Questi farmaci comuni possono aumentare il rischio di demenza

Uno studio fondamentale ha collegato l’uso a lungo termine di alcuni farmaci anticolinergici a un più alto rischio di demenza in seguito.
donna che guarda le pillole

Diversi farmaci comuni possono metterti a maggior rischio di demenza in età avanzata.

Si ritiene che questa indagine sia lo studio “più esteso e dettagliato” fino ad oggi sull’uso anticolinergico a lungo termine e sul rischio di demenza .

Gli anticolinergici agiscono bloccando un messaggero chimico, o neurotrasmettitore, chiamato acetilcolina che trasporta segnali cerebrali per controllare i muscoli.

Sono usati per trattare una varietà di condizioni, dalla malattia di Parkinson e dalla perdita del controllo della vescica all’asma , alla malattia polmonare ostruttiva cronica e alla depressione .

Gli anticolinergici per la depressione, come l’amitriptilina, la dosulepina e la paroxetina, sono stati precedentemente associati a un più alto rischio di demenza, anche quando erano usati fino a 20 anni prima.

Alcuni studi hanno anche suggerito che l’uso di qualsiasi anticolinergico è legato al rischio aumentato di demenza.

Uso a lungo termine di alcuni anticolinergici

Ma il nuovo studio – che è stato condotto dall’Università dell’East Anglia (UEA) nel Regno Unito e ora è pubblicato su The BMJ – ha scoperto che l’uso a lungo termine di determinati tipi di anticolinergici è legato al rischio di demenza più elevato.

Conferma il legame con l’uso a lungo termine di anticolinergici per la depressione, e anche per il morbo di Parkinson (come la prociclidina) e la perdita del controllo della vescica (ad esempio ossibutinina, solifenacina e tolterodina).

Tuttavia, lo studio non ha trovato alcun collegamento tra aumento del rischio di demenza e altri farmaci anticolinergici, come antistaminici e farmaci per crampi addominali.

Per la loro indagine, i ricercatori hanno utilizzato i dati del database di ricerca clinica pratica, che contiene record anonimi per oltre 11 milioni di persone in tutto il Regno Unito

Carico cognitivo anticolinergico

Il set di dati utilizzato nell’analisi includeva 40.770 pazienti affetti da demenza di età compresa tra 65 e 99 anni che erano stati diagnosticati nel periodo 2006-2015. Ognuno di questi è stato abbinato a un massimo di sette persone che non avevano la demenza ma erano dello stesso sesso e di età simile.

I ricercatori hanno utilizzato un sistema chiamato scala anticondensa cognitiva (ACB) per valutare l’effetto anticolinergico dei farmaci prescritti ai pazienti.

Il team ha esaminato le registrazioni dei pazienti e dei loro controlli abbinati per contare tutte le prescrizioni e le dosi per i farmaci con un punteggio ACB di 1-3 durante il periodo che copre 4-20 anni prima della diagnosi di demenza.

Hanno trovato che il 35 per cento dei pazienti con demenza e il 30 per cento dei controlli era stato prescritto almeno un farmaco con un punteggio di 3 sulla scala ACB durante quel periodo.

I ricercatori hanno quindi effettuato un’ulteriore analisi per eliminare l’effetto di fattori che potrebbero influenzare i risultati.

L’ulteriore analisi ha rivelato che i farmaci con un punteggio ACB di 3 che era stato prescritto per la depressione, il morbo di Parkinson e la perdita del controllo della vescica erano collegati a un più alto rischio di demenza fino a 20 anni “dopo l’esposizione”.

Tuttavia, non è stato trovato alcun collegamento per i farmaci con punteggio 1 sulla scala ACB, né per i farmaci respiratori e gastrointestinali con punteggio 3.

I medici dovrebbero ‘essere vigili’

I ricercatori sottolineano che a causa dei limiti del loro disegno di studio, non possono dire se gli anticolinergici causano direttamente la demenza o no.

Una possibilità è che le persone che assumono le droghe siano già nelle primissime fasi della demenza.

Ma, poiché il legame era presente anche quando l’esposizione avveniva 15-20 anni prima della diagnosi di demenza, gli autori affermano che “la causalità inversa o il confondimento con i primi sintomi di demenza sono spiegazioni meno probabili”.

Consigliano ai medici di “continuare ad essere vigili riguardo all’uso di farmaci anticolinergici” e di prendere in considerazione i possibili effetti a lungo termine ea breve termine quando valutano i rischi rispetto ai benefici.

Importanza della ricerca

La demenza colpisce circa 50 milioni di persone in tutto il mondo, e ogni anno 10 milioni in più scoprono di avere la malattia, che alla fine li derubò della loro capacità di ricordare, pensare, tenere una conversazione e vivere in modo indipendente.

“Questa ricerca è davvero importante”, spiega il leader dello studio, il dott. George Savva, che lavora presso la Scuola di Scienze della Salute presso l’UEA, “perché ci sono circa 350 milioni di persone colpite a livello globale dalla depressione e si stima che le condizioni della vescica che richiedono un trattamento influenzino oltre il 13% degli uomini e il 30% delle donne nel Regno Unito e negli [Stati Uniti]. ”

“Molte delle opzioni di trattamento per queste condizioni”, continua, “riguardano farmaci con effetti anticolinergici”.

Lo sviluppo di strategie per prevenire la demenza è quindi una priorità globale”.

Dr. George Savva

In un articolo redazionale collegato allo studio, il Prof. Shelly Gray, dell’Università di Washington a Seattle, e il Prof. Joseph Hanlon, dell’Università di Pittsburgh in Pennsylvania, affermano che gli autori hanno fatto un buon lavoro nel risolvere il problema del modo migliore per “riassumere il carico anticolinergico per la ricerca futura”.

Concordano anche sul fatto che, nel frattempo, “come suggerito dalle linee guida, gli anticolinergici in generale dovrebbero essere evitati negli anziani”.

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