I batteri intestinali ci aiutano a raggiungere un gruppo sanguigno ‘universale’?

Alla luce degli sforzi di soccorso globali necessari dopo i disastri naturali, che hanno spesso richiesto trasfusioni di sangue, i ricercatori stanno cercando modi efficaci per trasformare altri tipi di sangue nel “donatore universale”, gruppo sanguigno O.

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I ricercatori continuano la loro ricerca di un metodo sicuro ed efficace per convertire altri tipi di sangue in tipo O, il “donatore universale”.

Secondo il sistema dei gruppi sanguigni ABO , ci sono quattro tipi principali di sangue nell’uomo. Questi sono A, B, AB e O.

Di questi, solo O è un “donatore universale”, nel senso che una persona con questo tipo di sangue può donare sangue in modo sicuro a tutti gli altri gruppi.

Altrimenti, le persone con tipo A possono donare solo a persone con tipi A e AB, tipo B a tipi B e AB, e digitare AB solo ad altri AB.

La compatibilità del gruppo sanguigno è quindi molto importante in caso di calamità di massa, quando le persone colpite necessitano di un apporto costante di sangue da donatori compatibili.

Se ci fosse una fornitura appropriatamente ampia del “donatore universale”, tuttavia, ciò renderebbe più facile la partecipazione a chiunque avesse urgente bisogno di una trasfusione.

Per anni, i ricercatori hanno esaminato metodi efficaci per convertire altri tipi di sangue nel tipo O sviluppando enzimi che rimuoverebbero gli antigeni che rendono i gruppi sanguigni A, B e AB così “discriminanti”.

Ora, i ricercatori dell’Università della British Columbia – con filiali sia a Vancouver che a Kelowna, in Canada – hanno presentato i risultati di un nuovo studio al 256 ° National Meeting & Exposition della American Chemical Society , tenutosi a Boston, MA.

Hanno spiegato che potrebbero aver trovato un modo efficace e sicuro per convertire i tipi di sangue A e B in tipo O: usando determinati enzimi trovati nell’intestino.

“Siamo stati particolarmente interessati”, afferma il co-autore dello studio Stephen Withers, “in enzimi che ci consentono di rimuovere gli antigeni A o B dai globuli rossi”, aggiungendo:

Se riesci a rimuovere quegli antigeni, che sono solo zuccheri semplici, allora puoi convertire A o B in O sangue.”

Enzimi dell’intestino che possono ‘trasformare’ il sangue

Withers e team hanno utilizzato un metodo chiamato ” metagenomica ” per identificare gli enzimi promettenti che potrebbero essere in grado di agire sul sangue in modo da renderlo universalmente sicuro e utilizzabile.

“Con la metagenomica”, sottolinea, “tu prendi tutti gli organismi da un ambiente ed estrai la somma totale del DNA di quegli organismi tutti mescolati insieme”.

Successivamente, i ricercatori hanno utilizzato il batterio Escherichia coli per determinare quali tipi di DNA sono stati in grado di codificare enzimi in grado di rimuovere gli zuccheri semplici, come gli antigeni specifici del sangue (sostanze che attivano il sistema immunitario) che determinano l’incompatibilità del gruppo sanguigno.

“Questo è un modo per portare quell’informazione genetica fuori dall’ambiente e nell’ambiente di laboratorio e quindi selezionare l’attività a cui siamo interessati”, osserva Withers.

L’analisi degli scienziati ha rivelato che alcuni enzimi trovati nel microbiota intestinale umano sono in grado di trasformare i tipi di sangue A e B nel tipo O rimuovendo i loro specifici antigeni. Questi enzimi, aggiungono, agiscono con un’efficienza 30 volte superiore rispetto ad altri precedentemente considerati per lo stesso scopo.

Withers e colleghi spiegano che la parete dell’intestino negli umani ospita un particolare tipo di proteina chiamata “mucine”, che contiene zuccheri semplici che permettono ai batteri intestinali di attaccarsi.

Alcuni di questi zuccheri, spiegano, sono simili agli antigeni trovati nei gruppi sanguigni A e B. Per trovare gli enzimi che li aiuterebbero a rimuovere gli antigeni del sangue, i ricercatori hanno esaminato quali enzimi sono usati dai batteri per assorbire gli zuccheri della mucina.

‘Un candidato molto interessante’

Al momento, Withers e colleghi stanno cercando di testare gli enzimi isolati su una scala più ampia, al fine di istituire alla fine sperimentazioni cliniche.

“Sono ottimista sul fatto che abbiamo un candidato molto interessante per adattare il sangue donato a un tipo comune”, spiega Withers.

“Certamente,” prosegue, “dovrà passare attraverso molti studi clinici per assicurarsi che non abbia conseguenze negative, ma sembra molto promettente.”

Sotto, puoi guardare una presentazione che spiega perché è importante trovare un mezzo efficace per convertire altri tipi di sangue in tipo O, e come i ricercatori hanno fatto il loro recente studio.

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