Lo studio del cervello rivela perché alcune persone non riescono ad attenersi alla loro dieta

Le differenze nell’anatomia cerebrale potrebbero spiegare perché alcuni individui lottano per mantenere una dieta salutare mentre altri no. 
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La tua anatomia cerebrale potrebbe essere responsabile della tua dieta.

Questa è stata la conclusione alla quale sono giunti i ricercatori dopo aver scoperto che il volume della materia grigia in due regioni del cervello predice la capacità di esercitare il controllo sulle scelte alimentari.

Le regioni del cervello sono la corteccia prefrontale dorsolaterale (dlPFC) e la corteccia prefrontale ventromediale (vmPFC). Questi sono ritenuti importanti per valutare le opzioni e l’autocontrollo.

In un articolo pubblicato sul Journal of Neuroscience , i ricercatori suggeriscono che i risultati identificano i marcatori del cervello che potrebbero predire “stare a dieta con successo” e fornire possibili bersagli terapeutici per “obesità e disturbi alimentari correlati”.

Lo studio dovrebbe anche far avanzare la ricerca su metodi migliori per valutare e trattare i disturbi alimentari che comportano problemi di autocontrollo, come ad esempio abbuffate e anoressia nervosa .

“Non è sempre molto chiaro”, afferma l’autore senior dello studio Hilke Plassmann, che è il professore presieduto da INSEAD di Decision Neuroscience, con sede a Fontainebleau in Francia, “come valutare questi disturbi”.

La “neuroeconomia” del cibo

Lo studio appartiene alla scienza della neuroeconomia, che analizza le ” funzioni cerebrali dietro al processo decisionale “.

I ricercatori in questo campo suggeriscono che ci sono due meccanismi che governano il modo in cui scegliamo il cibo che mangiamo. Innanzitutto, valutiamo ciascuna caratteristica di un prodotto alimentare. Una caratteristica, ad esempio, potrebbe essere “gustosità”, mentre un’altra potrebbe essere “salubrità”.

Selezioniamo quindi l’articolo che ha il valore totale più alto dopo aver preso in considerazione l’importanza che diamo a ciascuna funzionalità.

Il Prof. Plassmann e i suoi colleghi hanno voluto indagare su quali strutture cerebrali potrebbero essere coinvolte in tali scelte e se c’è qualcosa su di loro che potrebbe predire la capacità di selezionare quelle sane.

Hanno studiato i dati di imaging da scansioni cerebrali di persone sane – 45 uomini e 78 donne – mentre facevano scelte sul cibo.

Gli uomini e le donne hanno preso parte a una serie di esperimenti mentre si sottoponevano a scansioni MRI dei loro cervelli.

Materia grigia e autocontrollo alimentare

Durante questi esperimenti, i partecipanti hanno esaminato le immagini di prodotti alimentari e gli è stato chiesto di collocare valori su di essi in base alla bontà e alla salubrità. Sono stati anche invitati a fare una scelta basata sulla salubrità.

Quando hanno confrontato i dati di imaging con le scelte, gli scienziati hanno scoperto che il volume di materia grigia nel dlPFC e nel vmPFC era un buon predittore di scelte salutari.

I risultati hanno rivelato che le persone con più volumi di materia grigia tendevano a mostrare più autocontrollo. Lo hanno fatto o attribuendo un valore superiore alla salubrità o un valore inferiore alla bontà quando è stato chiesto di considerare la salute.

I ricercatori hanno anche trovato una relazione simile tra volume di materia grigia nel vmPFC e dlPFC e “autocontrollo alimentare” in un altro insieme di dati con soggetti diversi e un diverso tipo di compito che “comportava distanziamento dalle voglie per cibi malsani e appetitosi”.

Dicono che il loro studio è il primo a dimostrare che le differenze in dlPFC e nell’anatomia vmPFC possono influenzare la scelta delle persone di cibi salutari. Tuttavia, i risultati non suggeriscono che le persone debbano accettare queste condizioni come fissate.

Il cervello ha “plasticità”, il che significa che può adattarsi. Il volume della materia grigia è simile al muscolo e può essere sviluppato con “esercizio”.

In futuro, potremmo essere in grado di proporre interventi basati sul cervello, in modo da poter cambiare la densità della materia grigia in queste regioni”.

Prof. Hilke Plassmann

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