Qual è la connessione tra reflusso acido e tosse?

Il reflusso acido è una condizione che si verifica quando l’acido dallo stomaco si sposta verso l’alto nel tubo del cibo. L’acido provoca irritazione del rivestimento del tessuto, che porta al bruciore di stomaco – una sensazione di bruciore al petto.

l’istituto di gastroenterologia del SSN stima che oltre 10 milioni di italiani soffrano di bruciore di stomaco almeno una volta al mese. Alcune ricerche indicano che oltre 15 milioni di americani potrebbero avere bruciori di stomaco ogni giorno.

Bruciore di stomaco che si verifica più di due volte alla settimana può portare a una diagnosi di malattia da reflusso gastroesofageo ( GERD ), che può causare ulcere e danni permanenti se non trattata. GERD aumenta anche il rischio di cancro esofageo .

Il bruciore di stomaco è il sintomo più comune di reflusso acido o GERD, ma una tosse cronica è anche un sintomo.

Reflusso acido e tosse

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Una tosse cronica può essere causata dall’aumento di acido gastrico nel tubo del cibo.

La tosse cronica è solitamente definita come una tosse che dura per 8 settimane o più.

Anche se la tosse cronica non è un sintomo tipico del reflusso acido, secondo GERD è associata ad almeno il 25% dei casi di tosse cronica, secondo alcune ricerche. Altre ricerche suggeriscono che la GERD è un fattore nel 40% delle persone che hanno una tosse cronica.

Mentre esiste un legame tra tosse cronica e GERD, ciò non significa che GERD sia sempre la causa della tosse. La tosse cronica è un problema comune e una persona può semplicemente avere queste due condizioni allo stesso tempo.

Come il reflusso porta a tossire

Naturalmente, in alcuni casi, la tosse cronica può essere causata o peggiorata dal reflusso acido. Ci sono due possibili meccanismi per spiegare questo evento.

Il primo suggerisce che la tosse si presenta come un’azione riflessiva scatenata dall’innalzamento dell’acido gastrico nel tubo del cibo.

Il secondo meccanismo propone che il riflusso si muova al di sopra del tubo del cibo e causi la formazione di minuscole goccioline di acido gastrico nella scatola vocale o nella gola. Questo tipo di reflusso è noto come reflusso laringeo faringeo (LPR). LPR può portare allo sviluppo di una tosse come meccanismo protettivo contro il reflusso.

LPR

LPR, noto anche come reflusso silente o reflusso atipico, è simile al GERD, sebbene abbia spesso sintomi diversi.

Quando l’acido dello stomaco viene a contatto con le corde vocali e la gola, può causare infiammazioni che portano a sintomi quali:

  • tosse
  • raucedine
  • schiarirsi la gola
  • la sensazione che qualcosa sia bloccato in gola

La quantità di acido dello stomaco necessaria per irritare il rivestimento della gola e della scatola vocale è piuttosto piccola. Solo il 50% di quelli con bruciore di stomaco esperienza LPR.

Diagnosi

Per diagnosticare la malattia da reflusso gastroesofageo e una tosse cronica associata, i medici prenderanno una dettagliata cronologia del caso e valuteranno i sintomi dell’individuo. Può essere più difficile diagnosticare una tosse cronica in coloro che soffrono di LPR senza bruciore di stomaco.

Le persone dovrebbero tenere a mente che nel 75% dei casi in cui una Tosse è stata causata da GERD, potrebbero non esserci sintomi gastrointestinali.

Il modo migliore per diagnosticare la GERD è il monitoraggio del pH. Questo test viene usato meno spesso della diagnosi basata sui sintomi e sulla storia del caso, comunque.

Il test del pH a 24 ore prevede di posizionare una sonda attraverso il naso nel tubo del cibo per misurare i livelli di pH esofageo. È disponibile anche un test del pH esofageo Bravo. Qui, una piccola capsula viene posta nel tubo del cibo durante un’endoscopia per un determinato periodo di tempo.

Un medico può anche provare un paziente con inibitori della pompa protonica (PPI), un tipo di farmaco per GERD. Se i sintomi della tosse migliorano durante questo periodo, può indicare che la tosse è correlata al reflusso acido.

Trattamento e prevenzione

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Certi cambiamenti dello stile di vita come indossare abiti larghi, mangiare lentamente e smettere di fumare possono aiutare le persone con tosse cronica causate da reflusso acido.

Il trattamento per una tosse cronica causata da reflusso acido ha lo scopo di ridurre il reflusso che sta causando o peggiorando la tosse. Questo è spesso fatto attraverso i farmaci.

Anche lo stile di vita e i cambiamenti nella dieta sono molto efficaci, in particolare per quelli con sintomi da lievi a moderati. Nei casi gravi di reflusso, può essere presa in considerazione la chirurgia.

Cambiamenti nello stile di vita

Le persone con tosse cronica causate da reflusso acido possono provare a fare i seguenti cambiamenti dello stile di vita per migliorare i loro sintomi:

  • Mantenimento di un indice di massa corporea sano ( BMI ): questo può ridurre parte della pressione sullo stomaco, diminuendo la quantità di acido dello stomaco forzata sul tubo del cibo.
  • Indossare indumenti larghi: riduce la pressione sullo stomaco.
  • Smettere di fumare: i fumatori sono a più alto rischio di sviluppare GERD.
  • Mangiare lentamente ed evitare l’eccesso di cibo: i pasti abbondanti inibiscono la chiusura dello sfintere esofageo inferiore (LES), permettendo all’acido dello stomaco di salire nel tubo del cibo.
  • Non sdraiarsi dopo o durante i pasti: le persone devono attendere circa 3 ore prima di coricarsi dopo i pasti.
  • Elevando la testa del letto: quelli con reflusso acido notturno potrebbero provare a sollevare la testa del loro letto con blocchi o cunei di legno. Ciò potrebbe ridurre la quantità di acido in aumento.

Cambiamenti nella dieta

Alcuni cibi e bevande innescano il reflusso acido. I trasgressori più comuni sono:

  • alcool
  • caffeina
  • cioccolato
  • agrume
  • cibi fritti
  • aglio
  • cibi ricchi di grassi
  • menta
  • cipolle
  • cibi piccanti
  • pomodori e alimenti a base di pomodoro

I trigger alimentari variano da persona a persona, quindi tenere un diario di assunzione di cibo e sintomi può essere un modo utile per le persone di scoprire quali alimenti contribuiscono ai sintomi.

medicazione

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Il bicarbonato di sodio miscelato con acqua può essere usato come antiacido.

Alcuni farmaci da prescrizione e da banco comuni per reflusso acido e sintomi associati includono:

  • Antiacidi: ci sono diversi antiacidi disponibili al banco. Il bicarbonato di sodio è un antiacido comune trovato in casa.
  • Bloccanti dei recettori H-2: produzione di acido gastrico inferiore fino a 12 ore. Sono disponibili al banco o su prescrizione medica.
  • PPI: sono più potenti dei bloccanti dei recettori H-2 e agiscono bloccando la produzione di acido per periodi più lunghi, consentendo il tempo di guarigione del tessuto esofageo. Sono disponibili al banco o su prescrizione medica.

Chirurgia

La maggior parte delle persone con GERD e reflusso acido rispondono a cambiamenti dello stile di vita o farmaci, o una combinazione di entrambi.

Nei casi più gravi, gli interventi chirurgici possono essere considerati necessari. Gli interventi chirurgici disponibili includono quelli per stringere il LES o per inserire un dispositivo magnetico per facilitare la funzione del LES.

Altre cause di tosse cronica

Ci sono molte altre cause di tosse cronica. Alcune ricerche indicano che la tosse cronica ha più di 20 cause, con più di una causa coinvolta nel 62% dei casi.

Le cause comuni includono:

  • asma
  • infezioni del tratto respiratorio
  • bronchite cronica
  • gocciolamento nasale
  • uso del tabacco
  • alcuni farmaci come gli ACE-inibitori

Quando vedere un dottore

Se una tosse persiste per 3 settimane senza migliorare, dovrebbe essere consultato un medico.

Il consiglio medico deve essere ricercato anche se la tosse è grave o peggiora, è accompagnata da dolore al sangue o al petto o se è difficile respirare.

Una tosse associata ad altri sintomi di reflusso acido o LPR dovrebbe essere vista anche da un medico.

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