Gli integratori di omega-3 possono aiutare a ridurre l’ansia?

Una meta-analisi recentemente pubblicata conclude che gli integratori di olio omega-3 potrebbero ridurre i sintomi di ansia per alcune persone.
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Omega-3 può essere un intervento sicuro ed economico per l’ansia.

L’ansia è uno dei più comuni sintomi psichiatrici in Italia.

Può apparire come un disturbo d’ansia autonomo o come parte di un altro disturbo mentale, come la depressione .

Interventi farmaceutici come gli inibitori della ricaptazione della serotonina possono trattare l’ansia.

Tuttavia, le persone con disturbi d’ansia sono spesso preoccupate per gli effetti collaterali e la dipendenza.

Altre opzioni includono terapie comunicative, ma sono lunghe e costose.

Si stima che 1 su 5 adulti in Italia sviluppino un disturbo d’ansia ogni anno, quindi trovare un modo sicuro e conveniente per gestire l’ansia sarebbe di grande beneficio per milioni di persone.

Olio di pesce e ansia

Gli acidi grassi polinsaturi Omega-3 (PUFA) sono presenti negli oli di pesce. Nel corso degli anni, i ricercatori hanno attribuito loro una vasta gamma di benefici per la salute, ma non tutti sono supportati da prove.

Negli ultimi anni, alcuni scienziati hanno testato il potenziale dell’omega-3 per aiutare nel trattamento delle condizioni psichiatriche, compresi i disturbi dell’umore e dell’umore .

Gli studi che studiano gli effetti anti-ansia dei PUFA omega-3 nei modelli animali hanno visto un certo successo; ad esempio, uno studio sui ratti ha scoperto che una dieta ricca di un PUFA chiamato acido eicosapentaenoico riduceva i comportamenti ansiosi.

Negli esseri umani, la ricerca ha dimostrato una relazione tra livelli di PUFA e ansia. Ad esempio, uno studio ha scoperto che le persone con disturbi d’ansia hanno livelli inferiori di PUFA circolanti di omega-3.

Un altro ha mostrato che gli integratori di omega-3 riducevano l’ infiammazione e l’ansia negli studenti di medicina durante gli esami.

Questi studi e altri, tuttavia, sono stati limitati dalle loro piccole dimensioni. Per rettificare questo, i ricercatori hanno recentemente effettuato la prima revisione sistematica su questo argomento. Spiegano il loro scopo:

“[W] ha esaminato”, sottolineano, “gli effetti ansiolitici dei PUFA omega-3 nei partecipanti con elevati sintomi di ansia nei risultati degli studi clinici per determinare l’efficacia complessiva dei PUFA omega-3 per i sintomi dell’ansia indipendentemente dalla diagnosi. “

I ricercatori hanno preso dati da 19 studi clinici tra cui un totale di 1.203 partecipanti. Le loro scoperte sono state pubblicate sulla rivista JAMA Network Open . Dopo l’analisi, i loro risultati hanno supportato la loro teoria iniziale. Sebbene gli studi siano variati significativamente nel tipo di partecipanti coinvolti e nei modi in cui è stata misurata l’ansia, hanno visto una significativa riduzione dell’ansia nei gruppi trattati con omega-3 rispetto ai gruppi placebo .

La maggior parte degli studi ha dimostrato un effetto positivo dei PUFA omega-3 sull’ansia, anche se non tutte le dimensioni dell’effetto erano significative. Tuttavia, quando i dati sono stati raggruppati, l’effetto combinato è statisticamente significativo.

Questa revisione indica che i PUFA omega-3 potrebbero aiutare a ridurre i sintomi dell’ansia clinica, mentre ulteriori studi ben disegnati sono necessari nelle popolazioni in cui l’ansia è il sintomo principale”.

È interessante notare che gli effetti positivi degli omega-3 erano particolarmente pronunciati per le persone che avevano avuto diagnosi di condizioni psichiatriche.

Ora è necessario più lavoro

Prima che gli omega-3 siano portati ad un uso più ampio, gli autori suggeriscono che saranno necessari ulteriori studi su larga scala. Esattamente come questi acidi grassi potrebbero conferire i loro effetti benefici è un’altra domanda a cui dovrà essere data una risposta.

I PUFA Omega-3 sono presenti nelle membrane cerebrali e, come scrivono gli autori, possono “interferire e possibilmente controllare diversi processi neurobiologici, come i sistemi di neurotrasmettitori, la neuroplasticità e l’infiammazione”.

Questo potrebbe aiutare a spiegare perché hanno un impatto sui sintomi psichiatrici, ma saranno necessarie molte più ricerche per disimpegnare i meccanismi esatti coinvolti.

Gli autori dello studio sono chiari che la loro analisi ha alcune limitazioni; in particolare, la dimensione del campione relativamente piccolo. Avvertono che “i risultati non dovrebbero essere estrapolati senza un’attenta considerazione”.

Più ricerca seguirà sicuramente. Se un intervento semplice come l’integrazione di omega-3 potrebbe ridurre i livelli di ansia, avrebbe il potenziale per alleviare la sofferenza di molte persone.

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Ansia risolvi con il cannabinoide naturale. Farmajet news

Pubblicato da Farmajet Gennaio 2018

Tempo di lettura 2 Minuti
I disturbi dell’umore e dell’ansia legati allo stress colpiscono milioni di persone negli Stati Uniti. Un nuovo studio esamina la neurobiologia alla base di queste malattie e rileva che il controllo di una molecola che attiva i recettori dei cannabinoidi può ridurre i sintomi dell’ansia.
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Gli endocannabinoidi aiutano il cervello ad adattarsi allo stress e nuove ricerche dimostrano che l’endocannabinoide 2-arachidonoilglicerolo svolge un ruolo chiave nell’ansia.

Più di 40 milioni di adulti statunitensi (o il 18% dell’intera popolazione) vivono con disturbi d’ansia, tra cui depressione clinica , disturbi di panico, fobie e disturbo da stress post-traumatico (PTSD).

Disturbo d’ansia generalizzato colpisce quasi 7 milioni di questi adulti, e altri 7,7 milioni sono stimati essere affetti da PTSD.

L’ansia è solitamente causata da una varietà di fattori, che possono includere geni, storia familiare, circostanze personali ed eventi della vita, nonché squilibri chimici nel cervello.

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Un nuovo studio – pubblicato sulla rivista Nature Communications – indaga questi disturbi mentali da una prospettiva neurobiologica. In particolare, utilizzando un modello murino, i ricercatori del Vanderbilt University Medical Center di Nashville, in Tennessee, hanno esaminato l’adattabilità del cervello allo stress e hanno trovato una sostanza chimica naturale che può svolgere un ruolo chiave nello sviluppo di PTSD e depressione.

L’autore corrispondente dello studio è il Dr. Sachin Patel, direttore della divisione di dipendenza psichiatria e James G. Blakemore Professore di Psichiatria presso la Vanderbilt University.

Studiare il legame tra endocannabinoidi e ansia

Partendo dal presupposto che lo stress è un importante fattore esacerbante nello sviluppo della depressione e del DPTS, Patel e colleghi si sono proposti di investigare i neurochimici coinvolti nella resilienza dello stress, ovvero la capacità del cervello di adattarsi agli effetti negativi dello stress.

Gli endocannabinoidi fanno parte del cosiddetto sistema endogeno cannabinoide (o endocannabinoide), che consiste di endocannabinoidi e dei loro recettori. Il sistema è presente in tutto il corpo umano e aiuta a regolare aspetti cruciali della nostra salute, come il nostro sistema immunitario e nervoso.

Gli endocannabinoidi sono lipidi che agiscono come una sorta di neurotrasmettitore. Principalmente attivano i recettori cerebrali CB1 e CB2. CB1 può essere trovato in diverse aree del cervello, tra cui la neocorteccia, l’ippocampo, l’amigdala, il cervelletto e l’ipotalamo. Queste aree del cervello sono note per essere coinvolte in reazioni emotive e comportamentali, omeostasi, apprendimento, memoria e processo decisionale.

Patel ha precedentemente studiato il ruolo dei recettori del cervello endocannabinoide e ha individuato il recettore CB1 come un ruolo chiave nell’ansia. Patel e il suo team hanno localizzato i recettori CB1 nell’amigdala del cervello e hanno scoperto che se questo recettore viene bloccato o il gene che lo codifica viene eliminato, l’ansia aumenta.

Inoltre, in uno studio separato, Patel e colleghi hanno dimostrato che l’endocannabinoide 2-arachidonoilglicerolo (2-AG) ha anche un ruolo fondamentale nella regolazione del comportamento emotivo. Utilizzando un modello di topo, hanno dimostrato che i topi che avevano una quantità inferiore di 2-AG avevano maggiori probabilità di comportarsi in un modo che suggerisce ansia e depressione, mentre un aumento del livello della sostanza chimica ha avuto l’effetto opposto.

L’aumento dei livelli di 2-AG migliora la risposta allo stress

In questo ultimo studio, Patel e il team hanno testato gli effetti dell’aumento e della diminuzione dell’offerta di endocannabinoide 2-AG sulla resistenza allo stress dei topi.

I ricercatori hanno scoperto che l’aumento della fornitura di 2-AG è correlato a un fenotipo resiliente allo stress e aumenta la capacità di recupero dello stress nei topi che prima erano vulnerabili allo stress. Al contrario, privandoli della sostanza chimica o bloccandone i recettori, i topi che prima erano resistenti allo stress erano più suscettibili allo stress.

Inoltre, l’esaurimento di 2-AG specificamente nell’amigdala ha dimostrato di ostacolare il processo di adattamento a stress ripetuto.

Lo studio suggerisce che le carenze nei cannabinoidi naturali potrebbero comportare una predisposizione allo sviluppo di PTSD e depressione, mentre il potenziamento di questo sistema di segnalazione potrebbe rappresentare un nuovo approccio terapeutico per questi disturbi legati allo stress”.

Dr. Sachin Patel

I ricercatori hanno anche scoperto che una bassa dose di tetraidrocannabinolo – il composto attivo nella cannabis – ha promosso la capacità di resistenza allo stress e ridotto i sintomi ansiosi nei topi che prima erano vulnerabili allo stress.

Tuttavia, l’uso della cannabis nel trattamento dei disturbi d’ansia può avere effetti avversi, come la dipendenza e il deterioramento cognitivo.