COME SI RIGENERA L’ORGANO CHIAVE DEL SISTEMA IMMUNITARIO

Con i progressi dell’immunoterapia contro il cancro che si diffondono attraverso i titoli dei giornali, i potenti assassini del cancro del sistema immunitario, le cellule T, sono diventati una conversazione da tavola. Ma nascondendosi in bella vista dietro quella “T” è l’organo da cui prendono il nome e imparano il loro mestiere: il timo.

Un nuovo studio pubblicato venerdì su  Science Immunology  identifica una molecola chiamata BMP4 che svolge un ruolo chiave nella straordinaria capacità naturale del timo di guarire dai danni.

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In questo video, il Dr. Jarrod Dudakov del Fred Hutchinson Cancer Research Center, uno dei leader dello studio, parla dell’importanza del timo, delle scoperte che lui e i suoi colleghi hanno fatto su come si rigenera e sui prossimi passi del team. I ricercatori sperano di tradurre il loro lavoro in nuove terapie per migliorare la funzione del sistema immunitario in età avanzata e rendere più efficaci le immunoterapie.

QUAL È IL TIMO?

Il timo è come un campo di addestramento per nuove reclute al sistema immunitario. Dal loro luogo di nascita nel midollo osseo, i globuli bianchi immaturi vanno al timo per maturare in macchine che uccidono malattie. Un timo sano e attivo ti offre una serie diversificata di diverse cellule T, ciascuna delle quali è in grado di riconoscere e uccidere un bersaglio estraneo leggermente diverso. Pertanto, l’organo è fondamentale per un forte sistema immunitario pronto a difenderti da qualsiasi minaccia.

Anche se il timo è sensibile al danno da tutto, dalle infezioni allo stress della vita, è anche resiliente naturalmente. Il suo potere di riprendersi dalle ferite, tuttavia, svanisce con l’età, e può prendere un duro colpo da alcune terapie anticancro aggressive. E se potessimo sfruttare il naturale potere rigenerativo del timo per accelerare la sua guarigione da gravi lesioni, aiutarlo a rimanere attivo con l’età e rendere i farmaci immuno-sfruttatori funzionanti meglio per combattere tumori o infezioni?

QUALI SONO LE NUOVE SCOPERTE?

BMP4, la molecola identificata nel nuovo studio del team, è solo il secondo driver noto della rigenerazione del timo naturale. (Il primo, chiamato IL22, è stato scoperto dallo stesso gruppo di ricerca nel 2012.) I ricercatori hanno scoperto che il BMP4 è prodotto da alcune cellule che rivestono l’interno dell’organo. Quella molecola segnala altre cellule del timo per attivare geni che promuovono lo sviluppo e la riparazione.

Ora, il team sta lavorando per capire se c’è un trigger principale che attiva l’intero processo di rigenerazione, e quindi traducono tale conoscenza in nuove terapie che aiutano i pazienti.

“Il timo è davvero un organo un po ‘dimenticato”, ha detto Dudakov. “Tutti lavorano su cellule T, ma non ci si preoccupa molto di dove provengono. Ma vorremmo dire che è piuttosto importante. ”

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