Il digiuno intermittente può avere “benefici per la salute profondi”

Il digiuno intermittente sta guadagnando popolarità tra le persone che cercano di gettare chili in più e mantenere un peso sano. I ricercatori sostengono che questo tipo di dieta può anche rallentare l’invecchiamento e le malattie.
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Il digiuno intermittente può aiutare con la gestione del peso, ma potrebbe anche portare altri benefici per la salute?

Nel digiuno intermittente, ciò che essenzialmente avviene nel corpo è che una fonte di energia – che può facilitare l’accumulo di grasso corporeo – viene scambiata per un’altra.

I nostri corpi corrono con glucosio, o zucchero semplice, ma quando digiuniamo per un periodo di tempo più lungo, quella fonte di energia diventa non disponibile.

Il nostro sistema deve identificare un diverso tipo di “carburante”. Questo è quando il corpo inizia a convertire alcuni tipi di grasso corporeo in acidi grassi, che sono facilmente assorbiti dal sangue.

Gli acidi grassi, a loro volta, producono molecole chiamate chetoni, che il corpo utilizza come nuova fonte di energia.

Stephen Anton, ricercatore presso l’University of Florida College of Medicine di Gainesville, chiama questo processo “capovolgere l’interruttore metabolico”.

“Questo passaggio”, spiega Anton, “può accadere dopo un certo periodo di digiuno: è una gradazione in cui il tuo metabolismo si sposta nel tempo per utilizzare quantità sempre maggiori di chetoni per produrre energia”.

Lui e il suo team erano interessati a saperne di più su come questo interruttore si verifica e se potrebbe portare altri benefici per la salute, oltre alla gestione del peso.

A tal fine, hanno esaminato numerosi studi recenti incentrati sui meccanismi e i benefici del digiuno intermittente.

La revisione del team , pubblicata sulla rivista Obesity , suggerisce che il digiuno intermittente può essere più salutare di altre strategie di dieta, dato che i chetoni mettono menostress sulle cellule rispetto ai sottoprodotti di altri stili di dieta.

Perdita di peso significativa indipendentemente dallo stile

Anton e i suoi colleghi spiegano che l’interruttore inizia di solito dopo 8-12 ore di digiuno, sebbene nel caso di individui che praticano il digiuno intermittente, le strategie di digiuno variano.

I ricercatori si sono concentrati sui due tipi più comuni di diete a digiuno intermittenti, il primo dei quali si basa sulle restrizioni temporali per mangiare.

In esso, il dieter può digiunare per un numero di ore al giorno – per esempio, 16 ore – mentre si lascia mangiare tutto quello che vorrebbe nelle restanti ore.

Per il secondo tipo di digiuno intermittente, la dieta può scegliere di alternare giorni di digiuno totale, con giorni in cui nessun cibo è off limits.

Oppure possono semplicemente alternare giorni di frugale consumo – quando gli individui si limitano a cibi che equivalgono solo a circa 500 calorie in tutto – con giorni di pasti senza restrizioni, o “giorni di festa”. “Certamente,” osserva Anton, “raccomandiamo cibi sani [durante i periodi di dilettantismo].”

La revisione da parte del team di studi esistenti ha rivelato che, in generale, qualsiasi tipo di dieta a digiuno intermittente è associata a una significativa perdita di peso.

In tutti e 10 gli studi clinici che hanno valutato gli effetti del digiuno a giorni alterni, i risultati hanno evidenziato l’efficacia di questa strategia quando si è trattato di eliminare i chili di troppo. E, 3 dei 4 studi incentrati sul tipo di timing limitato del digiuno intermittente hanno avuto risultati simili.

“Quindi, nella mia mente, non è una questione se funzioni per produrre la perdita di grasso”, dice Anton. Ciò che è più interessante e più importante è quale tipo di tessuto viene perso attraverso il digiuno intermittente.

Ulteriori benefici per la salute potenziali

La maggior parte degli studi esaminati da Anton e dal team ha rivelato che, mentre i partecipanti hanno perso grasso corporeo, non è stata persa una quantità significativa di tessuto magro – che include tessuto d’organo, tessuto muscolare e tessuto osseo.

Questo è importante, poiché il tessuto magro consente al nostro corpo di continuare a funzionare bene e altri tipi di strategie dietetiche, osserva Anton, portano a una significativa perdita di tessuto adiposo e magro, che a lungo andare può influire sulla salute.

Gli studi sull’effetto del passaggio dall’energia derivata dal glucosio all’energia basata sul chetone nei roditori e in altri animali suggeriscono che il digiuno intermittente potrebbe anche avere altri benefici per la salute, dicono gli scienziati.

I ricercatori dicono che potrebbe aiutare a prolungare la durata della vita, migliorare il funzionamento dei processi metabolici, proteggere le funzioni cognitive, migliorare le prestazioni fisiche, ridurre i casi di infiammazione dannosi e proteggere dalle malattie cardiovascolari.

Un importante punto d’appoggio è che tutti noi abbiamo la capacità di cambiare il nostro metabolismo dall’utilizzo del glucosio a quello chetonico e questo cambiamento ha il potenziale di avere benefici per la salute profondi per noi, oltre ai cambiamenti positivi nella composizione corporea”.

Stephen Anton

Tuttavia, gli autori mettono in guardia contro l’avvio di digiuno intermittente senza prima chiedere il parere di un medico. Questo stile di dieta potrebbe non essere ugualmente benefico per tutti, e in alcuni casi potrebbe fare più male che bene, avverte.

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