I bambini con autismo possono trarre beneficio dall’essere bilingui

Nel primo studio del suo genere, gli scienziati dimostrano che i bambini bilingui con disturbi dello spettro autistico possono cambiare gli ingranaggi mentali più facilmente di quelli che possono parlare solo una lingua.
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Essere bilingui può migliorare la flessibilità cognitiva nei bambini con autismo.

Il disturbo dello spettro autistico (ASD) è una preoccupazione crescente negli Stati Uniti, che colpisce circa 1 su 68 bambini .

Nonostante la prevalenza e gli anni di ricerca, ci sono ancora molte domande senza risposta su come e perché si sviluppa ASD e come gestirlo al meglio. I ricercatori stanno guardando queste domande da tutti gli angoli.

Un nuovo studio ottiene una nuova intuizione avvicinandosi da una direzione interessante; i ricercatori hanno cercato di capire se essere bilingue potrebbe fornire una migliore flessibilità cognitiva nei bambini con ASD.

I benefici mentali dell’essere bilingui

Vi sono prove crescenti che suggeriscono che l’essere bilingue migliora le funzioni esecutive , che sono un insieme di processi cognitivi che includono il controllo dell’attenzione, il comportamento inibente e la memoria di lavoro.

Le funzioni esecutive includono anche la flessibilità cognitiva , indicata come set-shifting. Questo è l’argomento di interesse nel presente studio.

Si ritiene che il miglioramento della funzione esecutiva avvenga perché l’uso di due lingue significa che una persona deve passare da una modalità mentale all’altra in modo rapido e agevole. Nel corso del tempo, con la pratica, questo passaggio di sistemi linguistici può limitare le prestazioni cognitive complessive.

Sebbene ci siano stati una serie di studi che studiano i miglioramenti nella funzione esecutiva nelle persone che sono bilingue, non tutti hanno trovato un effetto significativo.

Inoltre, alcuni ricercatori assegnano qualsiasi miglioramento segnalato nella flessibilità cognitiva ad altri fattori, come gruppo socioeconomico o migliori capacità di memoria. Rimane molta discussione in merito.

I bambini con ASD tendono a trovare più difficile “cambiare marcia” quando cambiano attività, poiché la loro flessibilità cognitiva è compromessa. Alcune delle caratteristiche comuni di ASD rispecchiano questo problema. Ad esempio, tendono ad avere un focus più ristretto, il desiderio di mantenere le cose invariate e le routine quotidiane inflessibili.

Gli autori dello studio attuale hanno voluto scoprire se essere bilingui è di beneficio per i bambini con ASD, per quanto riguarda la flessibilità cognitiva.

Gli autori hanno esposto la domanda a cui vogliono rispondere: “L’essere bilingue può mitigare il decadimento impostato nei bambini con ASD?”

Il team è stato diretto dall’auditrice senior Aparna Nadig, della School of Communication Sciences and Disorders presso la McGill University di Montreal, in Canada. I risultati sono pubblicati sulla rivista Child Development .

Studiare la flessibilità cognitiva

Lo studio ha incluso 40 bambini, di cui 20 erano in genere bambini in via di sviluppo (10 monolingui e 10 bilingui) e 20 sono stati diagnosticati con ASD (10 monolingui e 10 bilingui). Nessuno di loro aveva disabilità intellettive.

Ogni partecipante ha svolto un’attività basata sul computer che comportava l’ordinamento degli oggetti. Durante il compito, sono stati presentati una serie di oggetti e gli è stato chiesto di ordinarli per colore. Poi, dopo un po ‘, è stato chiesto loro di passare all’ordinamento per forma.

Questo passaggio può essere difficile per i bambini con ASD e tendono ad avere prestazioni inferiori.

È stato scoperto che i bambini bilingui con ASD gestivano il cambio cognitivo più facilmente rispetto ai bambini monolingue con ASD. Tuttavia, come previsto, la memoria di lavoro era equivalente tra i gruppi.

È fondamentale disporre di prove più solide per le famiglie da utilizzare quando si prendono importanti decisioni educative e di educazione dei figli, dal momento che si consiglia spesso di esporre un bambino con ASD a più di una lingua peggiorerà le loro difficoltà linguistiche”.

Prima scrittrice Ana Maria Gonzalez-Barrero, Ph.D.

Gonzalez-Barrero continua: “Ma c’è un numero crescente di famiglie con bambini affetti da ASD per le quali l’utilizzo di due o più lingue è una pratica comune e apprezzata e, come sappiamo, in società bilingue come la nostra a Montreal, parlando una sola lingua può essere un ostacolo significativo in età adulta per opportunità di lavoro, istruzione e comunità “.

Sebbene i risultati siano intriganti, lo studio presenta alcune carenze. Ad esempio, includeva solo 40 bambini (solo 10 dei quali erano bambini bilingui con ASD). Per questo motivo sono necessari studi molto più ampi.

La ricerca getta un sacco di nuove domande. Si spera che gli studi futuri ci forniranno un quadro più completo. Gli autori prevedono di seguire i partecipanti allo studio in corso nei prossimi 3 o 5 anni per vedere come si sviluppano.

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