Cancro: Nuova tecnica per uccidere le cellule Tumorali migliore della Chemioterapia

Pubblicato da Farmajet gennaio 2018

La chemioterapia, la radioterapia e l’immunoterapia sono tipicamente utilizzate per trattare il cancro, ma non funzionano per tutti i pazienti affetti dalla malattia. In un nuovo studio, gli scienziati hanno scoperto una tecnica di uccisione del cancro che potrebbe essere più efficace delle terapie convenzionali sul cancro.
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I ricercatori hanno scoperto un modo potenzialmente più efficace per uccidere le cellule tumorali.

I ricercatori hanno rivelato come un processo chiamato morte cellulare caspase-indipendente (CICD) ha portato spesso alla completa eradicazione delle cellule tumorali del colon-retto , che non è efficace con i trattamenti del cancro in corso .

Il coautore dello studio, il dott. Stephen Tait, del Beatson Institute del Cancer Research UK presso l’Università di Glasgow, nel Regno Unito, e colleghi hanno recentemente riportato i loro risultati sulla rivista Nature Cell Biology .

Il cancro rimane uno dei maggiori oneri sanitari del nostro tempo. L’anno scorso, negli Stati Uniti sono stati diagnosticati oltre 1,6 milioni di nuovi casi e quasi 600.000 persone sono morte a causa della malattia.

Il dott. Tait e il team spiegano che la maggior parte delle attuali terapie antitumorali agisce inducendo l’apoptosi. L’apoptosi è una forma di morte cellulare programmata, o suicidio cellulare, che aiuta a liberare il corpo da cellule anormali o non necessarie attivando proteine ​​chiamate caspasi. Nelle cellule tumorali, tuttavia, l’apoptosi è spesso inattiva.

Riattivare l’apoptosi nelle cellule tumorali – attraverso la chemioterapia o l’immunoterapia, per esempio – è un modo per ucciderli. Ma questo non è sempre efficace.

La ricerca ha dimostrato che le cellule tumorali sono talvolta in grado di eludere l’apoptosi indotta dal trattamento, e alcuni studi hanno suggerito che l’apoptosi può persino promuovere la crescita del cancro.

CICD, e’ un ulteriore passo avanti e il Dr. Tait e il team suggeriscono che potrebbe essere un modo più efficace per curare il cancro rispetto alle terapie attuali.

Il CICD sollecita l’attacco del sistema immunitario

Nel loro studio, i ricercatori spiegano che il CICD uccide le cellule tumorali attraverso un processo chiamato permeabilizzazione della membrana esterna mitocondriale (MOMP), ma lo fa senza rilasciare le caspasi, che sono le proteine ​​che normalmente vengono rilasciate attraverso l’apoptosi.

“Le cellule […] tipicamente muoiono dopo MOMP anche in assenza di attività caspasica […]”, spiega il team. “Questo definisce il MOMP come un punto di non ritorno che impegna una cellula a morire.”

È importante sottolineare che quando le cellule tumorali muoiono a causa del CICD, inviano segnali al sistema immunitario, spingendolo ad attaccare e distruggere le cellule tumorali che sono riuscite a sfuggire al CICD.

Quando il Dr. Tait e il team hanno testato questa tecnica sui tumori del colon-retto cresciuti in laboratorio, hanno scoperto che riusciva a uccidere quasi tutte le cellule tumorali.

Mentre sono necessari ulteriori studi per confermare la sicurezza e l’efficacia di CICD, i ricercatori ritengono che potrebbe portare a trattamenti migliori per un numero di tumori.

In sostanza, questo meccanismo ha il potenziale per migliorare notevolmente l’efficacia della terapia anti-cancro e ridurre la tossicità indesiderata.”

Dott. Stephen Tait

“Prendendo in considerazione le nostre scoperte, proponiamo che il coinvolgimento del CICD come mezzo di terapia anti-cancro giustifichi ulteriori indagini”, aggiunge.

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