Come i batteri intestinali possono aiutare a individuare e affrontare le malattie del fegato. Steatosi Epatica

La steatosi epatica non alcolica spesso non presenta sintomi nelle sue fasi iniziali, quindi può rimanere inosservata fino a quando diventa molto più difficile da trattare o da gestire. Ma un composto rilasciato dai nostri batteri intestinali può aiutare la diagnosi precoce, dicono i ricercatori.
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I ricercatori trovano un nuovo biomarcatore per la malattia del fegato grasso e suggeriscono che i batteri intestinali possono essere la chiave per prevenire questa condizione.

Nella malattia del fegato grasso non alcolico (NAFLD), il grasso in eccesso si accumula nel fegato , inibendo così il suo normale funzionamento.

Alcune persone sono più a rischio di sviluppare questa condizione, e questo include quelli con obesità , ipertensione e diabete di tipo 2 .

È difficile diagnosticare la NAFLD nelle sue fasi iniziali, tuttavia, poiché all’inizio non mostra molti sintomi eloquenti.

Ciò potrebbe significare che la condizione può rimanere “nascosta” fino a quando non ha raggiunto uno stadio più avanzato, causando danni al fegato.

Per questo motivo, i ricercatori sono alla ricerca di modi per individuare le malattie del fegato che iniziano a svilupparsi, in modo che possano essere affrontate il prima possibile.

Specialisti provenienti da Gran Bretagna, Italia, Spagna e Francia ora dicono che potrebbe essere possibile rilevare la NAFLD in anticipo osservando determinati biomarcatori intestinali.

“Abbiamo scoperto eccitanti connessioni tra la composizione del microbiota intestinale, il fegato grasso e il metabolismo dei carboidrati “, spiega il prof. José Manuel Fernández-Real, dell’Università di Girona in Spagna.

“Questo contribuisce”, aggiunge, “a capire meglio [ing] perché il 30 percento di [persone] con un’obesità massiccia non sviluppa un fegato grasso nonostante una massa grassa enormemente aumentata”.

risultati del team sono stati pubblicati sulla rivista Nature Medicine .

Un nuovo biomarker per il fegato grasso

I ricercatori hanno analizzato i dati medici rilevanti di 100 donne che avevano una diagnosi di obesità – ma che erano libere dal diabete – e che avevano anche NAFLD.

Più in particolare, il team ha esaminato una serie di campioni raccolti dai partecipanti, inclusi campioni di sangue, urine, feci e biopsie epatiche.

Hanno confrontato questi dati con insiemi di dati corrispondenti raccolti da individui sani, al fine di identificare eventuali differenze significative tra i due insiemi.

Un’analisi dettagliata ha rivelato che i livelli elevati di un composto chiamato acido fenilacetico (PAA), che è rilasciato da alcuni batteri intestinali, era legato all’accumulo di grasso in eccesso nel fegato e all’inizio della NAFLD.

Ciò significa che il PAA potrebbe essere considerato un biomarker NAFLD e diagnosticare questa condizione sarebbe quindi solo un semplice esame del sangue.

“Attraverso questo lavoro potremmo aver scoperto un biomarker per la malattia stessa”, osserva il capo dello studio, il dott. Lesley Hoyles, dell’Imperial College di Londra nel Regno Unito. “Nel complesso, dimostra che il microbioma sta sicuramente avendo un effetto sulla nostra salute”.

Ma gli scienziati hanno anche scoperto che la NAFLD era associata a certi cambiamenti nella composizione del microbioma intestinale.

Un caso di “pollo e uova?”

È interessante notare che i ricercatori hanno visto che con il NAFLD avanzato, il numero di geni codificati dai batteri intestinali diminuiva gradualmente, suggerendo che il microbioma diventava più povero e meno diversificato nella sua composizione microbica.

Sappiamo già che il numero di geni attivi codificati dai batteri intestinali è circa 500 volte maggiore del numero di geni presenti nel DNA umano, ma come questo possa influenzare la nostra salute generale e il funzionamento biologico conserva ancora molti misteri.

Tuttavia, gli scienziati ritengono che un microbioma intestinale meno diversificato possa essere un indicatore di una salute peggiore: le persone con malattie metaboliche, ad esempio, hanno meno geni attivi codificati dai batteri intestinali.

E ora, i ricercatori coinvolti nell’attuale studio hanno osservato un’associazione simile nel caso di una malattia del fegato grasso, osservando che un microbioma intestinale meno diversificato era collegato a sintomi di problemi metabolici. Questo include l’ infiammazione del fegato e la mancata reattività all’insulina , l’ormone che è fondamentale per regolare i livelli di zucchero nel sangue.

Osservando altri studi su modelli animali, i ricercatori hanno scoperto che l’aumento dei livelli di PAA nei topi sani ha causato accumuli di grasso nei fegati dei roditori.

Inoltre, l’esecuzione di trapianti fecali con campioni prelevati da pazienti con NAFLD a topi i cui microbiomi intestinali erano stati puliti con antibiotici portava anche a fegati grassi nei roditori.

Tutte queste prove indicano un forte legame tra un microbioma intestinale più povero con una popolazione batterica modificata e lo sviluppo di NAFLD. Ma nonostante questo, non è chiaro se i cambiamenti nei batteri intestinali causino la malattia, o viceversa.

La letteratura scientifica mostra che il microbioma cambia in una serie di malattie, ma può essere un caso di” pollo e uova “e non necessariamente causa ed effetto”.

Dr. Lesley Hoyles

Metodi di screening più semplici all’orizzonte

Tuttavia, i ricercatori coinvolti nello studio attuale sono entusiasti delle loro scoperte e di quali nuove possibilità possono portare, in termini di procedure diagnostiche.

Come spiega l’autore senior Dr. Marc-Emmanuel Dumas, “Il concetto che potremmo usare i segnali chimici prodotti dai nostri batteri intestinali per individuare le malattie è eccitante.”

“Si apre la possibilità che [un] semplice test di screening in una […] clinica possa un giorno essere utilizzato per individuare i primi segni di malattia”, aggiunge.

Egli avverte, tuttavia, che “questo tipo di test può ancora essere un numero di anni lontano dalla clinica”.

Il prossimo passo da qui, spiega l’autore senior, sarà quello di affinare la nostra comprensione del PAA e di come potrebbe essere usato come strumento diagnostico per la malattia del fegato grasso. Spera anche che, in futuro, potremmo essere in grado di prevenire lo sviluppo di NAFLD prendendo di mira il microbioma intestinale.

“Ora abbiamo bisogno di esplorare ulteriormente questo collegamento e di vedere se composti come il PAA possono effettivamente essere utilizzati per identificare i pazienti a rischio e persino prevedere il decorso della malattia”, ha osservato il dottor Dumas.

“La buona notizia è che manipolando i batteri intestinali, possiamo essere in grado di prevenire la malattia del fegato grasso e le sue complicanze cardiometaboliche a lungo termine”, conclude.

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