L’analisi del sangue può identificare l’Alzheimer 2 decenni prima dei sintomi

Un esame del sangue può identificare la proteina che si accumula nel cervello delle persone con Alzheimer quasi 20 anni prima che compaiano i sintomi, un nuovo studio mostra.
ricercatore alz.jpg

Un semplice esame del sangue potrebbe presto prevedere i sintomi della malattia di Alzheimer decenni prima che compaiano.

Lo studio ha scoperto che l’esame del sangue era ancora più sensibile nel rilevare l’accumulo di proteine ​​beta-amiloidi nel cervello rispetto all’attuale gold standard, che è una scansione cerebrale in PET.

I ricercatori della Washington University School of Medicine (WUSTL) di St. Louis, MO, hanno condotto lo studio, che appare sulla rivista Neurology .

La prima autrice, la dott.ssa Suzanne Schindler, assistente professore di neurologia, guidò i ricercatori, che per primi svilupparono una versione di questo test un paio di anni fa.

Il test utilizza la spettrometria di massa su campioni di sangue per rilevare la presenza di due forme della proteina beta-amiloide: beta-amiloide 42 e beta-amiloide 40. Quando i depositi di beta-amiloide nel cervello iniziano ad accumularsi, il rapporto tra i due le forme della proteina diminuiscono. L’analisi del sangue può rilevare questo cambiamento.

Lo studio ha coinvolto 158 adulti che avevano almeno 50 anni e tutti tranne 10 avevano una normale funzione cognitiva. Per lo studio, ogni persona ha avuto un esame del sangue e ha subito una scansione del cervello PET. Il team ha classificato ogni test come amiloide positivo o amiloide negativo e, nell’88% dei casi, i risultati erano concordanti.

Gli autori dello studio volevano vedere se potevano affinare questi risultati e migliorare l’accuratezza dell’analisi del sangue.

Hanno esaminato i principali fattori di rischio dell’Alzheimer, tra cui l’età, una specifica variante genetica e il sesso biologico. Mentre quest’ultimo non ha influito sull’accuratezza dei risultati, gli altri due fattori l’hanno notevolmente migliorata.

Quando il team ha preso in considerazione l’età e la variante genetica, insieme ai risultati degli esami del sangue, la precisione è salita al 94%.

La diagnosi precoce è vitale nell’Alzheimer

È importante sottolineare che i ricercatori inizialmente hanno contrassegnato i risultati degli esami del sangue di alcuni partecipanti come falsi positivi perché le loro scansioni PET erano negative e quindi i risultati non corrispondevano.

Quando i ricercatori hanno seguito alcuni anni dopo, hanno scoperto che alcuni di questi individui avevano avuto risultati positivi nei test su scansioni cerebrali successive.

Questa scoperta suggerisce che alcuni dei primi esami del sangue erano più sensibili delle scansioni del cervello nel rilevare la malattia nelle sue prime fasi.

La malattia di Alzheimer è un disturbo cerebrale irreversibile e progressivo che causa problemi di memoria, che diventano gravi nel tempo. Una graduale riduzione delle capacità di pensiero di solito accompagna questo sintomo.

Le persone con la malattia alla fine perdono la capacità di svolgere le loro attività quotidiane e l’Alzheimer è attualmente la sesta causa di morte in Italia.

La malattia di Alzheimer si sviluppa a seguito di progressivi cambiamenti nel cervello. Prima che compaiano sintomi evidenti, un accumulo di proteine ​​crea placche amiloidi e grovigli di tau, entrambi i quali portano a gravi problemi per i neuroni.

Lentamente, queste cellule cerebrali perdono connessioni l’una con l’altra e alla fine muoiono.

I primi sintomi dell’Alzheimer includono problemi di memoria che iniziano a interferire con la normale funzione. A volte, quelli con Alzheimer precoce hanno anche difficoltà di movimento e un alterato senso dell’olfatto.

Con il progredire della malattia, i problemi di memoria diventano più gravi. Inoltre, il declino cognitivo di una persona può farli perdere, perdere la capacità di gestire il denaro e avere cambiamenti di personalità e comportamento.

Future possibilità di trattamento

Il trattamento mira a mantenere la funzione mentale e a gestire il comportamento, ma sono in corso ricerche su trattamenti migliori che possano rallentare la progressione della malattia in modo più efficace.

Anche la diagnosi precoce è cruciale, poiché il risultato è spesso molto migliore per le persone che ricevono un trattamento precoce.

“In questo momento controlliamo le persone per prove cliniche con scansioni cerebrali, che richiedono molto tempo e denaro, e l’iscrizione ai partecipanti richiede anni”, afferma l’autore senior Dr. Randall J. Bateman, Charles F. e Joanne Knight, distinto professore di neurologia al WUSTL .

Ma con un esame del sangue, potremmo potenzialmente esaminare migliaia di persone al mese. Ciò significa che possiamo iscrivere i partecipanti in modo più efficiente agli studi clinici, il che ci aiuterà a trovare i trattamenti più velocemente e potrebbe avere un impatto enorme sul costo della malattia, poiché così come la sofferenza umana che ne consegue “.

Dr. Randall J. Bateman

Annunci

Rispondi

Inserisci i tuoi dati qui sotto o clicca su un'icona per effettuare l'accesso:

Logo WordPress.com

Stai commentando usando il tuo account WordPress.com. Chiudi sessione /  Modifica )

Google photo

Stai commentando usando il tuo account Google. Chiudi sessione /  Modifica )

Foto Twitter

Stai commentando usando il tuo account Twitter. Chiudi sessione /  Modifica )

Foto di Facebook

Stai commentando usando il tuo account Facebook. Chiudi sessione /  Modifica )

Connessione a %s...