Come funziona il sistema immunitario ?

Il nostro sistema immunitario è essenziale per la nostra sopravvivenza. Senza un sistema immunitario, i nostri corpi sarebbero aperti all’attacco da batteri, virus, parassiti e altro. È il nostro sistema immunitario che ci mantiene sani mentre ci spostiamo in un mare di patogeni.

Questa vasta rete di cellule e tessuti è costantemente alla ricerca di invasori e, una volta individuato un nemico, viene montato un attacco complesso.

Il sistema immunitario è diffuso in tutto il corpo e coinvolge molti tipi di cellule, organi, proteine ​​e tessuti. Fondamentalmente, è in grado di distinguere il nostro tessuto da quello estraneo: il sé dal non sé. Anche le cellule morte e difettose vengono riconosciute e eliminate dal sistema immunitario.

Se il sistema immunitario incontra un agente patogeno, ad esempio un batterio, un virus o un parassita, monta una cosiddetta risposta immunitaria. Più tardi, spiegheremo come funziona, ma prima, introdurremo alcuni dei personaggi principali nel sistema immunitario.

Contenuto di questo articolo:

  1. globuli bianchi
  2. La risposta immunitaria
  3. Immunità
  4. Disturbi del sistema immunitario

globuli bianchi

gb1

Un globulo bianco (giallo), attaccando i batteri dell’antrace (arancione). La linea bianca nella parte inferiore è lunga 5 micrometri.
Immagine di credito: Volker Brinkmann

I globuli bianchi sono anche chiamati leucociti. Circolano nel corpo nei vasi sanguigni e nei vasi linfatici che sono paralleli alle vene e alle arterie.

I globuli bianchi sono costantemente sorvegliati e in cerca di agenti patogeni. Quando trovano un obiettivo, iniziano a moltiplicarsi e inviano segnali ad altri tipi di cellule per fare lo stesso.

I nostri globuli bianchi sono immagazzinati in diversi punti del corpo, che vengono definiti organi linfoidi. Questi includono i seguenti:

  • Timo – una ghiandola tra i polmoni e appena sotto il collo.
  • Milza – un organo che filtra il sangue. Si trova nella parte superiore sinistra dell’addome.
  • Midollo osseo – trovato nel centro delle ossa, produce anche globuli rossi.
  • Linfonodi – piccole ghiandole posizionate in tutto il corpo, collegate da vasi linfatici.

Esistono due tipi principali di leucociti:

1. Fagociti

Queste cellule circondano e assorbono gli agenti patogeni e li distruggono, mangiandoli efficacemente. Ci sono diversi tipi, tra cui:

  • Neutrofili – questi sono il tipo più comune di fagociti e tendono ad attaccare i batteri.
  • Monociti : questi sono il tipo più grande e hanno diversi ruoli.
  • Macrofagi – questi pattugliano gli agenti patogeni e rimuovono anche le cellule morte e morenti.
  • Mastociti – hanno molti posti di lavoro, tra cui aiutare a guarire le ferite e difendersi dagli agenti patogeni.

2. Linfociti

I linfociti aiutano il corpo a ricordare i precedenti invasori e li riconoscono se tornano ad attaccare di nuovo.

I linfociti iniziano la loro vita nel midollo osseo . Alcuni rimangono nel midollo e si trasformano in linfociti B (cellule B), altri si dirigono verso il timo e diventano linfociti T (cellule T). Questi due tipi di cella hanno ruoli diversi:

  • Linfociti B – producono anticorpi e aiutano ad allertare i linfociti T.
  • Linfociti T : distruggono le cellule compromesse nel corpo e aiutano ad allertare altri leucociti.

Come funziona una risposta immunitaria

sistema immunitario

I linfociti B secernono anticorpi (nella foto) che si bloccano sugli antigeni.

Il sistema immunitario deve essere in grado di distinguere il sé dal non sé. Lo fa rilevando le proteine ​​che si trovano sulla superficie di tutte le cellule. Impara a ignorare la propria o l’auto-proteina in una fase iniziale.

Un antigene è una sostanza che può innescare una risposta immunitaria.

In molti casi, un antigene è un batterio, un fungo, un virus, una tossina o un corpo estraneo. Ma può anche essere una delle nostre cellule difettose o morte. Inizialmente, un intervallo di tipi di celle lavora insieme per riconoscere l’antigene come un invasore.

Il ruolo dei linfociti B

Una volta che i linfociti B individuano l’antigene, iniziano a secernere anticorpi (l’antigene è l’abbreviazione di “anticorpi”). Gli anticorpi sono proteine ​​speciali che si fissano su specifici antigeni.

Ogni cellula B produce un anticorpo specifico. Per esempio, si potrebbe creare un anticorpo contro i batteri che causano la polmonite , e un altro potrebbe riconoscere il comune virus del raffreddore.

Gli anticorpi fanno parte di una vasta famiglia di sostanze chimiche chiamate immunoglobuline, che svolgono molti ruoli nella risposta immunitaria:

  • Immunoglobulina G (IgG) : indica i microbi in modo che altre cellule possano riconoscerli e gestirli.
  • IgM – è esperto nell’uccidere i batteri.
  • IgA – si riunisce in liquidi, come lacrime e saliva, dove protegge le porte nel corpo.
  • IgE – protegge contro i parassiti ed è anche da biasimare per le allergie.
  • IgD – rimane legato ai linfociti B, aiutandoli ad iniziare la risposta immunitaria.

Gli anticorpi si fissano sull’antigene, ma non lo uccidono, lo segnano solo per la morte. L’uccisione è il lavoro di altre cellule, come i fagociti.

Il ruolo dei linfociti T

Esistono diversi tipi di linfociti T:

Cellule T helper (cellule Th) – coordinano la risposta immunitaria. Alcuni comunicano con altre cellule e alcuni stimolano le cellule B a produrre più anticorpi. Altri attraggono più cellule T o fagociti che mangiano le cellule.

Cellule T killer (linfociti T citotossici) – come suggerisce il nome, queste cellule T attaccano altre cellule. Sono particolarmente utili per combattere i virus. Funzionano riconoscendo piccole parti del virus all’esterno delle cellule infette e distruggono le cellule infette.

Immunità

pelle

La tua pelle è il primo strato di difesa contro i patogeni esterni.

Il sistema immunitario di tutti è diverso ma, come regola generale, diventa più forte durante l’età adulta poiché, a questo punto, siamo stati esposti a più agenti patogeni e sviluppato più immunità.

Ecco perché gli adolescenti e gli adulti tendono ad ammalarsi meno spesso dei bambini.

Una volta che un anticorpo è stato prodotto, una copia rimane nel corpo in modo che se lo stesso antigene ricompaia, può essere trattato più rapidamente.

Questo è il motivo per cui alcune malattie, come la varicella , si ottengono solo una volta in quanto il corpo ha un anticorpo di varicella immagazzinato, pronto e in attesa di distruggerlo la prossima volta che arriva. Questo è chiamato immunità.

Ci sono tre tipi di immunità negli umani chiamati innati, adattivi e passivi:

Immunità innata

Siamo tutti nati con un certo livello di immunità agli invasori. Il sistema immunitario umano, analogamente a quello di molti animali, attaccherà invasori stranieri fin dal primo giorno. Questa immunità innata include le barriere esterne del nostro corpo – la prima linea di difesa contro i patogeni – come la pelle e le mucose della gola e dell’intestino.

Questa risposta è più generale e non specifica. Se l’agente patogeno riesce a schivare il sistema immunitario innato, entra in azione l’immunità adattativa o acquisita.

Immunità adattativa (acquisita)

Questa protezione dai patogeni si sviluppa mentre attraversiamo la vita. Poiché siamo esposti a malattie o vaccinati, costruiamo una libreria di anticorpi contro diversi patogeni. A volte viene definita memoria immunologica perché il nostro sistema immunitario ricorda i nemici precedenti.

Immunità passiva

Questo tipo di immunità è “preso in prestito” da un’altra fonte, ma non dura indefinitamente. Per esempio, un bambino riceve anticorpi dalla madre attraverso la placenta prima della nascita e nel latte materno dopo il parto. Questa immunità passiva protegge il bambino da alcune infezioni durante i primi anni di vita.

vaccinazioni

L’immunizzazione introduce antigeni o agenti patogeni indeboliti in una persona in modo tale che l’individuo non si ammali ma produce ancora anticorpi. Poiché il corpo salva le copie degli anticorpi, è protetto se la minaccia dovesse riapparire più tardi nella vita.

Disturbi del sistema immunitario

Poiché il sistema immunitario è così complesso, ci sono molti modi potenziali in cui può andare storto. I tipi di disturbo immunitario rientrano in tre categorie:

immunodeficienze

Questi si verificano quando una o più parti del sistema immunitario non funzionano. Le immunodeficienze possono essere causate in diversi modi, tra cui età, obesità e alcolismo . Nei paesi in via di sviluppo, la malnutrizione è una causa comune. L’AIDS è un esempio di immunodeficienza acquisita.

In alcuni casi, le immunodeficienze possono essere ereditate, ad esempio, nella malattia granulomatosa cronica in cui i fagociti non funzionano correttamente.

autoimmunità

In condizioni autoimmuni, il sistema immunitario si rivolge erroneamente a cellule sane, piuttosto che a patogeni esterni o cellule difettose. In questo scenario, non possono distinguere se stessi da non-sé.

Le malattie autoimmuni includono la celiachia , il diabete di tipo 1 , l’artrite reumatoide e la malattia di Graves .

ipersensibilità

Con l’ipersensibilità, il sistema immunitario reagisce in modo esagerato in modo tale da danneggiare il tessuto sano. Un esempio è lo shock anafilattico in cui il corpo risponde a un allergene in modo così forte che può essere pericoloso per la vita.

In poche parole

Il sistema immunitario è incredibilmente complicato e assolutamente vitale per la nostra sopravvivenza. Diversi sistemi e tipi cellulari funzionano in perfetta sincronia (la maggior parte del tempo) in tutto il corpo per combattere gli agenti patogeni e chiarire le cellule morte.

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