostrato che le persone con anemia avevano il 45% in più di probabilità di avere almeno una micropiastra rispetto a quelle senza anemia. I microbleeds sono piccole emorragie cerebrali, molto probabilmente ” causate da anomalie strutturali” nei vasi sanguigni. Avere più microbleeds è associato al declino cognitivo e alla demenza.

Questo studio non può dimostrare che i livelli di emoglobina causano demenza. Ad esempio, gli autori chiedono se i cambiamenti vascolari o metabolici sottostanti o associati, forse che coinvolgono ferro o vitamine B-9 e B-12, potrebbero guidare l’associazione.

Allo stesso modo, i ricercatori notano che l’anemia può verificarsi come parte di molte condizioni, che vanno da condizioni rare (come la sindrome mielodisplastica) a eventi più comuni (come l’ infiammazione ).

Sebbene gli autori dello studio abbiano tentato di controllare questi fattori nella loro analisi, esiste ancora la possibilità che contribuiscano alla demenza attraverso percorsi diversi dai livelli di emoglobina.

Perché il collegamento ?

Poiché l’emoglobina trasporta ossigeno in tutto il corpo, se c’è troppo poco, alcune parti del cervello possono diventare ipossiche. Questo può produrre infiammazione e può danneggiare il cervello.

In alternativa, la mancanza di ferro potrebbe essere parte del problema. Come descrivono gli autori:

“Il ferro è vitale per vari processi cellulari nel cervello, tra cui la sintesi dei neurotrasmettitori, la funzione mitocondriale e la mielinizzazione dei neuroni.”

Perché anche livelli più alti di emoglobina potrebbero influenzare il rischio di demenza è in discussione. Un suggerimento è che un aumento dei livelli renderebbe il sangue più viscoso; ciò rende più difficile l’ingresso del sangue nei vasi sanguigni più piccoli, riducendo potenzialmente l’apporto di ossigeno.

Sebbene il nuovo studio sia solido – avendo usato dati dettagliati e controllando per una vasta gamma di variabili – ci sono alcune limitazioni. Ad esempio, il team non ha misurato i livelli di ferro o vitamine del gruppo B, che potrebbero svolgere un ruolo nell’interazione.

Inoltre, notano che i partecipanti erano prevalentemente di origine europea. Pertanto, è possibile che la relazione possa differire tra le popolazioni.

In conclusione, questo studio aggiunge peso alla teoria secondo cui i livelli di emoglobina sono associati al rischio di demenza.

Poiché la demenza è una preoccupazione enorme e crescente, e poiché l’anemia è così diffusa, capire esattamente come funziona questa relazione è una priorità assoluta.

Come sottolineano gli autori, “[…] la prevalenza della demenza dovrebbe triplicare nei prossimi decenni, con i maggiori aumenti previsti nei paesi in cui il tasso di anemia è il più alto”.

Malattia del fegato grasso non alcolica: il nuovo farmaco si rivela “sicuro” ed efficace

Un nuovo studio clinico verifica i benefici di un farmaco orale per le persone con epatopatia adiposa non alcolica e produce risultati molto promettenti.
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Gli scienziati possono ora avere un farmaco per la malattia del fegato grasso non alcolica.

Negli Stati Uniti, il 30–40% di tutti gli adulti vive con malattia del fegato grasso non alcolica (NAFLD). In Europa, il 20-30% della popolazione generale ha NAFLD e il numero è in aumento .

Nel NAFLD, che è una delle forme più comuni di malattie del fegato, una quantità eccessiva di grasso si accumula nel fegato. Questo grasso non è il risultato di un consumo eccessivo di alcol.

NAFLD può progredire in steatoepatite non alcolica (NASH), in cui infiammazione del fegato e danni alle cellule del fegato accompagnano l’accumulo di grasso. Fino al 12% della popolazione americana ha la NASH e questa condizione può progredire in cirrosi e fibrosi.

Attualmente, le opzioni terapeutiche per NAFLD sono limitate ai cambiamenti nella dieta e nello stile di vita, come perdere peso ed esercitare di più. Al momento non ci sono farmaci in grado di curare la NAFLD.

Tuttavia, nuove ricerche indicano un trattamento farmacologico praticabile. Gli scienziati guidati dal Dr. Stefan Traussnigg, del Dipartimento di Medicina III della MedUni Vienna, in Austria, hanno testato i benefici dell’acido norursodesossicolico (né-urso) in uno studio clinico controllato con placebo.

Dr. Traussnigg e colleghi hanno pubblicato i loro risultati in The Lancet Gastroenterology & Hepatology.

Studiare i benefici di nor-urso per NAFLD

Nor-urso è una versione modificata dell’acido ursodesossicolico , un farmaco orale comune che può alterare la composizione della bile e dissolvere i calcoli biliari .

Ricerche precedenti hanno dimostrato che l’uso di nor-urso per produrre acido biliare aiuta sinteticamente a trattare un’altra condizione epatica incurabile, chiamata colangite sclerosante primaria .

Ora, il Dr. Traussnigg e il team hanno condotto uno studio clinico multicentrico, in doppio cieco, controllato con placebo, randomizzato, di fase II per testare i benefici di nor-urso in 198 pazienti NAFLD in vari ospedali e centri medici in Austria e Germania.

Gli scienziati hanno diviso casualmente i partecipanti in:

  • un gruppo che ha ricevuto capsule nor-urso per un dosaggio giornaliero di 500 milligrammi (mg) (67 partecipanti)
  • un gruppo che ha ricevuto 1.500 mg di nor-urso al giorno (67 partecipanti)
  • un gruppo che ha ricevuto un placebo (64 partecipanti)

I partecipanti hanno preso il trattamento o il placebo per un periodo di 12 settimane. I ricercatori hanno seguito clinicamente i partecipanti per altre 4 settimane dopo l’intervento.

L’outcome primario che i ricercatori hanno cercato sono stati i livelli di alanina aminotransferasi(ALT), un enzima che risiede principalmente nel fegato. I livelli di ALT sono una buona misura del danno epatico e la loro valutazione è un test standard per questo tipo di danno.

Dosaggio da 1.500 mg “sicuro e ben tollerato”

I risultati dello studio hanno rivelato che né-urso ha migliorato la salute del fegato, come dimostrato dai livelli di ALT.

Gli effetti sono stati dose-dipendenti, quindi il gruppo che ha ricevuto 1.500 mg di nor-urso al giorno ha beneficiato maggiormente del farmaco e la riduzione dei livelli sierici di ALT è stata la più significativa in questo gruppo.

Un numero simile di “eventi avversi gravi” – come disturbi gastrointestinali, dolore addominale, mal di testa e infezioni – si è verificato in tutti i gruppi, incluso quello che aveva assunto il placebo.

In conclusione, un dosaggio di 1.500 mg di nor-urso “ha comportato una riduzione significativa di ALT sierica entro 12 settimane dal trattamento, rispetto al placebo”, scrivono gli autori.

“L’acido norursodesossicolico era sicuro e ben tollerato, incoraggiando ulteriori studi”, affermano.

Il composto funziona in modo “personalizzato”

Gli autori del processo spiegano i meccanismi alla base degli effetti benefici di nor-urso. Il co-autore dello studio Dr. Michael Trauner afferma che l’acido biliare creato sinteticamente protegge il fegato dall’infiammazione.

Continua: “L’acido biliare circola attraverso il corpo come un ormone steroideo e regola molti processi metabolici. Nelle malattie del fegato grasso, è come se si sviluppi una resistenza del segnale dell’acido biliare, in modo che questi processi non funzionino più correttamente”.

Nor-urso, tuttavia, “intensifica nuovamente l’effetto ormonale dell’acido biliare”. Ciò migliora le prospettive del paziente e la progressione della malattia.

Il dottor Trauner spiega anche che “l’utilizzo delle proprietà del segnale e degli effetti ormonali degli acidi biliari” è “nello spirito della medicina personalizzata” e un passo decisivo nella ricerca di trattamenti personalizzati.

Nel prossimo futuro, i ricercatori hanno in programma di testare i benefici di nor-urso per le malattie cardiovascolari, poiché questa è la principale causa di morte tra le persone con malattie del fegato grasso. Né-urso potrebbe migliorare la salute cardiometabolica e l’aspettativa di vita in generale, affermano i ricercatori.

“Sarebbe logico aspettarselo, e siamo ottimisti. Ma non l’abbiamo ancora verificato”, afferma il dott. Trauner.