Cinque modi per affrontare l’emicrania

Le emicranie non sono solo i tuoi mal di testa medi. Possono essere debilitanti, venire inaspettatamente ed essere accompagnati da una gamma variegata di effetti sconvolgenti, come nausea estrema, deterioramento cognitivo e disturbi alla vista. Abbiamo studiato i modi migliori per affrontarli.

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Le terapie e le terapie preventive per gestire gravi attacchi di emicrania vanno dai comuni antidolorifici da banco agli approcci di medicina complementare, come l’agopuntura.

Secondo recenti studi , l’ emicrania è la settima causa principale di ” anni trascorsi con disabilità” in tutto il mondo.

Le emicranie sono gravi attacchi di mal di testa che possono durare tra 4 e 72 ore. Sono spesso accompagnati da grave nausea e vomito, acuta sensibilità alla luce e ai suoni e, in alcuni casi, da deficit cognitivo temporaneo e allodinia , che è quando il tatto normale è sentito come doloroso.

Gli individui possono iniziare a soffrire di emicrania fin dall’infanzia e la loro preva lenza aumenta fino all’età adulta, fino ai 35-39 anni. Le emicranie sono fino a tre volte più comuni nelle donne rispetto agli uomini e gli attacchi durano più a lungo nelle donne.

Studi multipli collegano l’emicrania cronica con una diminuzione della qualità della vita e livelli di attività interrotti. Quali sono, allora, le opzioni di prevenzione e trattamento disponibili per le persone che soffrono di emicrania? Ecco una lista dei cinque approcci più citati.

1. Farmaci da prescrizione e da banco

Una serie di farmaci da banco (OTC) e di prescrizione medica sono usati per gestire le emicranie. Questi includono:

    • Farmaci antiinfiammatori non steroidei ( FANS ). Questi sono comuni farmaci OTC e comprendono l’ aspirina (acido acetilsalicilico), l’ibuprofene, il diclofenac e il naprossene. Sono di gran lunga il tipo di farmaco più utilizzato nel caso delle emicranie, in parte perché sono prontamente disponibili e poco costosi, ma anche perché sono efficaci negli attacchi sia lievi che moderati.

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I FANS, come l’ibuprofene di droga OTC ampiamente disponibile, sono lo scalo più comune per la gestione degli attacchi di emicrania.

  • Triptani . Questi sono agonisti del recettore della serotonina , che, come suggerisce il nome, attivano selettivamente i recettori della serotonina. A volte si ritiene che bassi livelli di serotonina siano una delle cause degli attacchi di emicrania. I triptani vengono occasionalmente prescritti per regolare questo squilibrio, ma non sono efficaci in tutti i casi.
  • Ergotamina . Questa è una sostanza chimica in grado di fornire sollievo immediato dal dolore. Il farmaco viene solitamente prescritto solo alle persone che soffrono di emicrania raramente o ai cui attacchi si protrae da molto tempo. L’ergotamina è un vasocostrittore, il che significa che provoca un restringimento dei vasi sanguigni. Come tale, può avere spiacevoli effetti collaterali cardiovascolari, quindi non è raccomandato alle persone che soffrono di emicrania spesso.
  • Antiemetici . Poiché la nausea e il vomito gravi colpiscono la maggior parte delle persone che soffrono di emicrania, agenti antiemetici o farmaci che contrastano la sensazione di nausea, vengono spesso prescritti.

Gli specialisti consigliano che le medicine prese per alleviare l’emicrania “dovrebbero essere prese il prima possibile dopo l’inizio di [un attacco]” per massimizzare l’efficacia.

Talvolta i farmaci preventivi vengono prescritti anche alle persone che soffrono di emicrania, anche se generalmente sono sintomatici e si adattano meglio alle condizioni coesistenti piuttosto che all’emicrania stessa.

Questi possono includere, caso per caso, antipertensivi (che sono farmaci che mirano all’ipertensione ), anticonvulsivanti (che sono farmaci normalmente usati nel trattamento dell’epilessia ) e antidepressivi . Tuttavia, la maggior parte di questi trattamenti può anche produrre effetti avversi, quindi tendono ad avere un basso tasso di aderenza .

2. Integratori alimentari

Gli integratori sono spesso usati per la prevenzione dell’emicrania, soprattutto perché sono più facilmente disponibili e non hanno gli stessi effetti collaterali dei farmaci tradizionali.

Alcuni degli integratori che sono stati trovati per aiutare con emicranie sono:

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Alcuni supplementi dietetici, come la vitamina B-2, sono a volte detto per alleviare la dolorabilità delle emicranie.

  • Coenzima Q10 . Sembra che il coenzima Q10, quando assunto insieme ad altri farmaci preventivi, sia efficace nel ridurre sia la gravità che la frequenza degli attacchi di emicrania.
  • Riboflavina , o vitamina B-2. Recenti ricerche suggeriscono che questo integratore alimentare può agire come un agente neuroprotettivo, salvaguardando la funzione del cervello e la struttura, e può essere efficace nel ridurre il dolore di emicrania mal di testa .
  • Magnesio . Questo è un minerale che svolge un ruolo chiave in molti processi che avvengono nel corpo, compreso il metabolismo e la regolazione della pressione sanguigna . Alcuni studi suggeriscono che vari tipi di integrazione di magnesio sono utili nel ridurre l’intensità e la frequenza dell’emicrania, sebbene non tutti i ricercatori siano d’accordo.
  • La melatonina . Questo è un ormone che regola gli stati di sonno e veglia negli animali e protegge dall’ossidativostress– che è un processo che può portare al danno cellulare e alla morte – nelle piante. Alcune ricerche suggeriscono che può essere efficace nella prevenzione dell’emicrania e può essere più utile di altri farmaci preventivi in ​​quanto ha meno effetti collaterali.
  • Butterbur . Questo si riferisce agli estratti dalla radice della pianta di farfaraccio ( Petasites hybridus ), che è comune in Europa e in alcune parti del Nord America e dell’Asia. Un certo numero di studi suggerisce che il butterbur è efficace nel prevenire l’emicrania, ma alcuni specialisti chiedono che questo integratore alimentare sia trattato con cautela.

3. Terapia “neuromodulazione”

La terapia di “neuromodulazione” agisce stimolando il cervello o la corda del midollo spinale per promuovere o sopprimere le varie funzioni del sistema nervoso centrale . A volte, gli stimoli vengono erogati utilizzando dispositivi impiantati.

Questo tipo di terapia è più spesso usato per trattare malattie croniche che infliggono forti dolori o convulsioni.

Due tipi di terapia di neuromodulazione sono ora approvati dalla Food and Drug Administration (FDA) degli Stati Uniti. La stimolazione magnetica transcranica a impulso singolo (sTMS) comporta la stimolazione del cervello attraverso impulsi magnetici generati da un dispositivo posto sopra la testa della persona. La FDA ha approvato sTMS nel trattamento dell’emicrania acuta.

La stimolazione del nervo sopraorbitale transcutaneo (t-SNS) agisce in modo simile, con un dispositivo posizionato sulla fronte che genera impulsi magnetici che stimolano il nervo sopraorbitario, che consente agli impulsi di viaggiare attraverso la fronte fino al cuoio capelluto, agli occhi e ai seni. La FDA ha approvato t-SNS come trattamento preventivo per l’emicrania.

4. Meditazione

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Alcuni studi suggeriscono che praticare la meditazione può ridurre la frequenza degli attacchi e migliorare la capacità di recupero delle persone nei confronti del dolore.

La meditazione è sempre più esplorata come un modo per alleviare lo stress e il dolore , come riportato da Medical News Today . La ricerca suggerisce che la meditazione – la meditazione spirituale, in particolare – può migliorare la tolleranza al dolore nel caso delle emicranie.

Lo studio ha funzionato con i partecipanti che avevano a che fare con l’emicrania nelle loro vite quotidiane. Sono stati assegnati casualmente a praticare uno dei quattro tipi di meditazione o tecniche di rilassamento: meditazione spirituale, meditazione secolare focalizzata sull’interno, meditazione secolare focalizzata sull’esterno o rilassamento muscolare progressivo.

È stato scoperto che le persone coinvolte nella meditazione spirituale hanno sperimentato attacchi di emicrania meno frequentemente e avevano una soglia di tolleranza al dolore rafforzata.

5. Agopuntura

MNT ha anche riportato in precedenza studi che hanno suggerito che l’ agopuntura potrebbe essere un trattamento alternativo efficace per il dolore cronico. Un recente articolo pubblicato su JAMA ha scoperto che l’agopuntura potrebbe ridurre sia la frequenza che l’intensità delle emicranie senza aura , che sono emicranie non accompagnate da disturbi visivi o deterioramento cognitivo temporaneo.

Questo sembra supportare la ricerca precedente con risultati simili, che raccomandavano l’agopuntura come primo punto di riferimento per le persone che si occupano di emicrania che vogliono esplorare approcci non farmacologici.

Soffri spesso di emicrania? In tal caso, in che modo influiscono sul tuo stile di vita e quali sono gli approcci che prendi per affrontarli? Segui la terapia tradizionale o non tradizionale per curare o prevenire gli attacchi? Facci sapere quali sono le tue strategie di coping e se ci sono terapie di cui vorresti sapere di più.

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