Cosa succede al corpo dopo la morte?

Quando qualcuno muore, potrebbe essere la fine del loro viaggio attraverso questo mondo, ma questo non è il caso del loro corpo. Invece, inizierà il lungo processo di eliminazione dei suoi componenti. Quindi, cosa succede quando i corpi si decompongono e perché dovremmo imparare a riguardo?
lapide farmajet

La decomposizione è ciò che naturalmente si verifica nei corpi dopo la morte. Cosa c’è da sapere a riguardo?

Per la maggior parte di noi, il contatto con i corpi di persone che sono morte inizia e finisce con la triste occasione di un funerale.

E anche allora, quello che di solito si ottiene è un’urna con i resti della persona cremata, o un corpo sistemato ordinatamente in una bara, che è stato accuratamente preparato per l’occasione da una casa di pompe funebri.

Cosa succede ai corpi in modo naturale, dopo aver avuto il loro grande incontro con la morte? Cosa succede se non vengono cremati o scelgono di diventare imbalsamati , in modo da ritardare il processo di decomposizione e mantenerli “in forma” per la visualizzazione più a lungo?

In condizioni naturali – per esempio, se il corpo viene lasciato fuori in un ambiente naturale, o posto in una tomba poco profonda – un corpo senza vita inizia a disintegrarsi lentamente, fino a quando non restano solo le ossa per i futuri archeologi da scavare.

In questo Riflettore, descriviamo il processo di decomposizione e spieghiamo perché può essere utile capire cosa succede al corpo dopo la morte.

Cosa succede nella decomposizione?

Sebbene molti di noi possano pensare alla decomposizione come sinonimo di putrefazione, non lo è. In effetti, la decomposizione di un corpo umano è un processo più lungo con molte fasi, di cui la putrefazione è solo una parte.

La decomposizione è un fenomeno attraverso il quale le componenti organiche complesse di un organismo precedentemente vivente si separano gradualmente in elementi sempre più semplici.

Nelle parole dello scienziato forense M. Lee Goff, è “un processo continuo , che inizia dal punto di morte e termina quando il corpo è ridotto a uno scheletro”.

Ci sono diversi segni che un corpo abbia iniziato il suo processo di decomposizione, spiega Goff. Forse i tre più noti, che sono spesso citati nei drammi del crimine, sono livor mortis, rigor mortis e algor mortis.

Livore, rigore e algor mortis

Livor mortis, o lividity, si riferisce al punto in cui il corpo di una persona deceduta diventa molto pallido, o cenere, subito dopo la morte. Ciò è dovuto alla perdita di circolazione del sangue quando il cuore smette di battere.

Spiega Goff: “Il sangue inizia a depositarsi, per gravità, nelle parti più basse del corpo”, facendo sì che la pelle si scolorisca. Questo processo può iniziare dopo circa un’ora dopo la morte e può continuare a svilupparsi fino a 9-12 ore dopo l’autopsia.

In rigor mortis, il corpo diventa rigido e completamente impeccabile, poiché tutti i muscoli sono tesi a causa di cambiamenti che si verificano in essi a livello cellulare. Il rigor mortis si stabilisce a 2-6 ore dopo la morte e può durare per 24-84 ore. Dopo questo, i muscoli diventano flosci e cedevoli ancora una volta.

Un altro processo iniziale è quello di algor mortis, che si verifica quando il corpo si raffredda poiché “cessa di regolare la sua temperatura interna”. Quanto freddo un corpo andrà in gran parte dipende dalla sua temperatura ambiente, che naturalmente corrisponde entro un periodo di circa 18-20 ore dopo la morte.

Altri segni di decomposizione includono il corpo che assume una sfumatura verdastra, la pelle che esce dal corpo, la marmorizzazione, il tache noire e, naturalmente, la putrefazione.

Altri segni di decomposizione

La tinta verdastra che il corpo può assumere dopo la morte è dovuta al fatto che i gas si accumulano all’interno delle sue cavità, una componente significativa della quale è una sostanza nota come idrogeno solforato.

decomposizione farmajet

La putrefazione è “il processo di riciclaggio della natura”.

Questo, scrive Goff, reagisce “con l’emoglobina nel sangue per formare la sulfemoglobina”, o il pigmento verdastro che conferisce ai corpi morti il ​​loro colore inquietante.

Per quanto riguarda lo slittamento della pelle – in cui la pelle si separa nettamente dal corpo – potrebbe sembrare meno inquietante una volta che ricordiamo che l’intero strato protettivo esterno della nostra pelle è, in effetti, fatto di cellule morte.

“Lo strato esterno della pelle, lo strato corneo, è morto e si suppone che sia morto e riempie un ruolo vitale nella conservazione dell’acqua e nella protezione della pelle (viva) sottostante”, spiega Goff.

Questo strato viene costantemente versato e sostituito dall’epidermide sottostante: dopo la morte, in habitat umidi o umidi, l’epidermide inizia a separarsi dal derma sottostante […] [e può essere facilmente rimosso dal corpo.”

M. Lee Goff

Quando la pelle viene pulita dalle mani di una persona morta, è in genere nota come “formazione del guanto”.

Un fenomeno noto come “marmorizzazione” si verifica quando alcuni tipi di batteri trovati nell’addome “migrano” verso i vasi sanguigni, inducendoli ad assumere una tinta viola-verdastra. Questo effetto conferisce alla pelle alcune parti del corpo – in genere il tronco, le gambe e le braccia – l’aspetto del marmo (da cui il nome).

Inoltre, nei casi in cui gli occhi rimangono aperti dopo la morte, “la parte esposta della cornea si asciugherà, lasciando uno scolorimento rosso-arancio a nero”, spiega Goff. Questo è indicato come “tache noire”, che significa “macchia nera” in francese.

Infine, c’è putrefazione, che Goff chiama “processo di riciclaggio della natura”. È facilitato dalle azioni concertate di agenti batterici, fungini, insetti e scavenger nel tempo, fino a quando il corpo non viene rimosso da tutti i tessuti molli e rimane solo lo scheletro.

Le fasi della decomposizione

Goff nota anche che diversi scienziati dividono il processo di decomposizione in diversi numeri di stadi, ma consiglia di considerare cinque fasi distinte.

Il primo, il nuovo stadio, si riferisce al corpo subito dopo la morte, quando sono visibili pochi segni di decomposizione. Alcuni processi che possono iniziare a questo punto includono colorazione verdastra, livor mortis e tache noire.

Alcuni insetti – tipicamente mosche – possono anche arrivare a questo punto, per deporre le uova da cui poi nasceranno le larve, che contribuiranno a rimuovere lo scheletro del tessuto molle circostante.

“Per quanto disgustosi possano sembrare, le mosche e le loro larve – i vermi – sono creati perfettamente per il lavoro che devono svolgere e molti esperti li chiamano” gli impresari invisibili del mondo “, scrive nel suo libro la dott.ssa Carla Valentine .

Le mosche che depongono uova che sono attratte dai cadaveri, spiega, “sono principalmente i bluebottles del genere Calliphora “, che “depongono le uova solo sugli orifizi o sulle ferite, perché le larve molto giovani hanno bisogno di mangiare carne in decomposizione ma non possono rompere la pelle per nutrirsi. ”

Un altro tipo di mosca, aggiunge, “non depone uova ma minuscole larve, che possono iniziare a consumare carne immediatamente .Queste sono denominate in modo descrittivo Sarcophagidaeo” mosche della carne “.”

Al secondo stadio della decomposizione, il palcoscenico gonfio, è quando inizia la putrefazione. I gas che si accumulano nell’addome, provocandone quindi il rigonfiamento, conferiscono al corpo un aspetto gonfio.

Giù alle ossa

Durante la terza fase, quella del decadimento, la pelle si rompe a causa della putrefazione e dell’azione dei vermi, permettendo così alla fuoriuscita dei gas accumulati. In parte per questo motivo, questo è quando il corpo emana odori forti e distintivi.

Il malvagio Caitlin Doughty offre una suggestiva descrizione di questi odori nel suo libro Smoke Gets In Your Eyes :

“Laprima nota di un corpo umano putrefatto è di liquirizia con un forte sottotono di agrumi: non è un agrume estivo fresco, bada bene – più simile a una lattina di spray da bagno industriale profumato all’arancia, spruzzato direttamente sul naso. quel bicchiere di vino bianco di un giorno che ha iniziato ad attirare le mosche, completalo con un secchio di pesce lasciato al sole, […] quello che odora la decomposizione umana “.

Postdecay è il penultimo stadio della decomposizione, in cui, come scrive Goff, “il corpo si riduce a pelle, cartilagine e ossa”. A questo punto, di solito vengono in genere vari tipi di coleotteri per rimuovere il tessuto più morbido, lasciando solo le ossa dietro.

Lo stadio finale della decomposizione è lo stadio scheletrico, nel quale viene lasciato solo lo scheletro – e talvolta i capelli.

Quanto tempo ci vuole perché un corpo si decomponga dipende in larga misura dall’area geografica in cui si trova il corpo e dall’interazione delle condizioni ambientali. Se un corpo si trova in un clima secco, con temperature molto basse o molto alte, potrebbe mummificare .

Perché imparare tutto questo?

A questo punto, potreste chiedervi: “Come potrebbe essere utile a tutti questi dettagli sul processo di decomposizione di un corpo dopo la morte?”

Bene, Doughty spiega che nel mondo di oggi, pensare alla morte e discutere di qualsiasi aspetto relativo ad esso è diventato un tabù.

Possiamo fare del nostro meglio per spingere la morte ai margini, tenere i cadaveri dietro le porte in acciaio inossidabile e ammaliare i malati e morire nelle stanze d’ospedale, quindi con maestria nascondiamo la morte, quasi crederai di essere la prima generazione di immortali.” non siamo.”

Caitlin Doughty

Questo divieto implicito di argomenti legati alla morte, dice, può solo approfondire la paura della morte della gente – sia la propria che quella degli altri – e contribuire a diffondere disinformazione sui cadaveri come luoghi di contaminazione.

campo d'erba farmajet

Il mito che i corpi morti sono spazi di contagio persiste nonostante le prove schiaccianti che indicano il contrario.

Ecco perché, scrive, “[un] ricordo della nostra fallibilità è benefico e c’è molto da guadagnare riportando l’esposizione responsabile alla decomposizione”.

Avere una chiara idea di cosa succede a un corpo dopo la morte dovrebbe aiutare a rimuovere l’aura di terrore che circonda la consapevolezza della nostra stessa mortalità. E, può anche aiutarci a curare i nostri cari meglio, anche oltre i loro ultimi momenti.

Gli scienziati hanno notato che, ad esempio, l’errata idea che i cadaveri possano facilmente diffondere la malattia è ” un mito troppo difficile da morire “, spesso sostenuto dalla rappresentazione sensazionalistica dei cadaveri nei media.

Questo problema è particolarmente grave nel caso di decessi causati da disastri naturali. Tuttavia, come afferma chiaramente la pagina dedicata all’Organizzazione mondiale della sanità (OMS) , “i cadaveri dei disastri naturali in genere non provocano epidemie”.

“Per oltre 20 anni abbiamo saputo che i corpi di quelli uccisi in disastri naturali non causano epidemie di malattie infettive”, scrivono gli autori di un rapporto speciale pubblicato nel Pan American Journal of Public Health .

Capire che i cadaveri non rappresentano automaticamente una minaccia per la salute, sostengono, può portare a politiche migliori riguardo alla morte, e può aiutare chi è rimasto indietro a fare i conti con la propria perdita in una naturale e progressiva linea temporale.

Speriamo che le informazioni fornite in questo Spotlight ti aiuteranno a navigare nella tua relazione con la mortalità e il tuo corpo come parte del mondo naturale.

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