Farmaci antiparassitari esistenti possono combattere il Cancro alla prostata e il cancro del colon. Farmajet News

Farmaci antiparassitari esistenti possono combattere il Cancro alla prostata e il cancro del colon

Pubblicato Sabato 13 Gennaio 2018
Una nuova ricerca ha trovato prove che suggeriscono che il nitazoxanide, una sostanza contenuta in farmaci antiparassitari, potrebbe essere efficace nel deterrere la crescita delle cellule tumorali della prostata e del colon.
prostata 1

I ricercatori sperano che un farmaco esistente possa aprire la strada a nuovi trattamenti per il cancro del colon e della prostata.

Secondo l’American Cancer Society (ACS), il cancro alla prostata è il secondo tipo di cancro più comune tra gli uomini negli Stati Uniti. Il cancro alla prostata rappresenta il 9,6% di tutti i nuovi casi di cancro negli Stati Uniti, mentre il cancro del colon-retto rappresenta l’ 8% di tutti i casi di nuova diagnosi nel paese.

Nel caso del carcinoma della prostata e del colon , la disregolazione di una via di segnalazione cellulare chiamata segnalazione Wnt (wingless) / Beta-catenina può portare alla crescita e alla proliferazione delle cellule tumorali.

Ricercatori dell’Università di Bergen in Norvegia hanno recentemente cercato di esplorare il potenziale dei farmaci già disponibili per interagire e inibire questa proliferazione delle cellule tumorali.

Il Prof. Karl-Henning Kalland e il suo team hanno ora isolato una sostanza chiamata nitazoxanide (NTZ), contenuta in farmaci antiparassitari esistenti, potenzialmente efficace contro la crescita delle cellule tumorali.

Abbiamo scoperto che questa sostanza specifica sta bloccando la via di segnalazione nelle cellule tumorali e [facendo] loro smettono di crescere.Non spesso i ricercatori scoprono una sostanza che bersaglia specifiche molecole esattamente come questa.”

Prof. Karl-Henning Kalland

I risultati dello studio sono stati recentemente pubblicati sulla rivista Nature Chemical Biology .

La droga disponibile blocca la crescita delle cellule tumorali

“Abbiamo valutato gli effetti di NTZ sulle cellule di cancro del colon umano attivate da Wnt “, riporta il team. Notano anche che il cancro al colon e le cellule di cancro alla prostata mostrano alti livelli di beta-catenina attivata da Wnt (senza ali). Questa è una proteina che aiuta a regolare la trascrizione genica e l’interazione cellulare.

Quando la segnalazione della beta-catenina è difettosa, le cellule cancerogene possono svilupparsi. Può anche rendere le cellule tumorali più resistenti.

Il team ha scoperto che NTZ potrebbe agire sulla via beta-catenina attivata per bloccarla efficacemente e fermare la crescita delle cellule tumorali.

“Siamo i primi ricercatori”, afferma il prof. Kalland, “che hanno mappato i complessi meccanismi molecolari coinvolti in questo processo”.

prostata 2

Spiega anche perché la sperimentazione di farmaci già conosciuti e approvati dalla Food and Drug Administration (FDA) sia così importante. I farmaci regolati dalla FDA sono già stati testati in studi clinici e utilizzati nei trattamenti, così gli scienziati e gli operatori sanitari hanno familiarità con i loro possibili effetti sul corpo.

L’uso di NTZ in immunoterapia deve essere testato

“Il vantaggio di testare farmaci già approvati”, dice il prof. Kalland, “è che sappiamo che lavorano nel corpo umano e non hanno effetti collaterali gravi, il che significa che un trattamento futuro potrebbe avvenire più rapidamente.”

Tuttavia, sono necessarie ulteriori ricerche per accertare il pieno potenziale di NTZ nel trattamento del cancro della prostata e del colon.

L’effetto di questa sostanza sulla via di segnalazione attivata della beta-catenina influisce anche sulla risposta immunitaria del corpo, spiegano i ricercatori. Nei loro esperimenti, hanno notato che NTZ sembra stimolare il sistema immunitario in azione.

“Al momento”, aggiunge il prof. Kalland, “stiamo lavorando su come rafforzare la nostra continua terapia immunitaria contro il cancro alla prostata usando i meccanismi che abbiamo scoperto della NTZ”.

Seguendo i risultati ottenuti in questo studio, lui e il suo team stanno conducendo la prima fase di uno studio clinico mirato all’uso dell’immunoterapia nel trattamento del cancro alla prostata.

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