Che cos’è la fibrillazione atriale?

fibrillazione

Il cuore umano ha due camere superiori e due camere inferiori. Le camere superiori sono chiamate atrio sinistro e atrio destro – il plurale dell’atrio è atrio . Le due camere inferiori sono il ventricolo sinistro e il ventricolo destro . Quando le due camere superiori – gli atri – si contraggono a un ritmo eccessivamente alto, e in modo irregolare, il paziente ha una fibrillazione atriale .

Il termine fibrillazione atriale deriva dal latino atrio parole , che significa “sala”, fibrilla , che significa “piccola fibra”, e atio , che significa “processo”.

Secondo il dizionario medico di Medilexicon, la fibrillazione atriale è “fibrillazione in cui le normali contrazioni ritmiche degli atri cardiaci sono sostituite da rapidi contrazioni irregolari della parete muscolare, i ventricoli rispondono irregolarmente al bombardamento disritico dagli atri”.

Il tipo più comune di aritmia

La fibrillazione atriale è l’aritmia più comune – problemi con la velocità o il ritmo del battito cardiaco. Le aritmie sono causate da un disturbo nel sistema elettrico del cuore.

Come si verifica l’aritmia?

Le pareti degli atri e dei ventricoli sono costituite da un muscolo puro al 100%. Un battito del cuore è causato dal rafforzamento di questi muscoli. Quando i muscoli si stringono, le camere si chiudono e spingono fuori il sangue che è dentro di loro.

Il controllo del battito cardiaco inizia con il nodo seno-atriale – un piccolo gruppo di cellule muscolari situato nell’atrio destro. Questo è il pacemaker naturale del cuore; invia impulsi elettrici al nodo atrioventricolare che esiste tra gli atri e i ventricoli. Il nodo atrioventricolare determina quanto si contraggono i ventricoli. La nostra frequenza cardiaca è causata dalla contrazione del ventricolo sinistro.

Quando il nodo atrioventricolare riceve troppi impulsi – più di quanto sia in grado di condurre – si verifica la fibrillazione atriale. Il risultato sono contrazioni irregolari dei ventricoli. Ecco perché un paziente con fibrillazione atriale ha una frequenza cardiaca irregolare e elevata.

In parole semplici – durante la fibrillazione atriale le contrazioni delle due camere superiori del cuore non sono sincronizzate con le contrazioni delle due camere inferiori. La fibrillazione atriale è una frequenza cardiaca rapida e irregolare. Spesso causa uno scarso afflusso di sangue al corpo.

Tipi di Fibrillazione atriale

  • Fibrillazione atriale parossistica – i segnali elettrici anormali e la frequenza cardiaca accelerata iniziano improvvisamente e si fermano da soli. I pazienti possono manifestare sintomi lievi o gravi. I sintomi possono durare solo pochi secondi o minuti o persistere per ore e persino per giorni. La fibrillazione atriale parossistica generalmente origina dalla giunzione delle vene polmonari all’interno dell’atrio sinistro (la camera superiore sinistra del cuore).
  • Fibrillazione atriale persistente – in questo caso la fibrillazione atriale si arresta solo quando il paziente riceve un trattamento.
  • Fibrillazione atriale persistente di vecchia data – usata per essere chiamata fibrillazione atriale permanente. Il normale ritmo cardiaco del paziente non può essere ripristinato con i soliti trattamenti. La fibrillazione atriale parossistica e persistente può verificarsi più frequentemente e alla fine diventare una fibrillazione atriale persistente persistente.

SINTOMI DELLA FIBRILLAZIONE ATRIALE 

Battito cardiaco veloce – in genere oltre 140 battiti al minuto. Un paziente può prendere il suo polso posizionando un dito sul polso o sul collo.

Sono anche possibili i seguenti segni e sintomi. Alcuni di questi segni e sintomi sono simili a quelli che sperimentiamo quando il nostro battito cardiaco aumenta con il vigoroso esercizio fisico:

  • Vertigini.
  • Lightheadedness – lightheadedness si differenzia da vertigini nella terminologia medica. Una persona con la testa vuota sente che sta per svenire.
  • Confusione.
  • Palpitazioni: una sensazione di corsa e disagio al petto. Un flop nel petto.
  • Affanno.
  • Debolezza.
  • Dolori al petto durante lo sforzo fisico.
  • Angina – dolore al torace o fastidio che si verifica quando il muscolo cardiaco non ha abbastanza sangue. L’angina è più probabile se il battito del cuore è molto veloce e il cuore è sottoposto a forte tensione.
  • Ipotensione – bassa pressione sanguigna.
  • Insufficienza cardiaca: il cuore non pompa efficacemente il sangue intorno al corpo.
  • Disturbi del muscolo cardiaco.

CAUSE DELLA FIBRILLAZIONE ATRIALE 

La fibrillazione atriale è strettamente legata all’età. Più invecchiamo, maggiore è il rischio di svilupparlo. È estremamente raro che la fibrillazione atriale si sviluppi nei pazienti più giovani, a meno che non abbiano una condizione cardiaca di base. Gli esperti dicono che ci sono molti casi in cui la causa della fibrillazione atriale non è mai stata trovata.

Ecco una lista delle cause più comuni:

  • Ipertensione – pressione alta.
  • Malattia coronarica – nota anche come malattia coronarica. La placca si accumula all’interno delle arterie coronarie. Queste arterie forniscono al muscolo cardiaco sangue ricco di ossigeno.
  • Cardiopatia congenita – problemi con la struttura del cuore che sono presenti alla nascita. Ciò potrebbe includere difetti alle pareti interne del cuore, alle valvole o ai vasi sanguigni che trasportano il sangue da e verso il cuore. I difetti cardiaci congeniti alterano il normale flusso di sangue attraverso il cuore.
  • Malattia della valvola mitrale – la fuoriuscita anormale di sangue attraverso la valvola mitrale, dal ventricolo sinistro nell’atrio sinistro del cuore.
  • Cardiomiopatia – una malattia grave in cui il muscolo cardiaco si infiamma e non funziona come dovrebbe.
  • Pericardite – infiammazione del pericardio – un rivestimento protettivo che circonda il cuore.
  • Precedenti interventi chirurgici al cuore : una percentuale significativamente più alta di pazienti che hanno subito un intervento chirurgico al cuore ha sviluppato fibrillazione atriale, rispetto ad altre persone.
  • Ipertiroidismo : la tiroide è iperattiva.
  • Apnea del sonno – questo è un disturbo comune in cui il paziente ha una o più pause nella respirazione, o respiro superficiale, durante il sonno. Apnea ostruttiva del sonno provoca comunemente ipertensione (ipertensione), che a sua volta aumenta il rischio di problemi cardiaci e ictus.
  • Abuso di alcol: il consumo regolare e eccessivo di alcol a lungo termine è strettamente correlato a un rischio più elevato di sviluppare fibrillazione atriale. Uno studio condotto dagli scienziati del Beth Israel Deaconess Medical Center ha mostrato che il rischio di fibrillazione atriale era del 45 percento più alto tra i bevitori pesanti rispetto agli astenuti.
  • Fumo – il fumo è stato collegato a diversi problemi cardiaci, tra cui la fibrillazione atriale.
  • Eccessivo consumo di caffeina – questo potrebbe includere troppi caffè, bevande energetiche e bevande gassate (bibite gassate). Molte bibite contengono caffeina.
  • Flutter atraiale – questo è simile alla fibrillazione atriale, tuttavia i ritmi cardiaci anormali degli atri sono meno caotici e più organizzati rispetto alla fibrillazione atriale. Il flutter atriale può svilupparsi in fibrillazione atriale.
  • Diversi tipi di infezioni e condizioni toraciche:
    • Polmonite
    • Cancro ai polmoni
    • Enfisema
    • Infezioni del torace
    • Embolia polmonare
    • Avvelenamento da monossido di carbonio

DIAGNOSI DELLA FIBRILLAZIONE ATRIALE

Sentire le pulsazioni del paziente può fornire a un operatore sanitario dati sufficienti per sospettare la fibrillazione atriale. Tuttavia, per essere completamente sicuro che il paziente dovrà sottoporsi a un’indagine medica completa. Questo può includere:


Un ECG (elettrocardiogramma)

Gli elettrodi sono attaccati alla pelle del paziente per misurare gli impulsi elettrici emessi dal cuore. Gli impulsi vengono registrati come onde e visualizzati su uno schermo (o stampati).

Questo test mostrerà anche eventuali precedenti cardiopatie che potrebbero aver contribuito alla fibrillazione atriale. L’irregolarità dell’azione del cuore è generalmente ovvia.

Monitor Holter

Il paziente indossa un dispositivo portatile che registra tutti i battiti del suo cuore. Viene indossato sotto gli indumenti e registra informazioni sull’attività elettrica del cuore mentre il paziente svolge le sue normali attività per uno o due giorni. Ha un pulsante che può essere premuto se si avvertono i sintomi – quindi il medico può vedere quali erano i ritmi cardiaci presenti in quel momento.

Registratore di eventi

Questa macchina è simile a un monitor Holter, ma non registra tutti i battiti cardiaci. Ci sono due tipi:

  • Uno usa un telefono per trasmettere segnali dal registratore mentre il paziente sta vivendo i sintomi.
  • L’altro è sempre indossato per molto tempo; a volte fino a un mese (deve essere tolto durante la doccia o il bagno).

Questo dispositivo è utile per diagnosticare i disturbi del ritmo che si verificano in momenti casuali.

Un ecocardiogramma

Questo è un tipo di test a ultrasuoni che utilizza onde sonore acustiche inviate attraverso un trasduttore – un dispositivo simile a una bacchetta che si tiene sul torace. Il trasduttore raccoglie gli echi delle onde sonore mentre rimbalzano su diverse parti del cuore del paziente.

I dati sono presentati su uno schermo video in cui il medico può vedere il cuore mentre si muove.

Questo test può aiutare un medico a identificare la cardiopatia strutturale sottostante.

Questi aiutano a determinare se i problemi alla tiroide o altre sostanze possono essere fattori che contribuiscono alla fibrillazione atriale del paziente.

Le analisi del sangue possono anche rivelare se il paziente ha anemia, o problemi con la funzione renale, che potrebbero complicare la fibrillazione atriale.

Gli elettroliti sierici possono anche essere testati per valutare i livelli di sodio e potassio.

Radiografia del torace

Le immagini aiutano il medico a controllare lo stato del cuore e dei polmoni del paziente. Una radiografia del torace può anche aiutare un medico a determinare se il paziente ha difetti cardiaci congeniti.

Possono anche essere rilevate altre condizioni che possono spiegare i segni e i sintomi.

Test del tavolo inclinato

Se il paziente avverte svenimenti, vertigini o stordimento, né l’ECG né l’Holter hanno rivelato alcun aritmia, può essere eseguito un test del tavolo inclinabile. Questo monitora la pressione sanguigna del paziente, il ritmo cardiaco e la frequenza cardiaca mentre viene spostato da una posizione sdraiata a una posizione eretta.

I riflessi di un paziente sano causano il cambiamento della frequenza cardiaca e della pressione sanguigna quando vengono portati in posizione eretta, per assicurarsi che il cervello riceva una quantità adeguata di sangue.

Se i riflessi sono inadeguati, potrebbero spiegare gli svenimenti, ecc.

Test elettrofisiologici (o studi EP)

Questo è un test invasivo, relativamente indolore, non chirurgico e può aiutare a determinare il tipo di aritmia, la sua origine e la potenziale risposta al trattamento.

Il test viene eseguito in un laboratorio di EP da un elettrofisiologo e consente di riprodurre aritmie problematiche in un ambiente controllato. Durante uno studio del Parlamento europeo:

  • Al paziente viene somministrato un anestetico locale.
  • Dopo una puntura iniziale, una guaina di introduzione viene inserita in un vaso sanguigno.
  • Un catetere viene inserito attraverso la guaina dell’introduttore ed è infilato nel vaso sanguigno, attraverso il corpo e nelle camere a destra del cuore.
  • L’elettrofisiologo può vedere il catetere spostarsi sul corpo su un monitor.
  • Quando è dentro il cuore, il catetere stimola il cuore e registra dove iniziano gli impulsi anomali, la loro velocità e quali percorsi di conduzione normali bypassano.
  • I trattamenti possono essere somministrati per scoprire se interrompono l’aritmia.
  • Il catetere e le guaine di introduzione vengono quindi rimosse e il sito di inserimento viene chiuso applicando una pressione sul sito o con punti di sutura.

TRATTAMENTO DELLA FIBRILLAZIONE ATRIALE

Esiste un’ampia gamma di trattamenti disponibili per la fibrillazione atriale. I pazienti possono essere interamente trattati dal loro medico di famiglia (medico di medicina generale, medico di base), mentre altri possono richiedere l’esperienza di un cardiologo. La determinazione del trattamento dipende in larga misura da cosa ha causato la fibrillazione atriale.

A volte tutto ciò che serve è trattare la causa, come potrebbe essere il caso di una ghiandola tiroide iperattiva (ipertiroidismo): trattare la tiroide iperattiva e il problema della fibrillazione atriale scompare. A volte nessuna causa sottostante viene trovata e il medico potrebbe dover provare diversi trattamenti prima di trovare quello più appropriato per il paziente.

Farmaci per il controllo della fibrillazione atriale (antiaritmici)

Il controllo della fibrillazione atriale può essere affrontato in due modi:

  • Il normale ritmo cardiaco può essere ripristinato.
  • La velocità con cui i battiti del cuore possono essere controllati.

I farmaci disponibili possono fare una delle tre cose:

  • Ripristina il normale ritmo cardiaco.
  • Controlla la frequenza cardiaca.
  • Entrambi ripristinano il normale ritmo cardiaco e controllano la frequenza cardiaca.

Quale farmaco antiritmico usare dipende da:

  • Il tipo di fibrillazione atriale.
  • Altre condizioni mediche che il paziente potrebbe avere.
  • Effetti collaterali del farmaco scelto.
  • Quanto bene la fibrillazione atriale del paziente risponde al trattamento.

A volte un paziente dovrà assumere più di un farmaco antiaritmico.

Ripristino del normale ritmo cardiaco – il medico inizierà usando un beta-bloccante. Esempi di beta-bloccanti sono atenololo, bisoprololo o sotalolo. Se non funzionano, o se i loro effetti collaterali sono troppo sgradevoli, il medico può provare la flecainide o l’amiodarone.

Controllando la frequenza del battito cardiaco – l’obiettivo qui è di portare la frequenza cardiaca a meno di 90 battiti al minuto. In alcuni casi l’obiettivo può essere un massimo di 110 battiti al minuto. Il medico può provare prima un beta-bloccante o un bloccante dei canali, come verapamil o diltiazem. Uno di questi farmaci può essere somministrato in combinazione con digossina o amiodarone per controllare ulteriormente la frequenza cardiaca.

La Food and Drug Administration degli Stati Uniti ha approvato compresse di Multaq (dronedarone)per aiutare a mantenere i normali ritmi cardiaci in pazienti con una storia di fibrillazione atriale o flutter atriale (disturbi del ritmo cardiaco). Il farmaco è approvato per l’uso in pazienti il ​​cui cuore è tornato al ritmo normale o che subirà un trattamento con farmaci o elettroshock per ripristinare un battito cardiaco normale. L’etichetta del farmaco conterrà un avviso in scatola, l’avvertimento più forte della FDA, che avverte che il farmaco non deve essere usato in pazienti con grave insufficienza cardiaca. In uno studio clinico multinazionale con oltre 4.600 pazienti, Multaq ha ridotto il ricovero ospedaliero o il decesso da qualsiasi causa del 24%, rispetto a una pillola inattiva (placebo).

Effetti collaterali degli anti-aritmici

  • Beta-bloccanti : affaticamento, mani e piedi freddi, ipotensione (bassa pressione sanguigna), disfunzione erettile (impotenza maschile) e incubi.
  • Frelainide – vomito, nausea, problemi del ritmo cardiaco.
  • Amiodarone – la pelle diventa sensibile alla luce solare, problemi polmonari, alterazioni della funzione epatica, cambiamenti della funzionalità tiroidea, depositi negli occhi (che scompaiono quando il trattamento viene interrotto).
  • Verapamil – ipotensione (bassa pressione sanguigna), insufficienza cardiaca, gonfiore delle caviglie, stitichezza.
  • Multaq – diarrea, nausea, vomito, stanchezza e debolezza.

Farmaci per prevenire l’ictus

I pazienti con fibrillazione atriale hanno un rischio più elevato di formazione di coaguli di sangue nelle camere cardiache che possono entrare nel flusso sanguigno e causare un ictus. Il medico determinerà se il paziente ha un rischio alto, moderato o basso di sviluppare un ictus e quindi deciderà se prescrivere farmaci; e quale da prescrivere.

I fattori di rischio includono l’età del paziente, se vi è una storia pregressa di ictus, coaguli di sangue, problemi valvolari cardiaci, insufficienza cardiaca, ipertensione, diabete o malattie cardiache. Se si ritiene che la terapia sia necessaria, il medico prescriverà warfarin o aspirina.

  • Warfarin – per pazienti con rischio elevato o moderato di sviluppare ictus. Il warfarin rende più difficile la coagulazione del sangue. Sebbene il warfarin aumenti il ​​rischio di sanguinamento, è prescritto per i pazienti il ​​cui rischio di ictus è maggiore del rischio di sanguinamento. I pazienti devono sottoporsi regolarmente a esami del sangue – a volte, a seconda dei risultati degli esami del sangue, i dosaggi di warfarin devono essere modificati.È fondamentale che il paziente prenda il warfarin come indicato dal medico. Poiché il warfarin può interagire in modo dannoso con molti farmaci, è fondamentale che il paziente e il medico controllino ogni volta che un nuovo farmaco viene prescritto o acquistato allo sportello. Un farmacista esperto saprà quali farmaci interagiscono con il warfarin. Anche l’alcol e il succo di mirtillo possono influenzare il warfarin.
  • Aspirina – per pazienti con basso rischio di ictus. Inoltre, per i pazienti che non sono in grado di assumere warfarin. La dose di aspirina è bassa e viene assunta giornalmente.

Altri trattamenti

  • Cardioversione : il cuore riceve una scossa elettrica controllata. L’obiettivo è ripristinare il ritmo normale. La cardioversione viene utilizzata quando la fibrillazione atriale viene diagnosticata precocemente. Questo è fatto in un ospedale. Gli esperti dicono che la cardioversione ha un tasso di successo di oltre il 90% nei pazienti con diagnosi precoce.Quando l’afbrillazione atriale non viene diagnosticata precocemente – se è in corso da più di un paio di giorni – la cardioversione ha il rischio di formazione di coaguli ed embolia. Questi pazienti devono ricevere un farmaco che assottiglia il sangue, come il warfarin, per tre settimane prima di una cardioversione e almeno quattro settimane dopo di esso; altrimenti il ​​paziente è a serio rischio di sviluppare un ictus. I pazienti ritenuti ad alto rischio di recidiva di fibrillazione atriale devono continuare con warfarin.
  • Pacemaker : questo dispositivo sostituisce il lavoro del nodo atrioventricolare. Un pacemaker è un piccolo dispositivo posizionato sotto la pelle del torace o dell’addome per aiutare a controllare i ritmi cardiaci anormali; usa impulsi elettrici per spingere il cuore a battere a un ritmo normale.
Annunci

Rispondi

Inserisci i tuoi dati qui sotto o clicca su un'icona per effettuare l'accesso:

Logo WordPress.com

Stai commentando usando il tuo account WordPress.com. Chiudi sessione /  Modifica )

Google photo

Stai commentando usando il tuo account Google. Chiudi sessione /  Modifica )

Foto Twitter

Stai commentando usando il tuo account Twitter. Chiudi sessione /  Modifica )

Foto di Facebook

Stai commentando usando il tuo account Facebook. Chiudi sessione /  Modifica )

Connessione a %s...