Il digiuno aumenta il metabolismo e combatte l’invecchiamento

L’ultimo studio per esplorare l’impatto del digiuno sul corpo umano conclude che aumenta l’attività metabolica più di quanto realizzato in precedenza e può persino conferire benefici anti-invecchiamento.
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Uno studio recente dà un’occhiata a quanto il metabolismo influenzi il digiuno.

Gli studi hanno dimostrato che il digiuno intermittente può aiutare alcune persone a perdere peso.

Sebbene i ricercatori stiano ancora discutendo su quanto possa essere efficace il digiuno per la perdita di peso, la nuova ricerca suggerisce altri benefici.

Nei ratti, ad esempio, gli studi dimostrano che il digiuno può aumentare la durata della vita.

Sebbene sia eccitante, la prova di ciò negli umani non è ancora stata vista.

Lo studio più recente – che gli autori hanno pubblicato nella rivista Scientific Reports – prende in esame il digiuno negli esseri umani e fornisce nuove informazioni.

“Recenti studi sull’invecchiamento hanno dimostrato che la restrizione calorica e il digiuno hanno un effetto prolungato sulla durata della vita negli animali modello”, dice il primo autore dello studio, Dr. Takayuki Teruya, “ma il meccanismo dettagliato è rimasto un mistero.”

In particolare, gli scienziati dell’Okinawa Institute of Science and Technology University in Giappone hanno esaminato il suo impatto sul metabolismo.

Comprendendo i processi metabolici coinvolti, il team spera di trovare dei modi per sfruttare i benefici del digiuno senza la necessità di rinunciare al cibo per periodi prolungati.

Per investigare, hanno digiunato quattro volontari per 58 ore. Usando la metabolomica o la misurazione dei metaboliti, i ricercatori hanno analizzato campioni di sangue intero a intervalli durante il periodo di digiuno.

Cosa succede durante il digiuno?

Poiché il corpo umano è affamato di cibo, ci sono una serie di cambiamenti metabolici distinti che si verificano.

Normalmente, quando i carboidrati sono prontamente disponibili, il corpo li utilizzerà come combustibile. Ma una volta che se ne sono andati, sembra altrove per l’energia. In un processo chiamato gluconeogenesi, il corpo deriva glucosio da fonti non carboidrati, come gli amminoacidi.

Gli scienziati possono trovare prove della gluconeogenesi valutando i livelli di alcuni metaboliti nel sangue, incluse le carnitine e il butirrato.

Come previsto, dopo il digiuno, i livelli di questi metaboliti erano aumentati nel sangue dei partecipanti. Tuttavia, gli scienziati hanno anche identificato molti più cambiamenti metabolici, alcuni dei quali li hanno sorpresi. Ad esempio, hanno visto un marcato aumento dei prodotti del ciclo dell’acido citrico.

Il ciclo dell’acido citrico avviene nei mitocondri e la sua funzione è di liberare energia immagazzinata. L’escursione osservata nei metaboliti associati a questo processo significa che i mitocondri, le favolose centrali elettriche della cellula, vengono spinti in overdrive.

Un altro risultato sorprendente è stato un aumento dei livelli di purina e pirimidina, che gli scienziati non avevano ancora legato al digiuno.

Queste sostanze chimiche sono un segno di maggiore sintesi proteica ed espressione genica. Questo suggerisce che il digiuno fa sì che le cellule cambino il tipo e la quantità di proteine ​​di cui hanno bisogno per funzionare.

Il digiuno favorisce i composti anti-invecchiamento

Livelli più elevati di purina e pirimidina sono indizi che il corpo potrebbe aumentare i livelli di alcuni antiossidanti . Infatti, i ricercatori hanno notato aumenti sostanziali di alcuni antiossidanti, tra cui ergotioneina e carnosina.

In uno studio precedente , lo stesso team di ricercatori ha dimostrato che, con l’avanzare dell’età, un numero di metaboliti diminuisce. Questi metaboliti comprendono leucina, isoleucina e acido oftalmico.

Nel loro ultimo studio, hanno dimostrato che il digiuno ha potenziato questi tre metaboliti. Spiegano che questo potrebbe aiutare a spiegare come il digiuno prolunghi la durata della vita nei ratti.

In tutti e quattro i soggetti, i ricercatori hanno identificato 44 metaboliti che sono aumentati durante il digiuno, alcuni dei quali aumentati di 60 volte.

Di questi 44, gli scienziati avevano collegato solo il 14 al digiuno prima. Gli autori concludono che “[c] ollectively, il digiuno sembra provocare uno stato molto più metabolicamente attivo di quanto realizzato in precedenza.”

Questi sono metaboliti molto importanti per il mantenimento dell’attività muscolare e antiossidante […]. Questo risultato suggerisce la possibilità di un effetto ringiovanente tramite il digiuno, che non era noto fino ad ora.”

Dr. Takayuki Teruya

Gli scienziati ritengono che un aumento degli antiossidanti potrebbe essere una risposta alla sopravvivenza; durante la fame, i nostri corpi possono sperimentare alti livelli di ossidante stress. Producendo antiossidanti, potrebbe aiutare ad evitare alcuni dei potenziali danni causati dai radicali liberi.

Successivamente, vogliono replicare i risultati in un campione più ampio. Vogliono anche identificare i possibili modi di sfruttare gli effetti benefici del digiuno e scoprire se possono innescare gli effetti della restrizione calorica senza dover limitare l’apporto calorico.

Anche se ci vorrà del tempo prima che possiamo raccogliere i benefici del digiuno senza lo sforzo, le scoperte attuali forniscono ulteriori prove dei benefici per la salute del digiuno.

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