Artrite reumatoide: il veleno dello scorpione può arrestare la progressione

Lo scorpione rosso indiano è uno degli scorpioni più pericolosi del mondo. Senza cure, una puntura di questa creatura può uccidere un essere umano in sole 72 ore. Ma non è tutto male; un composto trovato nel suo veleno potrebbe aiutare a trattare una delle condizioni di salute più comuni e debilitanti negli Stati Uniti.
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I ricercatori dicono che un composto nel veleno dello scorpione rosso indiano può aiutare a trattare l’artrite reumatoide.
Immagine di credito: Dinesh Valke

In un nuovo studio, i ricercatori hanno rivelato come l’iberiotossina – uno dei numerosi composti del veleno mortale dello scorpione rosso indiano – abbia fermato la progressione dell’artrite reumatoide nei modelli di ratto della malattia.

La dottoressa Christine Beeton, leader del gruppo di studio del Baylor College of Medicine di Houston, Texas, e i suoi colleghi hanno recentemente riportato i loro risultati sul Journal of Pharmacology and Experimental Therapeutics .

Nell’artrite reumatoide, il sistema immunitario lancia un attacco alle articolazioni – in particolare a quelle delle mani, dei polsi e delle ginocchia – causando dolore e infiammazione .

Si stima che circa 1,5 milioni di persone in Italia vivano con l’artrite reumatoide e la malattia è circa tre volte più comune tra le donne rispetto agli uomini.

Come nota il dott. Beeton, un tipo specializzato di cellule articolari chiamate sinoviociti fibroblastici (FLS) svolgono un ruolo importante nell’artrite reumatoide .

“Man mano che crescono e passano dall’articolazione all’articolazione”, spiega il dottor Beeton, “secernono prodotti che danneggiano le articolazioni e attirano le cellule immunitarie che causano infiammazione e dolore e, con il progredire del danno, le articolazioni si ingrandiscono e non sono in grado di muoversi”.

In uno studio precedente su persone con artrite reumatoide, il dott. Beeton e colleghi hanno scoperto un canale di potassio sulla membrana delle cellule FLS – chiamato KCa1.1 – che è coinvolto nello sviluppo della malattia.

I ricercatori hanno ipotizzato che il blocco di questo canale del potassio potrebbe essere un modo per fermare la progressione dell’artrite reumatoide. Nel loro ultimo studio, hanno scoperto che l’iberiotossina composta dal veleno dello scorpione poteva fare proprio questo.

Iberiotossina ha arrestato l’artrite reumatoide

L’Iberiotossina si trova nel veleno dello scorpione rosso indiano o nel tamulus di Buthus . Secondo il primo autore dello studio, il dott. Mark Tanner, anch’egli membro del Baylor College of Medicine, l’iberiotossina si rivolge specificamente al canale KCa1.1 su FLS, evitando al tempo stesso altri canali del potassio.

Per il loro nuovo studio, i ricercatori hanno testato l’iberiotossina sui modelli di ratto dell’artrite reumatoide.

Scoprirono che il composto del veleno dello scorpione non solo fermava la progressione dell’artrite reumatoide nei roditori bloccando KCa1.1, ma alcuni roditori mostravano miglioramenti nell’infiammazione e nella mobilità articolare.

È importante sottolineare che l’iberiotossina non ha causato effetti collaterali nei ratti, mentre un altro bloccante del canale del potassio chiamato paxillina ha causato tremori e incontinenza urinaria .

“È stato molto emozionante vedere”, spiega il Dr. Tanner, “che l’iberiotossina è molto specifica per il canale del potassio in FLS e che non sembra influire sui canali di altri tipi di cellule, il che potrebbe spiegare la mancanza di tremori e incontinenza.”

Sulla base di questi risultati, il dott. Beeton e colleghi ritengono che l’iberiotossina possa aprire le porte a un trattamento efficace per l’artrite reumatoide, sebbene siano necessari ulteriori studi.

Anche se questi risultati sono promettenti, prima di poter utilizzare i componenti di veleno dello scorpione per trattare l’artrite reumatoide è necessario condurre molte più ricerche. Pensiamo che questo componente del veleno, l’iberiotossina, possa diventare la base per lo sviluppo di un nuovo trattamento per l’artrite reumatoide in futuro “.

Dr. Christine Beeton

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