Cos’è il cancro dell’endometrio?

Il cancro dell’endometrio inizia nello strato di cellule che formano il rivestimento dell’utero, chiamato endometrio. Il cancro dell’endometrio può anche essere chiamato cancro dell’utero o cancro dell’utero.

La maggior parte dei tumori uterini sono il cancro dell’endometrio. In un altro tipo di cancro, il sarcoma uterino , la malignità inizia nei muscoli intorno all’utero. Il tumore dell’endometrio e il sarcoma uterino sono di solito trattati in modo diverso.

Il cancro uterino è il quarto tumore più comune nelle donne negli Stati Uniti

Colpisce normalmente le donne di età superiore ai 55 anni.

Segni e sintomi del cancro dell’endometrio

endome1

Il cancro dell’endometrio inizia nel rivestimento dell’utero e può diffondersi da lì.

Segni e sintomi del cancro dell’endometrio includono:

  • Sanguinamento vaginale tra periodi mestruali
  • Periodi che sono più pesanti del solito
  • Sanguinamento vaginale nelle donne in post-menopausa
  • Scariche vaginali anormali, che possono essere acquose o venate di sangue.

Meno comune è il dolore nella zona pelvica o durante i rapporti sessuali.

Con il progredire della malattia, possono verificarsi affaticamento , nausea e dolore alle gambe, alla schiena e alla zona pelvica.

Alcune donne provano anche dolore durante la minzione, mentre altre hanno difficoltà a svuotare la vescica.

Altri problemi di salute non cancerosi hanno sintomi simili, come fibromi , endometriosi , iperplasia dell’endometrio o polipi nel rivestimento dell’utero.

Fattori di rischio per il carcinoma dell’endometrio

Un fattore importante nel cancro dell’endometrio è una maggiore esposizione ad alti livelli di estrogeni . Le donne che non sono mai state incinte , che iniziano le mestruazioni prima dei 12 anni di età o che subiscono una menopausa tardiva , dopo 55 anni, sono più a rischio.

Anche la terapia ormonale sostitutiva (HRT), in particolare quella estrogenica, utilizzata dalle donne dopo un’isterectomia, contribuisce. La sindrome dell’ovaio policistico (PCOS) è anche un fattore di rischio, poiché aumenta i livelli di estrogeni.

Il diabete può contribuire perché quando i livelli di insulina aumentano, così anche i livelli di estrogeni. L’alto livello di estrogeni a lungo termine aumenta la probabilità di cancro uterino.

Altri fattori includono:

  • Iperplasia endometriale o eccessiva crescita eccessiva o ispessimento del rivestimento dell’utero
  • Obesità
  • Ipertensione
  • Uso di Tamoxifene per prevenire o trattare il cancro al seno
  • Radioterapia al bacino
  • Una storia familiare di cancro uterino
  • Una precedente diagnosi di carcinoma ovarico o mammario.

L’acrilamide, un composto cancerogeno trovato nel cibo cotto, particolarmente bruciato, ricco di carboidrati è stato collegato al carcinoma dell’endometrio e dell’ovaio nelle donne in post-menopausa.

Diagnosi del carcinoma endometriale

Un medico esaminerà i sintomi e l’anamnesi medica e familiare del paziente e svolgerà un esame pelvico.

Ciò comporta l’ispezione e la percezione della cervice, dell’utero, della vagina e delle labbra per rilevare eventuali grumi o cambiamenti di forma o dimensioni.

Una scansione di ecografia transvaginale (TVU) può determinare la dimensione e la forma dell’utero, e la consistenza e lo spessore dell’endometrio, per escludere altre condizioni. Un trasduttore viene inserito nella vagina e le onde sonore creano un’immagine video dell’utero su un monitor.

Gli esami del sangue possono rivelare cellule cancerose.

Una biopsia comporta il prelievo di un campione di tessuto o cellule per l’esame al microscopio. Questa potrebbe essere una isteroscopia, in cui un sottile telescopio viene inserito nella vagina e nell’utero, o una biopsia di aspirazione, utilizzando un tubo piccolo e flessibile per prelevare le cellule del campione.

Se viene rilevato un cancro, verrà valutato il “grado” del tumore , per vedere quanto rapidamente le cellule si stanno dividendo e quanto rapidamente il tumore rischia di crescere.

Un tumore di grado più elevato ha maggiori probabilità di crescere rapidamente e di metastatizzare, o diffondersi in altre parti del corpo.

I test per rilevare la diffusione del carcinoma endometriale includono un pap test , la biopsia dei linfonodi e test di imaging, come radiografia, TC, PET o MRI .

Rimuovere l’utero chirurgicamente o l’isterectomia può rivelare la scala del cancro nell’utero.

Staging cancro endometriale

Il trattamento dipenderà dallo stadio o da quanto si è diffuso il cancro.

Le seguenti fasi possono essere utilizzate:

  • Stadio 0: le cellule cancerose rimangono dove hanno iniziato, sulla superficie del rivestimento interno dell’utero.
  • Stadio I: il tumore si è diffuso attraverso il rivestimento interno dell’utero all’endometrio e possibilmente al miometrio.
  • Stadio II: il tumore si è diffuso alla cervice.
  • Stadio III: il tumore si è diffuso attraverso l’utero al tessuto vicino, compresa la vagina o un linfonodo.
  • Stadio IV: il tumore si è diffuso alla vescica o all’intestino e probabilmente ad altre aree, come ossa, fegato o polmoni.

Quando il cancro dell’endometrio si diffonde dall’endometrio ad altre parti del corpo e quando un nuovo tumore si forma, per esempio, nel polmone, quel nuovo tumore non è un cancro ai polmoni . È noto come carcinoma endometriale metastatico.

Trattamento per il cancro dell’endometrio

Il trattamento dipende dall’età del paziente e dalla salute generale, dal grado e dallo stadio del tumore. Un medico discuterà le opzioni e i possibili effetti avversi con il paziente.

Complessivamente, le opzioni includono chirurgia, radioterapia, chemioterapia e terapia ormonale.

Chirurgia

Il trattamento per il carcinoma endometriale è normalmente un intervento di isterectomia o la rimozione chirurgica dell’utero, insieme alle tube di Falloppio e alle ovaie. Normalmente si tratta di una degenza ospedaliera di 2 giorni, ma la ripresa delle normali attività può richiedere da 4 a 8 settimane.

Una donna in premenopausa non avrà più le mestruazioni dopo l’intervento e non sarà in grado di concepire. Ci possono essere sintomi di menopausa, come vampate di calore, sudorazione notturna e secchezza vaginale.

Radioterapia

La radioterapia usa raggi potenti per uccidere le cellule tumorali e danneggia il loro DNA in modo che non possano più moltiplicarsi.

Nella radiazione a fascio esterno (EBRT), un raggio è diretto verso il bacino e altre aree con cancro. Ci possono essere fino a cinque sessioni a settimana per diverse settimane. Una sessione dura circa 15 minuti.

La brachiterapia, o radioterapia interna, utilizza piccoli dispositivi pieni di radiazioni, come fili, un cilindro o piccoli semi. Questi vengono posti all’interno della vagina per alcuni minuti e quindi rimossi, dopodiché il paziente torna a casa. La terapia viene ripetuta due o più volte per diverse settimane. La rimozione del dispositivo rimuove la radiazione dal corpo.

La radioterapia adiuvante riduce il tumore prima dell’intervento chirurgico, rendendolo più facile da rimuovere.

La radioterapia adiuvante viene applicata dopo l’intervento chirurgico per eliminare eventuali cellule tumorali rimanenti.

Gli effetti collaterali della radioterapia comprendono la pelle bruciata nell’area trattata, la caduta dei capelli , l’affaticamento, la malattia e la diarrea . Dopo il trattamento, gli effetti collaterali di solito scompaiono.

Chemioterapia

La chemioterapia usa farmaci per distruggere le cellule tumorali. In combinazione con la radioterapia, può rimuovere i resti di un tumore.

endo2

La chemioterapia può distruggere le cellule tumorali e prolungare la vita.

Nel cancro in stadio avanzato, la chemioterapia può rallentare la progressione e prolungare la vita.

Sia la radioterapia che la chemioterapia possono aiutare ad alleviare i sintomi nei pazienti con tumore avanzato.

Per il carcinoma endometriale, la chemioterapia viene solitamente somministrata per via endovenosa in cicli di trattamento e un periodo di riposo. Il ciclo viene ripetuto più volte, a seconda dello stadio e degli obiettivi del trattamento.

Possibili effetti avversi includono una riduzione dei globuli sani, lasciando il paziente incline a lividi, sanguinamento, anemia , stanchezza e aumento del rischio di infezione. Se si verificano questi sintomi, il paziente deve consultare un medico.

Altri effetti includono perdita di capelli e problemi gastrointestinali, tra cui nausea, vomito, diarrea e scarso appetito. Ci possono essere piaghe alla bocca e alle labbra.

Questi problemi tipicamente scompaiono al termine del trattamento.

Effetti meno comuni includono gambe e piedi gonfi, dolori articolari, problemi di equilibrio, difficoltà uditive, eruzioni cutanee e intorpidimento e formicolio alle mani e ai piedi.

Terapia ormonale

La terapia ormonale può aiutare i pazienti con carcinoma endometriale avanzato.

Le donne con tumore in stadio molto precoce e tumori di basso grado, che desiderano una gravidanza, possono optare per la terapia ormonale piuttosto che per la chirurgia.

Questo non è un trattamento standard e richiede un attento monitoraggio. Se c’è una completa remissione del cancro dopo 6 mesi di terapia ormonale, saranno incoraggiati a concepire e partorire, e quindi a sottoporsi a un intervento chirurgico dopo il parto.

La terapia ormonale per il carcinoma dell’endometrio include la somministrazione di progestinici, per aiutare a ridurre il tumore e controllare i sintomi e la riduzione dei livelli di estrogeni, rendendo più difficile la crescita delle cellule tumorali.

Gli effetti collaterali includono aumento di peso, leggeri crampi muscolari e lieve nausea.

Prognosi per il cancro dell’endometrio

Il tasso di sopravvivenza a 5 anni per il carcinoma endometriale è di circa l’ 81,7% , secondo l’American Cancer Society, e del 95,4% o superiore per quelli diagnosticati nella fase iniziale.

Il National Cancer Institute raccomanda di evitare il fumo, fare esercizio fisico e seguire una dieta sana per ridurre il rischio.

Annunci

Rispondi

Inserisci i tuoi dati qui sotto o clicca su un'icona per effettuare l'accesso:

Logo WordPress.com

Stai commentando usando il tuo account WordPress.com. Chiudi sessione /  Modifica )

Google photo

Stai commentando usando il tuo account Google. Chiudi sessione /  Modifica )

Foto Twitter

Stai commentando usando il tuo account Twitter. Chiudi sessione /  Modifica )

Foto di Facebook

Stai commentando usando il tuo account Facebook. Chiudi sessione /  Modifica )

Connessione a %s...